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Juantxo López de Uralde: “El medio ambiente es eso que se destruye mientras estamos hablando de Cataluña”

Marta Ruiz-Castillo

Foto: Rodrigo Isasi
The Objective

Herbicidas a debate, veranos que se alargan en zonas habitualmente húmedas, aumento de la desertificación, fenómenos naturales cada vez más virulentos, hambrunas, emigración, incendios devastadores…forman parte cada vez más del paisaje del planeta debido al calentamiento global, según aseguran los expertos en medio ambiente. Coincidiendo con la celebración en Bonn de la 23ª Conferencia de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 23) en la que alrededor de 200 delegados de más de 140 países debaten las medidas para dar cumplimiento al Acuerdo de París, The Objective ha entrevistado a Juantxo López de Uralde (San Sebastián, 1963), diputado por Álava de Equo – único partido verde con representación parlamentaria en España -, con una larga trayectoria como ecologista y activista en organizaciones como Greenpeace, para saber dónde está España en materia de medio ambiente.

Nos recibe en su despacho del Congreso de los Diputados, atestado de carpetas y papeles, documentos y libros colocados sobre la mesa, las estanterías e, incluso, en un hueco junto a la ventana, que hace que la estancia donde trabaja parezca aún más pequeña. “Perdonad el desorden”, es lo primero que nos dice después de saludarnos.

Desde hace unos meses hay abierto un intenso debate sobre el glifosato. La Unión Europea acaba de concluir sin acuerdo renovar cinco años la licencia de este herbicida. Estudios recientes afirman que este herbicida tiene efectos nocivos para la salud.

Juantxo López de Uralde (Equo): “El medio ambiente es eso que se destruye mientras estamos hablando de Cataluña”
La UE no se pone de acuerdo sobre la fecha para prohibir el uso de glifosato. | /Yves Herman / Reuters archivo

¿Cuál es la posición del gobierno español?

“El glifosato es el herbicida que más se utiliza actualmente y, según la agencia internacional sobre el cáncer, es un potencial cancerígeno. Hay países de la Unión Europea que están ya procediendo a su prohibición progresiva, a pesar de lo cual la Unión Euroepa ha pretendido alargar su vida durante diez años, que es el proceso en el que estamos ahora. En la actualidad, la UE debe decidir cuánto tiempo más se alarga para que el glifosato se siga utilizando en el territorio europeo. En este momento no hay consenso porque hay países como Francia o Italia, que quieren su eliminación. ¿Dónde está España? España está posicionada en el lado de aquellos que defienden la industria agroquímica y defienden el glifosato. El gobierno español, desde hace muchos años, está posicionado defendiendo estas industrias, defendiendo estos intereses. Lo ha hecho con los transgénicos. De hecho, España es el único país de la Unión Europea donde los transgénicos se cultivan de forma comercial, en el resto de Europa no se cultivan, es decir, que somos la puerta de entrada de los transgénicos y, en este sentido, hay que denunciar que estas empresas tienen la puerta abierta del Ministerio de Agricultura y tienen mucha influencia. Todo esto hace que la posición del Gobierno español en esta materia, en concreto, en la del glifosato, sea la de continuar diez años más. A nosotros nos parece absolutamente inaceptable y estamos, por todos los medios, tratando de que el Gobierno español cambie de posición”.

El tema de los pesticidas afecta también a la miel y a la supervivencia de las abejas que, según los expertos, tiene efectos devastadores para el planeta si no se ponen medidas pronto

“Sí, un tema muy preocupante es la reducción del número de abejas; las poblaciones de abejas se están viendo afectadas por un proceso de degradación que, en muchos sitios están incluso en peligro de extinción. Se han hecho muchos estudios, porque en estas cuestiones de degradación de poblaciones, etcétera, no hay una causa única, pero sí se ha visto y está constatado con varios informes al respecto, que unos pesticidas llamados neonicotinoides están detrás de la desaparición de las abejas. Hay una frase que se atribuye a Einstein que dice que ‘la humanidad sólo sobreviviría cuatro años tras la desaparición de las abejas’, puesto que tienen una labor muy importante en la polinización de la plantas, en los cultivos, etc. y en ese sentido es especialmente preocupante lo que está ocurriendo con la abejas y, desde luego, los neonicotinoides son pesticidas que deben prohibirse precisamente si queremos salvar las abejas.

