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¡Camarero, una de grillos!

Lidia Ramírez

¿A qué sabe un grillo? ¿Y un gusano de harina? “El primero a nueces o almendras, el segundo a patata”, nos cuenta Laetitia Giroud, CEO y cofundadora de Insagri, la única granja en España y de las primeras en Europa dedicada a la cría de insectos para consumo humano.

Dos mil millones de personas en todo el mundo, principalmente en el sudeste de Asia y África, se alimentan de insectos. Un menú básicamente compuesto de langostas, saltamontes, arañas, hormigas o avispas no apto para estómagos sensibles.  Y es que no todos los paladares llevan bien el crujido de los exoesqueletos de los insectos.

México es el país donde más se consumen insectos. (Insagri)
Insagri es la única granja en España dedicada a la cría de insectos para consumo humano. (Foto: Insagri)

Se prevé que para 2030 el mundo tendrá que alimentar a más de 9.000 millones de personas cuando la agricultura y la ganadería ya no son una opción sostenible. Po ello es que se está forzando a normalizar el concepto de la entomofagia, o lo que es lo mismo, la ingesta de insectos y arácnidos, o artrópodos en general, como alimento para los humanos y los animales. Para Giroud no es entendible por qué no nos da asco comernos un caracol, que no deja de ser una babosa, o un langostino, al cual le chupamos hasta la cabeza, y sí, por ejemplo, un saltamontes. “No saben lo que se pierden”, nos comenta risueña la francesa, que desde 2012, junto con su socio y pareja sentimental Julian Foucher, decidieron apostar por la producción de grillos y gusanos de harina para consumo humano en la localidad malagueña de Coín, Málaga. “Teníamos claro que el destino para instalar nuestra granja sería España ya que la mayoría de los productos ecológicos que utilizamos para alimentar a los insectos se producen aquí”, informa Girour, quien añade que al final se decantaron por esta localidad malagueña ya que tiene uno de los mejores climas de toda Europa, “algo fundamental para el bienestar de estos animales de sangre fría”.

¿Cuál es el bicho más deseado?

Para gustos, los sabores. Y eso lo sabemos muy bien en España. Si desde tiempos remotos en nuestro país hay dos bandos claramente enfrentados: los acérrimos defensores de la tortilla de patata con cebolla versus los tenaces alabadores de la tortilla de patata sin cebolla, en otros países encontramos la misma lucha pero, en esta ocasión, el debate se centra en: ¿escarabajos o mariposas?, ¿hormigas o saltamontes? En México parece que lo tienen claro. Con más de 300 especies de insectos comestibles, siendo el país del mundo más aficionado al consumo de este manjar, los saltamontes, con sus patitas, antenitas y cuerpecito, imagino, crujiente, se llevan la palma. China es el segundo lugar del mundo donde más se saborean los insectos, con alrededor de 200 bichos distintos.

Más de 1.900 especies de insectos son comestibles. (Foto: Mochael Rooren / Reuters)
Más de 1.900 especies de insectos son comestibles. (Foto: Mochael Rooren / Reuters)

De esta forma, según muestra el gráfico, no son los saltamontes o chapulines los insectos más consumidos, sino el escarabajo, con un 31% de la cuota, seguido de mariposas y polillas, con un 18%, y en un tercer lugar abejas, avispas y hormigas. Las chinches, los pulgones o cigarras también entran en el menú de los más atrevidos. Sin embargo, el paladar de los españoles más ambiciosos, y de los europeos en general, apuesta más por los gusanos de harina o los grillos, según nos cuenta Laeticia Giroud, cuya granja produce 500 kilos al mes de estos bichos.

(Gráfico: Fuente: www.ecosfera.com)
México, el país donde más insectos se consumen. (Gráfico: www.ecosfera.com)

Marco legal sobre el consumo de insectos en Europa

El marco legal sobre el consumo de insectos en Europa es una cuestión complicada y que a día de hoy no está nada clara. Además, dependiendo del país en el que nos encontremos la situación puede ser aún más confusa. Por norma general, la legislación comunitaria prevé que los nuevos alimentos que se ponen en el mercado estén sujetos a una evaluación de los Estados miembros y de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria hasta recibir el visto bueno de la Comisión Europea. Sin embargo, en cuanto al consumo de insectos no hay una ley clara ni definida, dándose tres planteamientos diferentes dependiendo del país de Europa:

🐜 Queda totalmente prohibida la venta y producción de insectos para consumo humano. Esta situación se da en España, Luxemburgo 0 Francia.

