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Ecologistas trasladan las cabras de una isla desierta para salvarla

Foto: Invertzoo
Wikicommons

La desaparición de los recursos naturales de la isla de Redonda situada en Antigua y Barbuda, en el Caribe, debido al incremento de rebaños de cabras y roedores en la zona, dificulta el proceso de recuperación biológica. Ahora, los conservadores que ayudan en un nuevo plan para salvar la naturaleza autóctona de la isla, han comenzado a reubicar a estos animales.

Las cabras y roedores que introdujeron hace 300 años los colonizadores de la isla, están convirtiendo la otrora exuberante isla en una mera roca sin apenas vida. Las cabras que ya han consumido casi todo el pasto han comenzado a morir de inanición, porque la hierba no crece a la misma velocidad que se consume. Los roedores, de momento, viven de los huevos que depositan las aves.

Los ecologistas que han llegado estos días, han acampando en la zona para prestar su ayuda en el traslado de los rebaños. A través de este plan, diseñado por el gobierno, se espera que la isla ofrezca un mejor ecosistema para el resto de animales que también habitan en la zona.

Para la reubicación de los rebaños, el gobierno ha cedido helicópteros que se usarán como transporte, para una mayor comodidad. También se ha vestido a las cabras con sudaderas y pantalones de yoga para que no se asusten durante el viaje. “Creemos que es importante salvar esta especie de cabras porque están adaptadas a la sequía, y sus genes podrían ayudarnos a criar rebaños con esa misma carga genética”, ha dicho un funcionario del gobierno.

En cuanto a las roedores, los ecologistas planean disminuir la población mediante dulces espolvoreados con veneno.

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Europa, comprometida con su naturaleza

Lidia Ramírez

Foto: Bob Strong
Reuters

El simple aleteo de una mariposa puede cambiar el mundo. O esa es la intención de Red Natura 2000que con el hashtag  anima a todos los internautas a subir una foto haciendo la mariposa con las manos para concienciar de la necesidad de la conservación de los espacios protegidos, cuando hoy se cumplen 25 años de la mayor red coordinada de espacios naturales protegidos del mundo. Además, desde este año cada 21 de mayo se celebrará el Día Europeo de la Red Natura 2000.

A esta iniciativa ya se han sumado, por ejemplo, los astronautas Pedro Duque y Thomas Pesquet, ambientalistas, así como varios integrantes de diferentes formaciones políticas.

¿Qué tiene de especial la Red Natura 2000?

La Red Natura 2000 es un conjunto de espacios protegidos, santuarios de naturaleza, que se han declarado para conservar determinadas especies y hábitats que viven en ellos. ¡En total son más de 27.000 en toda Europa!

Las garduñas se encuentran en el sur y centro de Europa hasta los países bálticos, Anatolia y los países mediterráneos del este. | Foto: N.Ruíz / natura2000day.eu
Las garduñas se encuentran en el sur y centro de Europa hasta los países bálticos, Anatolia y los países mediterráneos del este. | Foto: N.Ruíz / natura2000day.eu

Además de las numerosas especies de animales, plantas y hábitats que protege como el águila imperial ibérica, el oso pardo, el lince ibérico, el quebrantahuesos, el visón europeo, la cigüeña negra, el abeto o el haya; la Red Natura 2000 es el resultado de la interacción cultural e histórica entre hombre y naturaleza, que da forma a uno de los mayores patrimonios naturales extendiéndose por un 18% de la superficie terrestre de la Unión Europea y por un 6% de sus aguas.

España, presencia muy destacada en la red

España es el país que aporta mayor superficie a la misma, con 1.467 Lugares de Importancia Comunitaria (LIC), donde se ubican hábitats o especies de valor destacado a escala comunitaria, y 644 Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA). En total, comprenden una extensión de 210.000 kilómetros cuadrados, 137.000 de ellos terrestres, que suponen un 27% del territorio nacional, y unos 72.500 kilómetros cuadrados a superficie marina, un 9% del total.

Mapa de los espacios de la Red Natura 2000 en España. Actualización de marzo de 2015 / Imagen: MAGRAMA
Mapa de los espacios de la Red Natura 2000 en España. Actualización de marzo de 2015 | Imagen: MAGRAMA

Sin embargo, 25 años después del nacimiento de Red Natura y de que más del 80% de la población española vivimos cerca de uno de estos espacios, tan sólo el 3% sabe qué es y cómo podemos aprovechar sus beneficios y ayudar en su conservación, manifiestan en la web de la campaña Activa tu auténtica riqueza. Red Natura 2000. En este sentido, ahora, cuando se celebran sus bodas de plata y con el reconocimiento de la Comisión Europea, nos corresponde a nosotros, a la sociedad, preservar y conservar el medio ambiente, conocer lo que se quiere mantener, el precio de hacerlo y las consecuencias de no asumirlo.