¿Se está haciendo algo al respecto?

“Sí, hay una campaña muy importante por parte de organizaciones de consumidores, de organizaciones ecologistas pidiendo la prohibición de estos pesticidas y, a diferencia del glifosato, donde la resistencia de UE es mucho mayor, en el caso de los neonicotinoides sí que parece que están en proceso de prohibición y van a prohibirse. Está mucho más avanzada su prohibición de lo que está en el caso del glifosato.

Cambiamos de tema y preguntamos al dirigente de Equo sobre la energía.

¿Cómo explica que en un país como España que es de los que más horas de sol tiene al año, la energía solar sea tan cara y que sean pocos los que se la pueden permitir? Lo mismo con otro tipo de energías renovables más limpias para el medio ambiente.

“Es muy difícil de entender que las energías renovables estén tan marginadas en un país que no tiene petróleo como España, que tenemos muy poco carbón y, sin embargo, somos ricos en sol y en viento. Realmente hay una causa política detrás. Y es que las políticas de este gobierno del PP han sido de favorecer los intereses del oligopolio energético; nuestro sector energético es un oligopolio, hay cinco empresas que lo controlan, que lo dominan y su interés, hasta ahora, está más en el gas que en las energías renovables. Esto ha hecho que se hayan desarrollado legislaciones que dificultan su implantación en España. La más significativa, la última porque viene de atrás, es la que impide el autoconsumo de energía porque impone lo que se llama un impuesto al sol, que establece una tasa tan grande que impide que los consumidores puedan producir su propia energía”.

“Las políticas energéticas en España son contrarias a nuestros intereses”

“En definitiva, sí es cierto que las políticas energéticas en España son contrarias a nuestros intereses, en el sentido de que gastamos cada año 50.000 millones de euros en importar hidrocarburos, en importar petróleo -que ahora el petróleo está barato pero tiene sin duda un impacto brutal sobre nuestra balanza de pagos. Para que nos hagamos una idea de lo que nos gastamos en petróleo: todo lo que ingresamos por turismo es lo que nos gastamos en comprar petróleo. Por lo tanto, es muchísimo. En vez de desarrollar el potencial que tenemos, que deberíamos ser mucho más líderes en esta materia”.

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Las energías renovables en España, como los paneles solares, son muy caras para el ciudadano medio. | Foto: Santiago Ferrero / Reuters

El Gobierno dice que no existe un impuesto al sol…

“El Gobierno dice que no existe un impuesto al sol porque no lo ha aplicado, pero en la legislación está establecido. De hecho, si no existiera sería mucho más fácil conseguir que se cambiara la legislación, que es lo que nosotros hemos pedido. Hay una proposición de ley que está vetada en la Mesa del Congreso por Ciudadanos y el PP que precisamente lo que trata es modificar toda la regulación del autoconsumo para facilitarlo, y es lo que nosotros estamos intentando. Cuando Ciudadanos también estaba en la oposición era favorable y firmante para un acuerdo de un cambio de la ley, sin embargo, ahora no lo ha hecho por sus pactos con el PP y ambos tienen capacidad de veto en la Mesa”.

Seguimos preguntando sobre otros temas relacionados con el medio ambiente y, en particular, sobre el incumplimiento por parte de España de directivas de la UE como la de limpieza de los Océanos o la relativa a la contaminación del aire.

“Para entender lo que pasa en España, hay que tener en consideración que el medio ambiente es un tema absolutamente secundario para el Gobierno español, y no sólo para este gobierno; ya viene de atrás. Esto hace que en la mayor parte de las políticas, cualquier interés es prioritario antes que el medio ambiente. Sea el interés de una empresa, de una urbanización, sea cualquier interés. Sólo hablamos de medio ambiente realmente en España cuando hay una catástrofe. Hemos hablado ahora con los incendios, hemos hablado de medio ambiente con el Prestige, cuando se rompió la mina de Aznalcóllar, cuando los problemas del medio ambiente están en el día a día sin que tenga apenas repercusión. Solamente cuando hay catástrofes, cuando hay una intoxicación por alguna sustancia es cuando se habla de medio ambiente y en España, el medio ambiente es un tema secundario. Está en el Ministerio de Agricultura pero como una materia totalmente secundaria por debajo de todos los otros intereses. Y al no ser una bandera que interese, nos va a generar problemas en el futuro, nos los está generando ya porque España es un país muy vulnerable al cambio climático”.