🐜🐜 Limbo legal. No hay ninguna ley que prohíba o permita su comercialización. Tesitura que tiene lugar en Alemania y Suiza.

🐜🐜🐜 Totalmente legal la venta, distribución y comercialización de insectos: Bélgica, Países Bajos o Inglaterra, principales clientes de Insagri.

Sin embargo, Laetitia se muestra optimista y asegura que para 2018 posiblemente tengamos la oportunidad de comprar en cualquier supermercado de, al menos España, productos con base de proteína de insectos. “El principal problema en Europa es que hay que demostrar que el consumo de estos animales no produce ningún riesgo para la salud, un proceso largo de testar debido a que dependemos de las Instituciones Europeas”, cuenta la cofundadora de Insagri, quien añade: “Aunque deberían darse cuenta que no suponen ningún peligro ya que 2.000 millones de personas en el mundo los consumen y se comen desde hace más de 2.000 años”.

Existen un buen puñado de recetas con insectos para deleitar a tus invitados. (Jerry Lampen / Reuters)
Existen un buen puñado de recetas con insectos para deleitar a tus invitados. (Jerry Lampen / Reuters)
Bélgica se convirtió en diciembre del 2013 en el primer país europeo en romper el tabú sobre el consumo de estas especies al autorizar diez insectos que pueden venderse para alimentación humana. Así, los belgas pueden comprar o elegir en la carta de cualquier restaurante entre grillos domésticos, langostas migratorias africanas, gusanos de harina gigantes, gusanos búfalo, polillas de la cera, langostas peregrinas, grillos rayados, polillas chicas o gusanos de seda. Cierto es que desde el Parlamento de Estrasburgo se dio un paso importante para que los insectos formen parte de nuestra dieta. Los eurodiputados aseguraban que las pautas de consumo en Europa habían cambiado y que, por eso, había que actualizar la autorización de ciertos alimentos como algos, hongo e insectos. Por el proceso, como asegura Laetitia, sigue siendo lento.

A la FAO le ‘chiflan’ los insectos

Bélgica, el primer país europeo en legalizar el consumo de insectos. (Regis Duvignau / Reuters)
Bélgica, el primer país europeo en legalizar el consumo de insectos. (Regis Duvignau / Reuters)

En 2012, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura – FAO – publicaba un extenso y documentado informe titulado: Los insectos comestibles: Perspectivas de futuro de la seguridad alimentaria y la alimentación. Con él pretendía remover conciencias y, sobre todo, estómagos. Con más de 1.900 especies comestibles, alentaba a comer estos bichos para combatir el hambre y reducir la emisión de gases de efecto invernadero. Además, asegura que son nutritivos y saludables, sin olvidar que albergan un importante nicho de negocio. “Es una buena alternativa para implementar en África,  crear pequeñas granjas en cada pueblo y conseguir, de esta forma, que sean autónomos en cuanto a la producción de comida. Los insectos no necesitan ni mucho alimento ni agua, algo de lo que allí carecen”, detalla Laetitia.

     

      🐜Ventajas ambientales

Para la propietaria de Insagri, la principal ventaja de la ingesta de estos animales es el consumo responsable. “Si para obtener un kilo de vacuno necesitas 13 kilos de alimento, para un kilo de pollo seis kilos, y para un kilo de cerdo ocho; para los insectos sólo se necesitan dos kilos de alimento para obtener uno”. Lo mismo ocurre con el agua. Este tipo de animales utiliza mucha menos agua que el ganado tradicional. Los gusanos de harina, por ejemplo, son más resistentes a las sequías que el ganado. Además, los gases de efecto invernadero producidos por la mayoría de los insectos son probablemente inferiores a los del ganado convencional. Los cerdos producen entre 10 y 100 veces más gases de efecto invernadero por kilogramo de peso, asegura la FAO en su informe: La contribución de los insectos a la seguridad alimentaria, los medios de vida y el medio ambiente.

     

      🐜Ventajas para la salud

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura asegura que proporcionan proteínas y nutrientes de alta calidad en comparación con la carne y el pescado. Especialmente importantes como complemento alimenticio para los niños desnutridos debido a sus altos niveles de ácidos grasos. “No somos extremistas. No vamos a decir que los insectos son el sustituto de la carne tradicional para el consumo humano, pero sí los consideramos una alternativa y una nueva fuente de proteína”, cuenta Laetitia, quien añade que tienen un alto contenido en vitamina A, B y D. Además,  plantean un riesgo reducido de transmisión de enfermedades zoonóticas, es decir, aquellas que se trasmiten de los animales a los humanos, como la gripe aviar o la enfermedad de las vacas locas.