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Detenido un ganadero en Cantabria que escondía 21 vacas muertas en su granja

Foto: MICHAELA REHLE

La Guardia Civil ha detenido al propietario de una granja situada en Los Corrales de Buelna (Cantabria) tras descubrir 21 vacas muertas y otras tantas en un estado lamentable. El individuo está acusado de un presunto delito de maltrato y abandono de animales por conservar en su granja más de una veintena de cadáveres y otras más de 20 reses al borde de la muerte por inanición.

La Guardia Civil explica que los veterinarios del Gobierno de Cantabria tenían orden de inspeccionar la granja “por falta de higiene”, ya que el lugar presentaba pozos de residuos anegados rebosando sobre los pasos de servidumbre. Los veterinarios del Ejecutivo cántabro encontraron los cadáveres de las vacas entre excrementos y residuos de las cuadras. El detenido está ya a disposición judicial y la finca ha sido precintada. La noticia ha causado la indignación de defensores de los derechos de los animales, quienes esperan que la Justicia actúe acorde al delito cometido.

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Zimbabue asegura que vende elefantes a China para favorecer su "conservación"

Foto: PHILIMON BULAWAYO

Los activistas zimbabuenses han denunciado la venta de elefantes al Gobierno chino, mientras las autoridades intentan justificar su decisión basándose en motivos medioambientales. En total, Zimbabue ha vendido al país asiático 35 elefantes en las últimas semanas para “aliviar la superpoblación” de estos animales y “recaudar fondos para su conservación”, un pretexto que los activistas consideran falso.

Los defensores del bienestar animal creen que estas ventas “no son éticas” y que el Gobierno de Zimbabue, en un intento por mejorar la economía del país, utiliza sus reservas de marfil para ganar millones de dólares. Las autoridades africanas no han confirmado cuánto dinero pagó China por los 35 elefantes, que fueron capturados del Parque Nacional Hwange y trasladados al Parque de Animales Salvajes de Shanghai. La agencia nacional que se ocupa de la fauna de Zimbabue garantiza que el país tiene 36.000 elefantes más de los que el Estado puede conservar.

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Ciencia y ética de los zoológicos

Christian Rubio

Foto: christianrubio

Quizá la pura necesidad del saber, el afán de conocimiento, empujó a los humanos a organizar los primeros zoológicos de la historia. El cautiverio de animales salvajes comenzó en el Antiguo Egipto, en el año 1.500 a.C., cuando una expedición enviada por la reina Hatshepsut regresó de lo que hoy es Somalia con diversas especies de monos, aves, jirafas y leopardos. Los animales fueron exhibidos en un recinto que la reina mandó construir para tal fin. Esta práctica fue repetida con frecuencia en la civilización egipcia, que además de adorar a los animales por considerarlos manifestaciones de lo divino, servían como regalos o tributos para los faraones.

Los programas de crianza en los zoológicos son muy importantes para su labor de investigación. (Foto: David W. Cerny / Reuters)

Los programas de crianza en los zoológicos son muy importantes para su labor de investigación. (Foto: David W. Cerny / Reuters)

En Europa, los primeros zoológicos públicos datan de la Grecia Clásica. Los romanos continuaron con la costumbre pero con el objetivo de promover los espectáculos circenses. Durante la Edad Media, el Renacimiento y el Barroco, los monarcas y señores feudales tenían colecciones privadas de animales, muchos de ellos exóticos provenientes de América, como signo de poder. Y no fue hasta la segunda mitad del siglo XVIII cuando empezaron a establecerse los zoológicos modernos en el continente. Desde entonces estos recintos han generado continuas polémicas sobre su utilidad pública y su funcionamiento, dividiendo a la sociedad en función de criterios científicos y éticos.