“El gobierno español, en política de medio ambiente se mueve con pies de plomo y sólo actúa cuando la UE llega con la cachiporra”

“Nosotros somos víctimas del cambio climático, lo hemos visto muy claramente este verano con el tema del alargamiento del verano, la intensidad de las olas de calor, el tema de lo incendios… Todas estas cosas hay que tenerlas en cuenta. El cambio climático es una realidad que afecta a todos los ámbitos, que es muy transversal y que no podemos seguir ignorando. Y en España, el gobierno lo ignora sistemáticamente”.

No cree que tiene algo que ver esa pasividad de la que habla con la propia sociedad. Da la impresión de que somos ecologistas de boquilla porque, a la hora de la verdad, no somos capaces de dejar el coche o de reciclar….y no hay una representación importante en política de un partido ecologista. Aparte de Equo, los partidos ‘verdes’ aquí nunca han tenido una gran presencia.

“Así es, efectivamente. Seguramente, las políticas responden al nivel de conciencia de la demanda social que hay, si no hay demanda social, no se hacen políticas en ese sentido. Eso, sin duda, debe tener parte de verdad, pero lo cierto es que los hecho son como son y, por lo tanto, es obligación del gobierno hacer frente a eso hechos. No podemos esperar a que todo el mundo esté concienciado para tomar medidas contra el cambio climático porque el cambio climático está aquí, nos está afectando, no podemos esperar, igual que no podemos esperar a que los pantanos se vacíen para adoptar medidas de ahorro de agua, porque en el momento en que se vacíen ya no hay solución; hay que actuar antes y esta es una de las claves de las políticas de medio ambiente, adoptar medidas preventivas y eso no se está haciendo.

El gobierno español, que se ha sumado al Acuerdo de París, carece entonces de esa iniciativa, por lo que comenta…

“Absolutamente! El gobierno español en política de medio ambiente se mueve con pies de plomo, se mueve solamente porque la UE tira e intenta frenarlo lo máximo posible. Sólo actúa cuando la UE llega con la cachiporra y dice ‘oiga, que están ustedes incumpliendo la directiva de depuración de aguas residuales, que están incumpliendo la directiva de calidad del aire en las ciudades, que están incumpliendo la directiva de calidad de los hábitats…entonces y solamente entonces es cuando reacciona. Y si no fuera porque la UE, digamos, impone ciertas políticas, aquí estaríamos mucho más atrás en materia de medio ambiente”.

¿Cree que hay más conciencia entre los jóvenes a favor de la defensa del medio ambiente, de una mejor calidad de vida que entre las anteriores generaciones?

“Sin duda, cada vez se impone más el vegetarianismo, el veganismo entre los jóvenes. Sin lugar a dudas se está produciendo ese cambio de mentalidad y los jóvenes son conscientes cada vez más de que viven en un mundo en peligro, de que viven en un mundo amenazado, de que viven en un un mundo que se está degradando muy rápidamente, que no van a conocer el mundo que hemos conocido nosotros, ni lo lugares que hemos conocido nosotros ni lo animales que hemos conocido nosotros. Y eso les hace ser mucho más conscientes”.

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España incumple varias directivas de la UE en materia de medio ambiente. | Foto: Paul Hanna / Reuters

Numerosas iniciativas

“No paramos de trabajar en esta materia”, asegura López de Uralde. “Y creo que gracias a nuestro trabajo hemos conseguido algunos avances importantes, como por ejemplo, hemos conseguido el cierre de la central nuclear de Garoña, que el propio ministro de Energía dijo que la cerraba porque la presión política la hacía insoportable; hemos conseguido esta semana mismo en el Congreso un acuerdo para la reducción de emisiones que yo creo que es un acuerdo que establece un marco ya para llevar a la ley de cambio climático, que también es relevante; hemos reclamado por primera vez en el Congreso la protección para una especie emblemática como es el lobo…hay muchísima actividad. Es verdad que esa actividad no se ve reflejada en los medios de comunicación como otras cuestiones que en estos momentos tienen más peso; a día de hoy la política está muy condicionada”.

