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El poder del petróleo está en declive, bienvenidos a la era de la información

Redacción TO

Foto: Paul Hanna
Reuters

Cuando aparece un producto innovador en el mercado, suele producirse un efecto. La marca da con la tecla y pronto se expande a toda velocidad; a veces crece tanto que llega a acaparar un sector que antes no existía. Suele ser así como nacen los monopolios.

A comienzos del siglo XX, el petróleo se estableció en el centro de nuestras necesidades, en el eje del desarrollo económico e industrial. Pero, tal y como refleja en un artículo la revista The Economist, con el tiempo fue perdiendo su capacidad de influencia en detrimento de otros sectores. Hoy, las empresas tecnológicas han encontrado en el flujo de datos su oro negro, el filón sobre el que fundamentar el desarrollo de la humanidad en las próximas décadas.

El poder del petróleo está en declive, bienvenidos a la era de la información 1
Mark Zuckerberg, fundador de Facebook. | Foto: Eric Risberg/AP Photo

En la lista de las compañías con el valor de mercado más alto, las cinco primeras –Alphabet (matriz de Google), Amazon, Apple, Facebook y Microsoft- son tecnológicas. Se trata de gigantes que prestan servicios diversos, que se caracterizan por su poder creado en el seno de la red y que han adaptado su mundo –nuestro mundo- a unas necesidades que antes no existían.

En la actualidad, nadie puede prescindir del motor de búsqueda de Google, de sus mapas, de su navegador. La capacidad de Amazon para vender cualquier producto y dejarlo en tu casa en un día ha supuesto una revolución para el comercio y Facebook se ha convertido en el canal principal de información de la red.

Google y Facebook controlan el 60% de la publicidad online y Amazon, la mitad de las ventas por internet

Los beneficios de estas empresas son cada vez más elevados y el conjunto de las cinco tuvo unas ganancias de 25.000 millones de dólares solamente en los tres primeros meses de este año.

Los resultados no sorprenden: Amazon capta la mitad de todos los dólares que gastan los estadounidenses en internet y Google y Facebook controlan el 60% de la publicidad online a nivel mundial. Su mercado, sin embargo, no puede limitarse a su número de ventas, como las empresas tradicionales; las tecnológicas encuentran su principal valor en el control de la información. Facebook y Google –y Twitter y Yahoo, etcétera- se alimentan de nuestra información y hacen de ella un material que garantiza su supervivencia a lo largo de las décadas.

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Jeff Bezos, fundador de Amazon, en la presentación del Amazon Fire en Seattle. | Foto: Ted S. Warren/AP Photo

Los teléfonos modernos y la ubicuidad de internet han disparado la cantidad de datos que las empresas pueden obtener de nosotros. Intereses, lugares que visitamos, filias políticas. Los gigantes de la red se han beneficiado desde sus comienzos de este factor, que les ha permitido crecer sin freno. Google puede ver lo que la gente busca, Facebook lo que comparte y Amazon lo que compra. El control de las tendencias y el tráfico de internet fue lo que llevó a Facebook, por ejemplo, a adquirir en 2014 WhatsApp, una empresa de apenas 60 empleados, por 22.000 millones de dólares. O a Microsoft a hacerse con LinkedIn en 2016 por 26.000 millones de dólares. Estas adquisiciones pretender ocupar mercados, anticiparse a futuros oponentes y absorber la información de millones de usuarios de todo el planeta. Es decir, consolidar su monopolio. Porque el dominio de la información no solo permite eliminar la competencia actual, sino también la futura.

Esta circunstancia ha puesto en alerta a reguladores antimonopolio de todo el mundo, que equiparan el contexto actual al de hace cien años, cuando la petrolera Standard Oil controlaba el 90% de la producción de crudo en Estados Unidos. En esta ocasión, una sentencia de la Corte Suprema obligó al desmembramiento de la compañía en 1911, y esta terminó por convertirse en un holding de 34 empresas. Algunas voces reclaman esta misma acción sobre empresas como Google. En este sentido, un decisión tan drástica pondría en riesgo la innovación tecnológica e incluso la privacidad de los usuarios. Sin embargo, una nueva política de control resulta necesaria para que la influencia de los gigantes de Silicon Valley crezca tanto que sea imposible de controlar.