El trato a los animales

Agustín López Goya, director de Biología en el Zoo Aquarium de Madrid, conoce de primera mano cómo funciona su lugar de trabajo. “El cuidado de los animales en los zoológicos ha mejorado mucho en las últimas décadas. A través de las distintas asociaciones y de los contactos profesionales que tenemos, se ha conseguido avanzar mucho a nivel técnico y teórico. En los congresos y reuniones a las que asistimos se van intercambiando todas estas informaciones, que permiten generar unos documentos llamados ‘guías de manejo‘ en los que se establecen las necesidades de cada especie animal. Estos documentos se van actualizando cada dos años y en ellos participan todos los zoológicos que tienen animales de dicha especie en sus instalaciones”, explica. Agustín hace referencia a la Asociación Europea de Zoos y Acuarios (EAZA, por sus siglas en inglés) y a su filial española, la AIZA.

La alimentación y la higiene de los animales en los zoos es uno de los principales focos de controversia. (Foto: Ina Fassbender / Reuters)

La alimentación y la higiene de los animales en los zoos son dos de los principales focos de controversia. (Foto: Ina Fassbender / Reuters)

La Directiva Europea data de 1999. Su finalidad es proteger la fauna silvestre y conservar la biodiversidad mediante la adopción de medidas relativas a la autorización e inspección de los parques zoológicos en la Comunidad. La normativa española se adaptó a ella en el año 2003, y sus disposiciones son claras. Los animales deben estar alojados en condiciones que permitan la satisfacción de sus necesidades biológicas y de conservación. Además, hay que proporcionar a cada una de las especies “un enriquecimiento ambiental de sus instalaciones, al objeto de diversificar las pautas de comportamiento que utilizan los animales para interaccionar con su entorno, mejorar su bienestar y, con ello, su capacidad de supervivencia y reproducción”.

Tanto la EAZA como la AIZA, que legislan el funcionamiento de los zoológicos en España, disponen de diversos programas de cría para regular la procedencia de los animales y se basan principalmente en aquellos que están en peligro de extinción. “En todos los zoos hay un coordinador que se encarga de controlar el programa y hacer que todas las instituciones participantes dirijan a los animales a un sitio o a otro según interese a nivel genético. El objetivo es tener poblaciones genéticamente saludables a medio plazo, unos 90-100 años, que no haya endogamia. Sin embargo, el propósito final es también muchas veces la reintroducción de los animales en sus lugares de origen. En algunos casos se consigue hacer, a pesar de su dificultad. Ha ocurrido por ejemplo con la gacela mohor en el Sáhara, el caballo de Przewalski o el ciervo del Padre David”, indica Agustín.

La orca Morgan fue rescatada en Holanda y posteriormente trasladada a un zoo español. (Foto: Peter Dejong / AP)

La orca Morgan fue rescatada en Holanda y posteriormente trasladada a un zoo español. (Foto: Peter Dejong / AP)

Una visión muy diferente tiene PACMA, el partido animalista que en las últimas elecciones generales cosechó un millón y medio de votos en las cámaras de representación españolas. Laura Duarte, portavoz del grupo, lamenta que “los animales vivan encerrados en los zoológicos tras ser capturados en su hábitat o nacidos en cautividad. En cualquiera de los dos casos, el sufrimiento para estos animales es incuestionable puesto que pasarán el resto de sus vidas sin poder desarrollar sus comportamientos de forma natural, sin poder interactuar con otros miembros de su especie como lo harían en libertad y sin ver cubiertas sus necesidades más básicas”. Pone como ejemplo la captura de la orca Morgan en aguas holandesas en junio de 2010, que después de su rehabilitación no fue puesta en libertad sino trasladada al Loro Parque de Tenerife.

Para Laura, la legislación española no se posiciona en favor del bienestar de los animales sino del “interés comercial”. Siempre que no sea posible su reintroducción en la naturaleza, defiende, se debe trabajar para “reconvertir los zoológicos en lugares en los que se pueda rehabilitar a los animales encerrados para que vivan el resto de sus vidas, y esto implica entre otras cosas desarrollar campañas de concienciación y presión” que luchen por el cambio en las leyes. “Además de las lesiones físicas que pueden sufrir los animales en estos recintos, en muchos casos por agresiones entre individuos motivadas por el estrés y la ansiedad, la alteración psicológica más frecuente es el trastorno por estereotipia, que es un patrón de comportamiento repetitivo e invariable visto con frecuencia en los animales encerrados”, añade.