Y, sin embargo, el cambio climático, sus efectos, repercuten más sobre los ciudadanos, sobre las próximas generaciones que otras cuestiones más puntuales. ¿A eso se refiere?

“Efectivamente, la desertificación, el aumento de la temperatura del agua, o la contaminación…Como decía John Lennon: ‘la vida es aquello que se pasa mientras estamos distraídos haciendo otras cosas’, pues el medio ambiente es eso que se destruye mientras estamos hablando de Cataluña”.

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En España el lobo es una de las especies en peligro de extinción. | Foto: Rafael Marchante / Reuters

Abordamos otro tema que en España está también bastante a la orden del día como es el maltrato animal, un país especialmente cruel con los animales, donde la llamada fiesta nacional son las corridas de toros, donde los animales han sido considerados cosas hasta esta legislatura.

Mi pregunta es si estamos muy atrás respecto a otros países de nuestro entorno y, sobre todo, los anglosajones, en el respeto a los animales.

“En un país donde la fiesta nacional son los toros, la defensa numantina por parte de las fuerzas políticas tradicionales de la mal llamada fiesta de los toros, ya nos da una idea de lo que importa el maltrato animal. Sin embargo, nosotros, en el trabajo que estamos haciendo también en ese ámbito estamos trayendo esta cuestión a las instituciones y estamos consiguiendo avances. Por ejemplo, tuvimos una pelea muy grande también con el PP en el tema del convenio de animales domésticos para que se prohibiera la amputación del rabo de los perros, cosa que hemos conseguido…también en esos ámbitos estamos dando la batalla en un país, efectivamente, donde dar esa batalla tiene muchos enemigos porque hay muchos lobbies. En el PP, por ejemplo, es increíble el lobby de los cazadores. En el año que llevamos de legislatura, el PP en la Comisión de Agricultura y Medio Ambiente ha presentado seis PNLs en defensa de la caza, seis en un año…eso te da la idea del poder del lobby que hay…y ahí estamos. Estamos planteando esa batalla y estamos empezando a conseguir cosas. Creo que nuestra presencia aquí está sirviendo para dar la vuelta a muchas cosas”.

Por último, abordamos el tema de los incendios y, en concreto, los ocurridos en Galicia en octubre donde cuatro personas perdieron la vida en los peores fuegos en la Comunidad con cerca de 50.000 hectáreas arrasadas.

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Los incendios de octubre asolaron miles de hectáreas en Galicia. | Foto: Miguel Vidal / Reuters

Es verdad que hay muchos factores que han podido desencadenarlos, entre ellos la sequía, la falta de una limpieza de los bosques, la ausencia de prevención, pero también se ha hablado sobre el tema de la industria maderera con el tema de los eucaliptos, o los intereses de Ence, la empresa papelera que hay en Galicia, como un factor a tener en cuenta a la hora de buscar al menos una parte del origen de los fuegos intencionados. No sé si usted está de acuerdo en esta tesis.

“No cabe duda de que la política forestal en Galicia está totalmente condicionada por la presencia de Ence. No hay un lugar en España donde el eucalipto tenga la presencia que tiene en Galicia, es brutal. De hecho, las estadísticas muestran que en los últimos años la superficie de eucaliptos, que creo que supera ya el medio millón de hectáreas, ha aumentado en un 60%; hay más superficie de eucaliptus plantada de la que la Xunta de Galicia había planificado para 2030. El eucalipto es un tipo de bosque muy pirófito, eso quiere que, por un lado, es muy resistente a los incendios en el sentido de que puede rebrotar después de ser alcanzado por las llamas, y al mismo tiempo expande el incendio porque el incendio le beneficia como especie porque elimina otras especies competidoras, etc. El problema es que los montes de Galicia son campos minados que, cuando se dan las condiciones que se han dado este verano o este mes de octubre de temperaturas altas, de sequedad, de viento, no hay quien pare los incendios…sin lugar a dudas, la política forestal vinculada a la industria papelera es claramente responsable”.

¿Falta una legislación más dura para este tipo de delitos como el terrorismo medioambiental o el maltrato animal?