En este sentido, ¿llegará el día en el que escarabajos, saltamontes o chinches compartan mesa con nuestra querida y tradicional tortilla de patata -con o sin cebolla- formando parte de nuestra dieta diaria? Puede ser… Yo aún recuerdo la primera vez que le preparé a una compañera de clase norteamericana un plato de arroz con conejo…

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Pla para desintoxicar

José Antonio Montano

Foto: EFE
EFE

Para desintoxicarme de los nacionalistas catalanes leo a dos catalanes no nacionalistas, trenzados en un libro: el ‘Josep Pla’ de Arcadi Espada (ed. Omega). El libro era inencontrable, pero lo encontró Manuel Arias Maldonado en Palma de Mallorca. Lo trajo a Málaga, me lo prestó, yo me lo llevé a Madrid y de allí a Barcelona para la manifestación del 8 de octubre. Después le pedí al autor una dedicatoria para el dueño y puso, entre otras cosas: “mi mejor libro, lo escribió Pla”.

Tiene razón. El libro está montado con maestría, de manera que deja hablar a Pla –en sus “notas para un diario” de 1965 a 1968 y en otros textos– y sobre él habla Espada, acerca de Pla: expandiendo y ahondando, comentando al paso, sin traicionar a Pla. Me ha recordado al contagio que produce João Gilberto en los otros cuando cantan con él, que quedan imbuidos de su ‘tempo’, de su sosiego. Aquí lo que predomina es la antirretórica, o la retórica sutil de lo concreto, de lo físico y palpable, eludiendo lo sentimental. Esto último tiene tanto más valor por cuanto que en esos años Pla está desgarrado por un asunto amoroso, o mejor, erótico: acometidas solitarias (salvo en sus viajes a Buenos Aires, donde está ella) indisociables ya de la vejez. Tiene miedo de hacer el ridículo y procura no hacerlo. Rechaza además el énfasis.

Luego he vuelto a ponerme la entrevista a Pla de ‘A fondo’ y he regresado a ‘El cuaderno gris’. Al comienzo dice Pla, cuando siente que los padres lo miran decepcionados el día de su veintiún cumpleaños: “Tener hijos en forma de incógnita, de nebulosa, tiene que ser muy desagradable”. Produce nostalgia, pero también esperanza, saber que en la tierra hoy embrutecida por el nacionalismo pudo haber un Montaigne.

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Vídeo: Las redes sociales estallan contra un museo que compara africanos con animales

Redacción TO

Foto: RRSS

Un anciano junto a un mono, un joven africano mirando por encima del hombro junto un guepardo en la misma pose, un niño con la boca abierta al lado de un gorila… Es la exposición ‘This is Africa’ (‘Esto es África’) que el Museo Provincial de Hubei ha acogido para “celebrar la armonía entre el hombre y la naturaleza”.

Puedes leer el reportaje completo aquí.

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La carrera por conquistar Marte se intensifica

Cecilia de la Serna

Foto: DOMINIC EBENBICHLER
Reuters

Marte es el sueño colono de nuestro siglo. Más allá de los confines de la Tierra puede estar la solución a los problemas de la Humanidad -o al menos eso defienden algunos, como Elon Musk, que se ha tomado la idea de enviar a humanos a Marte muy en serio-.

Los planes de Musk para conquistar el planeta marciano han sido diseñados para convertir la especie humana en multiplanetaria, como si de una película de Ciencia Ficción se tratara. La civilización podría estar en peligro en un futuro cercano, y emigrar al Espacio suena como una posibilidad no tan remota. Entre los proyectos que ha emprendido Musk, fundador de SpaceX y Tesla, está el lanzamiento de vuelos a Marte en 2024. Dentro de nada.

No obstante, Musk y su SpaceX no son los únicos que sueñan con habitar Marte. Dubái, el emirato más emprendedor, ha anunciado recientemente que está construyendo un prototipo de la colonia de Marte en el desierto para proporcionar “un modelo viable y realista para simular la vida en la superficie de Marte”.

Mars Science City, un plan en el desierto

El Gobierno de Dubái cree que todo es posible, por eso invierte los petrodólares en grandes planes para la Humanidad. No sabemos si es un espejismo, pero en su desierto ha ideado un proyecto para experimentar con la vida en Marte. Este plan lleva por nombre Mars Science City y cuenta con un presupuesto de 140 millones de dólares. Este proyecto ha sido desarrollado por el reconocido arquitecto Bjarke Ingels, fundador del estudio de arquitectura BIG y creador de la torre Two World Trade Center, el rascacielos que sustituirá a las Torres Gemelas. Su plan consiste en una megaciudad en mitad del desierto hará las veces de campus de simulación espacial, donde científicos y astronautas vivirán durante un año como máximo.