No es no, ¿Pedro, sí?

Lea Vélez

Foto: SERGIO PEREZ
Reuters

Pedro Sánchez perdió las elecciones porque parecía de mentira y ha ganado las del PSOE porque sus emociones, salidas de su encuentro fervoroso con las bases, son verdad.

Durante las campañas de las últimas elecciones muchos no creyeron su discurso. No era todo culpa suya, igual que anteriores victorias electorales no han sido todo mérito de los ganadores. Las circunstancias de una España dilapidada, la fragmentación con la llegada de los populismos, no ayudaban. El peso de la corrupción, el desencanto, la incertidumbre catalana, la escasa claridad de las consignas, que dejaban puertas abiertas a cualquier cosa, ¿Independencia para Cataluña? ¿Referéndum? ¿Reforma constitucional? ¿Reinventar la democracia? Eran cuestiones muy gordas y nada respondidas. El votante se quedó en su casa o votando a lo malo conocido.

No sé cuántos millones de votos le costó al PSOE tener un líder que pareciera perfecto sin concretar en nada, que aparentase ser respuesta para todos -militantes de base y barones, pobres y ricos, ejecutivos de hidroeléctrica y parados de Sabadell- sin un discurso personal, con el que apelar a la empatía. Nadie se creyó a Pedro, ni siquiera él mismo creyó en sí mismo, y pasada la debacle, trató de encontrar contenido en su barricada a Rajoy.

Ya sabemos lo que pasó. Su “no es no” le costó el puesto, porque ese “no” fue enroque y callejón. Irónicamente, no le costó la cabeza. Los barones se equivocaron en su arrogancia, y como ese boxeador ruso que le da una buena paliza a Rocky Balboa, le dieron alas y contenido. Tras la pelea perdida en el ring de Ferraz, de la que salió humillado por la puerta del garaje, nuestro Rocky hispano encontró, como Stallone, mensaje y motivación. Su deambular por España, baños de multitudes, palmadas de militantes apasionados, le construyeron por dentro. Su vuelta, su salto al ring y total su convencimiento de que ganaría por KO, solo podían acabar en cinematográfico triunfo. Presentí que ganaría en el momento en que dio su primer mitin porque, de pronto, el hombre vacío se había llenado de verdad.

A las bases les gusta, les chifla, su no es no. Otra cosa es que le guste al resto de los españoles y que su “no es no”, llegue a ser un “Pedro es sí”, pero ojo, Rocky tuvo seis secuelas.

Morir la vida en México

Melchor Miralles

Esta semana ha vuelto a suceder. Otro periodista asesinado en Mexico. Esta semana ha sido Javier Valdez, fundador del semanario Ríodoce, especialista en la investigación y denuncia de las actividades de los narcos y sus conexiones con las autoridades federales y locales en Sinaloa. Me impactó especialmente, porque de nuevo asesinan a un colega con el que teníamos contacto en Sinfiltros.com para un reportaje. México es uno de los países más peligrosos del planeta para ejercer el periodismo. En los dos últimos meses han acabado con la vida de seis. Y sale ahora el presidente Peña Nieto, haciéndose el compungido, a decir que su Gobierno “destinará los recursos necesarios para brindar la protección que requieren los periodistas y los defensores de los derechos humanos”. Si no fuera dramático parecería una broma.