Más que la legislación, lo que hay es una mala persecución del delito . El problema no es tanto la falta de legislación, que existe, como de falta de medios y de voluntad para que la policía, los fiscales lleven estos delitos hasta el final y ante los tribunales. Nos encontramos una y otra vez con que grandes catástrofes acaban en nada. El caso del Prestige es el mejor ejemplo. Ocupó cientos de páginas, movilizó a un millón de personas, había una indignación popular brutal, la justicia que es muy lenta, al cabo de los años terminó prácticamente sin determinar responsabilidades. Los incendios, pues ocurre lo mismo. Los incendios pasan, los incendios de Galicia ya se van alejando en el tiempo y prácticamente no hay detenciones…es muy difícil creer que no se puedan determinar quiénes han provocado esos incendios”.

¿Porque no se investiga?

“Creo que no se investiga lo suficiente. No tienen medios las fiscalías, y eso hace que la mayoría de los delitos medioambientales, desgraciadamente, siguen sin tener culpables y eso facilita el delito. En la medida en que tu sabes que al final no te van a pillar…En el caso del los incendios ¿qué es lo que que ocurre, además? Que aunque se pueda demostrar que han sido provocados, al final es muy difícil saber quién ha prendido la mecha. Debe de haber también cambios para facilitar que estas investigaciones puedan llegar a buen puerto.

Juantxo López de Uralde, diputado de Equo y ecologista: “El medio ambiente es eso que se destruye mientras estamos hablando de Cataluña” 1
El diputado de Equo, Juantxo López de Uralde, en su despacho del Congreso de los Diputados. | Foto: Rodrigo Isasi / The Objective

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Por qué Islandia es la supercampeona en igualdad de género

Magnea Marinósdóttir y Rósa Erlingsdóttir

Foto: Ross Hughes
Unsplash

El Índice Global de Brecha de Género del Foro Económico Mundial no tiene dudas: Islandia es, por noveno año consecutivo, el mejor país para la igualdad de género. Varios factores son determinantes, como la acción colectiva y la solidaridad de los activistas pro los derechos humanos de las mujeres, la voluntad política y las herramientas como la legislación, el presupuesto y los cupos femeninos.

Nos proponemos comprender mejor por qué un país tan pequeño Islandia ocupa el primer lugar en igualdad de género en el mundo.

Una isla abierta al progreso

Islandia, a pesar de ser una isla, no está aislada del progreso hacia la igualdad de género. Al igual que en el resto del mundo, este progreso gradual puede atribuirse en primer lugar a la solidaridad de los defensores de los derechos humanos de las mujeres que desafían y protestan contra el monopolio del poder en manos de los hombres y el poder de los hombres sobre las mujeres.

En segundo lugar, su éxito se puede atribuir a que las mujeres asumen el poder y crean alternativas a las “verdades” dominantes masculinas y hacen visibles las realidades invisibles de las mujeres, sobre todo las prácticas discriminatorias, incluidos el acoso y el abuso sexuales. Por último, el progreso de Islandia se puede atribuir a que las mujeres y los hombres comparten el poder como responsables de la toma de decisiones, y cada vez hay más hombres que apoyan las concesiones mutuas que requiere la igualdad de género.

En la cultura islandesa existe el concepto de “mujeres fuertes”

Como tal, el caso islandés no es nada excepcional. Ha recibido la influencia de las corrientes culturales, políticas, religiosas, sociales, académicas y económicas que han llegado a sus costas, y de las que se han desarrollado y creado dentro del país. En su cultura existe el concepto de “mujeres fuertes”. A pesar de ser mítico, tiene sus raíces en la realidad, ya que las mujeres han disfrutado de ciertas libertades, y tenían autoridad cultural y religiosa durante el período de la Comunidad Islandesa, la que persistió a lo largo del tiempo. Desde un punto de vista religioso, la diversidad fue adoptada en la sociedad pagana “premoderna”. Había dioses y diosas, así como mujeres y hombres que servían como autoridades culturales y religiosas. Las mujeres eran sacerdotisas y oráculos, poetas y maestras de runas, comerciantes y médicas, que disfrutaban de respeto en la sociedad.