Las guías de manejo de los animales están sometidas a inspecciones periódicas. (Foto: Andrea Comas / Reuters)

Las guías de manejo de los animales están sometidas a inspecciones periódicas. (Foto: Andrea Comas / Reuters)

Una cuestión pedagógica

Los profesionales que trabajan en los zoológicos o colaboran directamente con ellos, subrayan su importancia en el ámbito educativo de los ciudadanos. Para Agustín, los animales “funcionan como embajadores de su especie, que vive en sus lugares de origen. Muchos niños ven despertar su vocación cuando observan a los animales en el zoo. Quieren ser veterinarios, biólogos, comprometerse con la naturaleza… Esta es una de nuestras funciones principales, la educativa”.

Sin embargo, ¿es posible mantener esa cualidad didáctica mediante otra fórmula? Como alternativa se presenta eZOO, al que muchos consideran “el zoo del futuro”, que sustituye los animales por el uso de la última tecnología audiovisual. Entre sus innovaciones cuenta con escenarios de realidad virtual y proyecciones holográficas que envuelven a los visitantes en atmósferas casi idénticas a las originales, desde las profundidades del océano hasta la selva amazónica. “Pero los animales vivos son muy difíciles de sustituir con la tecnología. Y los psicólogos dicen que la experiencia vivida en directo con los animales es muy diferente a cuando los ves a través de una pantalla o un libro”, apunta Agustín.

Los espectáculos con animales pretenden convertirse en mensajes educativos para el público. (Foto: Eric Gaillard / Reuters)

Los espectáculos con animales pretenden convertirse en mensajes educativos para el público. (Foto: Eric Gaillard / Reuters)

“La función pedagógica que se atribuye a los zoológicos se asienta sobre una mentira”, replica Laura. “Existen miles de especies amenazadas en todo el mundo y son sólo unas pocas las ‘seleccionadas’ por los zoológicos, lo cual denota una actitud meramente comercial, alejada de cualquier interés en la conservación de especies o la pedagogía”. Según ella, es imposible entender la conducta de los animales cuando no se están comportando de manera natural en los recintos.

Flaco favor hacen a la causa de los zoológicos casos como el de Pizza, el ‘oso polar más triste del mundo‘, que vive encerrado en un pequeño habitáculo en un centro comercial de China. “Esta noticia nos denigra como sociedad. También ocurrió con el oso polar Arturo, que vivió 22 años encerrado en una jaula pintada de azul, sin contacto con otros individuos, soportando 40 grados de temperatura en verano, aburrido, solo y enfermo en el zoo de Mendoza, en Argentina”. Una opinión que comparte Agustín, para el que este tipo de instalaciones “subestándar” no cumplen los criterios europeos de “bienestar animal y manejo actual”.

El 'oso polar más triste del mundo' permanece encerrado en un centro comercial chino. (Foto: Stringer / Reuters)

El ‘oso polar más triste del mundo’ permanece encerrado en un centro comercial chino. (Foto: Stringer / Reuters)

El cautiverio como espectáculo

Los espectáculos con animales son frecuentes en los zoológicos. El público asiste a estas exhibiciones desconociendo lo que hay detrás de ellas, lo que genera muchas dudas en torno al trato que reciben los animales para su entrenamiento. Agustín garantiza que “ya no se hacen del tipo circense, sino que están basadas en comportamientos naturales. A los animales les viene muy bien esta clase de entrenamiento con refuerzo positivo, los entrenadores les mantienen motivados con una buena salud tanto física como psíquica. Se da en todas las especies con las que realizamos estas demostraciones, como aves rapaces, aves exóticas o mamíferos marinos”.

“No sólo son víctimas de su propia privación de libertad, sino que muchos, especialmente aquellos que son utilizados en espectáculos, sufren maltrato físico para obligarles a aprender pautas de comportamiento”, dice Laura. PACMA lleva años luchando contra estas prácticas en ciudades de todo el país con el lema de conceder a los animales “sus tres derechos básicos: el derecho a la vida, a la libertad y a no sufrir”.

El principal objetivo de los zoológicos es reintroducir a los animales en sus lugares de origen, aunque no siempre es posible. (Foto: Alywin Chew / Reuters)

El principal objetivo de los zoológicos es reintroducir a los animales en sus lugares de origen, aunque no siempre es posible. (Foto: Alywin Chew / Reuters)

En España, estos derechos están recogidos en el Código Penal y fueron modificados por última vez en julio de 2015. Paso a paso las reformas evolucionan hacia esa convivencia próspera, ese vínculo inquebrantable entre ambas especies que parecía haberse difuminado en el tiempo. Y es que el ser humano y los animales sólo pueden entenderse a través del respeto mutuo, una meta en común imposible de contener en una jaula.

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