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Vista general del proyecto de Bjarke Ingels. | Imagen: Dubai Media Office

Aparte de los 140 millones de dólares, el resto de cifras asustan: la ciudad tendrá una superficie total de 176.516 metros cuadrados, convirtiéndose en la mayor ciudad de simulación espacial jamás construida, y está concebida para enviar vida a Marte de aquí a 100 años. Para julio de 2020, sus impulsores aseguran que serán capaces de enviar una sonda al planeta rojo.

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Con 176.516 metros cuadrados, Mars Science City será la mayor ciudad de simulación espacial jamás construida. | Imagen: Dubai Media Office

Los edificios que compondrán este futurista complejo serán, en palabras de los responsables del proyecto, “los más sofisticados del mundo”. Para su construcción se utilizará la tecnología de impresión 3D con arena del desierto, por lo que el impacto medioambiental será mínimo. Entre los proyectos que se emprenderán en esta ciudad extraterrestre están el perfeccionamiento de técnicas agrícolas en ambiente marciano, el almacenamiento de alimentos, la generación de energía y agua potable, entre otras cuestiones que afectan directamente a la habitabilidad del planeta rojo para nosotros, los humanos.

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Vista del interior de una de las cápsulas marcianas en el desierto de Dubái. | Imagen: Dubai Media Office

Aunque aún no exista una fecha de inauguración, o siquiera de iniciación de las obras, este mastodóntico plan emprendido por los Emiratos Árabes Unidos confirma una tendencia al alza: conquistar Marte es el próximo gran proyecto de la humanidad. No sólo en Dubái, sino en muchos otros lugares de la geografía terrestre

Elon Musk: el visionario de Marte

Si hay un nombre propio y poderoso que a día de hoy podamos relacionar con los viajes especiales ese es el del fundador de Tesla y SpaceX, Elon Musk. Con Tesla ha querido democratizar, a su manera, el uso de los coches eléctricos. Con SpaceX busca exactamente lo mismo en el campo de los viajes espaciales. Siempre a la vanguardia, ahora el equipo de Musk está trabajando en el diseño de un complejo sistema de naves de carga y de pasajeros para crear una colonia permanente en Marte. Su última creación son los Big Fucking Rockets (BFR), unas naves de 50 metros de largo que serán capaces de transportar a 100 pasajeros una y otra vez, como si fueran aviones convencionales.

No es, claro está, la primera vez que el Musk habla de su idea de llegar a Marte para quedarse. Ya el año pasado, el fundador de SpaceX presentó sus naves ITS, que tenían como objetivo fundar una ciudad de un millón de habitantes en Marte en el plazo de 50 a 100 años. El problema con el plan inicial de Musk era el precio, y es que la financiación para su proyecto era prácticamente irrealizable. No obstante, el nuevo plan es mucho más viable.

Las naves BFR son ligeramente más pequeñas baratas que las ITS. Además, Musk cuenta con que estas naves puedan darle rendimiento económico a SpaceX. Para obtenerlo, las BFR pueden ofrecer diversos servicios como, por ejemplo, vuelos de abastecimiento a la Estación Espacial Internacional. El plan de Musk no es una quimera. La compañía espera lanzar al menos dos naves no tripuladas a Marte en 2022. Las BFR medirán 106 metros de alto, 15 menos que las ITS, y serán capaces de enviar unas 150 toneladas de peso a la órbita baja de la Tierra. Además, podrán, según aseguran desde SpaceX, transportar 100 tripulantes en un viaje a Marte, en un total de 40 camarotes.

No hay duda de que Elon Musk, desde la iniciativa privada, ha animado una operación que parecía olvidada. De hecho, uno de sus reclamos más famosos -la existencia de una base espacial en la Luna- ya ha sido recogido por el gobierno de Donald Trump -gobierno del que el propio Musk era consejero hasta que el presidente decidió poner fin al acuerdo de París-.

De la NASA a la ESA: otras iniciativas

No sólo las iniciativas de Dubái y SpaceX tienen a Marte en la mirilla. También son reseñables otras como la de la agencia estadounidense, la NASA, o la europea, la ESA.