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“Mujeres fuertes”, un concepto muy islandés. | Foto: Bob Strong / Reuters

Una lucha histórica

Esta diversidad religiosa terminó con el advenimiento del cristianismo en el año 1000 cuando los diferentes Dioses y Diosas fueron reemplazados por un Dios monolítico. Al mismo tiempo, las mujeres ya no eran lo suficientemente buenas para representar públicamente a Dios y, a pesar de tener un estatus relativamente igualitario, las mujeres no tenían derecho a votar ni a estar representadas en el parlamento islandés, el más antiguo del mundo, establecido en el año 930.

Posteriormente, las mujeres comenzaron a luchar por el derecho a ser “suficientemente buenas”. En parte tuvieron éxito en 1914 y 1915 cuando a las mujeres se les otorgó el derecho legal de ser sacerdotisas protestantes, y el derecho de votar y de presentarse como candidatas políticas, respectivamente. Sin embargo, había una gran brecha entre el progresivo desarrollo de leyes basado en los derechos y las normas culturales predominantes y la realidad social, que mantenía a los hombres en un lugar de poder disfrutando de su “ventaja competitiva” y continuaba conteniendo a las mujeres.

Esta situación permaneció hasta que un grupo importante de mujeres instruidas penetró en las fortalezas que rodeaban los palacios del conocimiento y las universidades, y el feminismo se convirtió en un movimiento de masas en las décadas de 1960 y 1970 uniendo a las mujeres en su lucha por la igualdad de derechos e influencia política. Durante estas décadas, las mujeres comenzaron a tomar el poder para definir y redefinir el mundo en el que vivimos e incluso inventar nuevas “verdades” sobre dónde estaban paradas. El feminismo incluso comenzó a infiltrarse en la teología, ya que la primera mujer que se convirtió en sacerdotisa en Islandia en 1974, o 974 años después de que Islandia se convirtiera al cristianismo y 60 años después de que se legalizara que las mujeres sirvieran como sacerdotisas, se refirió a Dios como Ella. 38 años después, en 2012, se invistió a la primera mujer obispo de Islandia. Había llevado un siglo.

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Agnes M. Sigurðardóttir (centro) se convirtió en 2012 en la primera mujer obispo en la historia de Islandia. | Foto: Iglesia de Islandia

En el frente político, la solidaridad de las mujeres mediante la organización política ha sido fundamental para promover la igualdad de género en Islandia. Durante el período de 1915 a 1983, solo entre el 2% y el 5% de los miembros del Parlamento eran mujeres.

También es importante señalar que las primeras mujeres islandesas elegidas para un gobierno municipal en 1908 y para el parlamento en 1922 estaban representadas por listas de mujeres, no por los partidos políticos tradicionales. Cuando este experimento político se repitió varias décadas más tarde con el establecimiento de la Alianza de Mujeres en 1982, produjo importantes cambios y un gran avance en la participación de las mujeres en la política. La plataforma política de la Alianza de Mujeres, que contaba con el apoyo de mujeres constituyentes, consistía en “demandas de las mujeres”, como guarderías para niños, que les permitiera a las mujeres participar en el mercado laboral en pie de igualdad con los hombres.

Posteriormente, en 1983, por primera vez en la historia de Islandia, hubo un fuerte aumento en la cantidad de mujeres en el parlamento que pasó de cinco a 15 miembros de un total de 60 en una sola elección. Un científico político islandés, el Dr. Auður Styrkársdóttir, ha comparado las oleadas de concesiones democráticas a las mujeres con desastres naturales, como terremotos o erupciones volcánicas. A diferencia del aumento constante de la representación de las mujeres en los otros países nórdicos, el dominio masculino en Islandia solo se vio interrumpido por la acción colectiva y la solidaridad de las mujeres.

La Alianza de Mujeres dejó de existir en 1999 después de trabajar incesantemente desde dentro del parlamento, influyendo en el debate político y en las agendas políticas de los partidos políticos tradicionales. Poco a poco, los “asuntos de la mujer” fueron incorporados en las agendas políticas de otros partidos y las mujeres en esos partidos comenzaron a desempeñar un papel más importante que antes, cuando se consideraban solo la guinda del pastel, una flor decorativa dentro de los partidos políticos y las listas de candidatos dominados por hombres.