México no es un Estado fallido, es un Estado corrompido hasta el tuétano, y Peña Nieto, como sus antecesores, tiene una enorme responsabilidad, política y moral. Los narcos lo pueden todo y allí la vida no vale nada, el bandidaje hace y deshace a su antojo. No son solo los periodistas. Es cualquiera, pero hoy hablo de los colegas, porque matándoles, matan a todos los mejicanos. Por eso lo hacen. A los narcos no les parece suficiente aún la impunidad de que disfrutan. Quieren más. Y desde el Gobierno, buenas palabras y complicidad a raudales, y los ciudadanos tatuados por el salvajismo de los asesinos, y en la miseria.

Peña Nieto, a la vista de cómo va a dejar el país cuando termine su mandato, lo mejor que puede hacer es irse, cuanto antes. Cuando usted, lector, termine estas líneas, en México habrán asesinado ya a más de uno. Sólo nos enteramos aquí de los casos más relevantes. Allí lo padecen cada día, en silencio. Viven con el miedo pegado a la espalda. Y eso no es vivir, es morir la vida

Los mejores 'memes' del zasca de Rajoy a Espinar

Redacción TO

Foto: ERIC VIDAL
Reuters

Mariano Rajoy y Ramón Espinar, portavoz de Unidos Podemos en el Senado, se han enzarzado esta tarde en la Cámara Alta y, según los jueces de internet, el peor parado ha sido el más joven, que no ha visto venir el zasca dialéctico del presidente. Aunque no le ha faltado apoyo en forma de tuits.

En el debate ha habido gritos, aplausos y recriminaciones constantes, pero la contienda verbal ha terminado por acaparar todas las miradas. Espinar ha comenzado acusando al presidente del Gobierno de “usar en beneficio propio algunas instituciones del Estado”, como la fiscalía, para controlar los casos de corrupción, y le ha invitado a irse “a su casa”

Rajoy, ni corto ni perezoso, ha devuelto la acusación recordándole, primero, la condena de su padre por el caso de las tarjetas black y, segundo, su famosa polémica con la Coca-cola, que se remonta a cuando vieron a Espinar con botellas de este refresco después de llamar a su boicot por los despidos en las plantas de producción madrileña. Con este golpe directo ha nacido el hashtag , y la imaginación de los tuiteros se ha disparado.

Snapchat presenta las 'custom stories' en su lucha contra Facebook

Redacción TO

Foto: Eric Thayer
Reuters/Archivo

Snapchat está dispuesto a seguir luchando en su batalla contra Facebook. Si hace algunas semanas la compañía de Evan Spiegel lanzaba sus ‘snap infinitos’ (para que tus amigos vean una foto instantánea, ‘snap’, por el tiempo que quieran), ahora, la app de mensajería presenta los ‘custom stories’. Puede que Mark Zuckerberg ya esté tomando nota para mover ficha y copiar, sin disimulo, estas novedades.

De cualquier modo, usando el ‘custom stories’ los usuarios podrán crear y compartir historias en colaboración con los amigos que ellos mismos elijan, y estos amigos, a su vez, podrán añadir sus aportaciones a las ‘stories’ grupales. En resumen: quienes usen esta nueva funcionalidad podrán elegir quién ve las ‘custom stories’ y quién podrá contribuir a la generación de contenido de esa historia.

Además, los usuarios también podrán utilizar el llamado ‘geofencing’ para que estas ‘customs stories’ lleguen a los amigos que se encuentren en una zona geográfica determinada. Así, parece que las novedades que trae Sanapchat servirán para interactuar más entre amigos y generar más contenidos comunes.

Estas nuevas ‘stories’ desaparecerán cuando decida la persona que las generó en primer lugar, o cuando, en un plazo de 24 horas, ninguno de los participantes haya añadido algo nuevo.

La compañía de Evan Spiegel lucha por su supervivencia ante el monopolio y poderío de Facebook.

Snapchat mueve ficha por su supervivencia. | Foto: Lucy Nicholson / Reuters Archivo
Snapchat mueve ficha por su supervivencia. | Foto: Lucy Nicholson / Reuters Archivo

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