El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, anunció recientemente en el Consejo Nacional Espacial en Chantilly (Virginia) que el Gobierno norteamericano tiene como objetivo llevar personas a la Luna para poder “construir las bases para mandar estadounidenses a Marte y más allá”. “Volveremos a enviar astronautas a la Luna, no solo para dejar detrás huellas y banderas”, aseguró en referencia al hito marcado en el año 1969 por el equipo formado por Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins, que aterrizaba en la Luna para demostrar que el horizonte se expande más allá de nuestra atmósfera.

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¿Emigraremos a Marte? | Foto: NASA / Handout / Reuters

La ESA, la Agencia Espacial Europea, también coquetea a menudo con la idea de conquistar Marte. Más bien, no quiere quedarse atrás. Por eso, en 2016 lanzó ExoMars, una misión conjunta de la ESA y la agencia espacial rusa Roscosmos, cuyo principal buscar pistas de vida en Marte en el pasado y el presente. Esta operación supuso un estrepitoso fracaso al conocerse que la sonda Schiapareli se había estrellado en el planeta rojo. A pesar de este fracaso, los Estados miembros de la Unión han aprobado la participación europea en la Estación Espacial Internacional hasta, al menos, 2024, y tampoco han renunciado al sueño marciano.

Las condiciones de Marte son mucho más cercanas a la habitabilidad para un ser humano que la mayoría de planetas de nuestro sistema solar, por eso el planeta rojo está en la mirilla de todos. No obstante, su colonización no es inminente. Aún a día de hoy, un humano desprotegido perdería el sentido en unos 20 segundos y podría sobrevivir no más de un minuto en la superficie de Marte sin llevar puesto un traje espacial. Este mero hecho da una idea de lo compleja que puede llegar ser esta empresa. Para salvar los obstáculos, el gobierno de Dubái, el visionario Elon Musk o las agencias gubernamentales más importantes de la Tierra intensifican su carrera por conquistar Marte. No sabemos quién será el primero que llegue, o el que más tiempo se quede, pero la respuesta está cada día más cerca.

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Las redes sociales estallan contra un museo que compara africanos con animales

Redacción TO

Foto: RRSS
RRSS

Un anciano junto a un mono, un joven africano mirando por encima del hombro junto un guepardo en la misma pose, un niño con la boca abierta al lado de un gorila… Es la exposición ‘This is Africa’ (‘Esto es África’) que el Museo Provincial de Hubei ha acogido para “celebrar la armonía entre el hombre y la naturaleza”.

La exhibición, en la que se yuxtaponían fotografías de animales con retratos de africanos negros, han generado un aluvión de críticas en redes sociales por lo que el museo se ha visto obligado a retirar la exposición. Además, los miembros de la comunidad de expatriados africanos en Wuhan y Beijing han emitido un comunicado a la embajada de la capital para la retirada de la misma. Por su parte, el autor de ‘This is Africa’ ha emitido un comunicado en el que explica que su intención era hacer un homenaje a la cultura china “relacionando los signos del zodiaco que identifican a las personas con animales de acuerdo con su año de nacimiento”. Por otro lado, ha asegurado que quería dar una idea de “la vida primitiva” en el continente a través de la interacción entre los humanos, los animales y la naturaleza.

Sin embargo, los críticos se preguntan por qué puso “imágenes de una raza en particular junto a animales salvajes”.

“Cuando me di cuenta de lo que estaba viendo, no pude ver el resto. Es muy molesto. Es muy perturbador”, critica un usuario en Twitter.

“¡Wow! Esto es a lo más bajo que puedes llegar. La próxima vez puedes usar mi ‘Cara Blanca’ junto a cualquiera de mis hermanos negros!” manifiesta otro.

“Va más allá de lo ofensivo. Me rompe el corazón como jamaicano con raíces chinas gracias a mi abuelo. No puedo olvidar haber visto este vídeo”.

“¡Wow! Esta es una evidencia de que los ‘antinegros’ no son exclusivamente de América. Es universal”, lamenta otro usuario de Twitter.

Más de 141.000 personas han visitado la exposición desde que su inauguración, el pasado 1 de octubre, Día Nacional de China, hasta su retirada, que ha tenido lugar este fin de semana.

Los estereotipos culturales dominan el discurso popular chino en el continente. Esta semana, la aplicación de chat más popular de China, WeChat, se vio obligada a pedir disculpas después de que su software utilizara la palabra ‘N’ para traducir una frase china que comúnmente significa “extranjero negro”.  Y el año pasado, un anuncio de televisión para detergentes mostraba como un hombre negro cubierto de pintura entraba en una lavadora y salía como un hombre asiático brillante. El video se hizo viral en todo el mundo causando gran indignación.

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