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Jóhanna Sigurðardóttir, primera ministra de Islandia entre 2009 y 2013, se convirtió en la primera jefa de gobierno reconocida como LGTB del mundo. | Foto: Ints Kalnins / Reuters

Durante el siglo transcurrido desde que las mujeres obtuvieron el derecho a voto en las elecciones nacionales ha habido un aumento en la cantidad de mujeres que se postulan como candidatas. La misma proporción de ambos sexos todavía no es suficiente si el objetivo es alcanzar la igualdad de género en la representación política. Para alcanzar ese objetivo, las mujeres deben estar en una posición alta o más alta en la lista de candidatos para tener las mismas oportunidades de ser elegidas. Una de las historias de éxito en Islandia es que, entre los partidos políticos establecidos desde hace mucho tiempo, solo uno no aplica algún tipo de normas de cupos de género, como un “sistema de cremallera” cuando seleccionan hombres y mujeres en sus listas de candidatos.

Desde 2016, las mujeres conforman el 48% de los representantes electos en el parlamento. También es un gran logro en esta larga lucha que la cantidad de mujeres en el gabinete, en los últimos años, haya comenzado a reflejar la participación de las mujeres en el parlamento. El poder ejecutivo se considera el nivel más alto en la política. Y después de más de 100 años, casi se ha llegado a la igualdad política de ambos géneros.

Empoderamiento político y económico para no estar a merced de nadie

En conclusión, la situación de la mujer en Islandia fue, históricamente, relativamente igual a la de los hombres, aunque la igualdad jurídica no estuvo asegurada hasta 1976. Pero las mujeres se vuelven vulnerables si no tienen o están excluidas del poder verdadero por un sistema que no protege por ley ni de facto los derechos de las mujeres frente a los hombres en los casos de conflicto. Esto se aplica en particular a situaciones de violencia contra mujeres y niñas perpetradas por miembros de la familia o desconocidos dentro o fuera de sus hogares.

La vida de una mujer en un sistema que no protege sus derechos humanos y su seguridad es como la ruleta rusa: las mujeres están a merced de “sus amos”, hombres buenos o malos, porque el sistema protege los intereses de los perpetradores (potenciales) de violencia. En un sistema así, algunas mujeres tienen suerte, mientras que otras sacan o les entregan el palito más corto.

En consecuencia, históricamente y aún hoy, la lucha de los defensores de los derechos humanos de las mujeres no se trata de hombres buenos o malos en sí misma. En cambio, se trata del uso y abuso del poder y la autoridad, a saber, la conversión de un sistema donde prevalece una cultura de impunidad sobre una cultura de responsabilidad por la violencia contra las mujeres (y los hombres). La lucha tiene como objetivo cambiar el sistema, las normativas y regulaciones legales que gobiernan nuestras vidas, que ha sido moldeado por personas con y en el poder. Esta es también la razón por la que las mujeres necesitan tener el mismo poder y ser parte del poder. Tan simple como eso.

El empoderamiento político y económico sistémico de las mujeres fue de la mano con la “invasión” de mujeres feministas en la esfera académica

El empoderamiento político y económico sistémico de las mujeres fue de la mano con la “invasión” de mujeres feministas en la esfera académica en la cuna del conocimiento en los años sesenta y setenta, lo que resultó en el surgimiento de una nueva realidad de la que antes no se hablaba o no podía verse. El término “acoso sexual” es un ejemplo. Este se acuñó en la década de 1960, y su significado deriva de la experiencia de las víctimas hasta el momento impotentes y sin voz, las supervivientes, que pudieron hacerse oír usando esta nueva terminología feminista. La legislación que prohíbe el acoso sexual se introdujo en Islandia y en otros países predominantemente occidentales en ese momento. Pero la cultura generalizada del poder y el privilegio masculino resultó en que los depredadores sexuales siguieran protegidos a pesar de la prohibición legal, tanto por los hombres como las mujeres que estaban implicados en sus crímenes, ya que silenciaban a las víctimas, o las nombraban, culpaban y avergonzaban.

Justo antes de que salieran a la luz los alegatos contra Harvey Weinstein en los Estados Unidos, el gobierno de Islandia había colapsado después de que a seis agresores sexuales se les restableció su ‘posición social elevada’ bajo la legislación del siglo XIX utilizando la terminología “restauración del honor”. La información sobre los casos, originalmente retenidos y luego liberados, constituyó un abuso de confianza en la mente de uno de los socios más pequeños de la coalición, lo que resultó en la disolución del gobierno. En septiembre, la cláusula respectiva en la ley fue derogada.

En general, es impresionante ver cómo las redes sociales están creando una ola de protestas en la que las mujeres hablan, dicen “yo también”, y le hacen saber al mundo que ya han tenido suficiente. Esto sucede tanto en Islandia como en otros lugares. El elemento “es normal que esto suceda” de los “casos de restauración del honor” movilizó a las víctimas, sus padres, las feministas y el público en general en una fuerte protesta representada por el hashtag #höfumhátt, que significa “¡hagámonos escuchar!”

Desafíos por cumplir

¿Qué otros desafíos quedan? En Islandia, como en los otros países nórdicos, el estado de bienestar apoya la igualdad de género al otorgar licencia por paternidad tanto al padre como a la madre, lo que resulta en que ambos comparten no solo más poder sino también la responsabilidad de llevar adelante el hogar y la familia.

Las ideas sobre la masculinidad están cambiando entre los jóvenes, lo que probablemente contribuirá a la eliminación de la segregación de género en el mercado laboral en el futuro cercano. Aún así, hay desafíos que quedan por resolver, en particular la realidad con roles masculinos y femeninos en la que vivimos, donde se asumen ciertas cosas sobre los individuos o los grupos en función de su sexo. Tales suposiciones y nociones basadas en el género continúan causando problemas; por ejemplo, la forma en que las ocupaciones predominantemente femeninas, como la enfermería, se valoran menos que las ocupaciones de los hombres, como la construcción. Existe una brecha salarial de género para un trabajo de igual valor a pesar de la existencia de la ley sobre la igualdad salarial de 1961. Las mujeres islandesas han protestado haciendo huelgas generales desde 1975.

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Islandia será el primer país del mundo en hacer que los empleadores demuestren que ofrecen un salario igualitario independientemente de su sexo, etnia, sexualidad o nacionalidad. | Foto: Frank Augstein / AP

Ahora, más de 40 años después, las mujeres cuentan con el apoyo de la voluntad política, como se evidencia en la implementación de la ley sobre la certificación de igualdad salarial. Esta legislación se basa en una herramienta llamada Equal Pay Standard que tiene como objetivo eliminar la brecha salarial entre los géneros. La norma se aplicará a todas las empresas e instituciones con 25 puestos de trabajo de tiempo completo. La implementación de la norma facultará y permitirá a los empleadores incorporar un sistema de gestión de igualdad salarial de acuerdo con el principio de igual remuneración por igual tarea y trabajo de igual valor. De este modo, cumplirán con la ley de igualdad de los hombres y las mujeres, y con las exigencias de los tratados internacionales, como los Convenios de la Organización Internacional del Trabajo, la Plataforma de Acción de Pekín y la Convención para Eliminar Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer o CETFDCM (también conocida por sus siglas en inglés, CEDAW).

La intención del gobierno de implementar el Estándar de Igualdad Salarial a través de una legislación que fue ampliamente debatida en Islandia, al igual que todas las demás medidas legislativas sobre el tema. A su vez, ha llevado al debate sobre la igualdad de género a la política en general y a la formulación de políticas, lejos de los márgenes donde a menudo reside.

Se cree que el Estándar de Igualdad Salarial será el instrumento que elimine la brecha salarial entre géneros. ¿Cuál es el secreto? Predicar con el ejemplo.

Artículo publicado originalmente en el World Economic Forum en español.

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La tasa que quiere aplicar Reino Unido a las tecnológicas que tributan en paraísos fiscales

Redacción TO

Foto: ROBERT GALBRAITH
Reuters

Las últimas semanas han venido cargadas de polémica. Si hace un año las revelaciones de los Papeles de Panamá alertaron del dinero que estaba volando de las arcas de países como el nuestro para esquivar la fiscalidad local y trasladarse a paraísos fiscales, este año la bomba ha estallado con los Paradise Papers. Un ejemplo más de cómo miembros de las élites económicas mundiales mueven su dinero hacia lugares de fiscalidad nula o minúscula para no pagar los impuestos que les corresponde.

Por este motivo, algunos países están trabajando para castigar a las empresas que se ha demostrado que protagonizan estos entramados. Así, el parlamentario británico Philip Hammond ha desvelado que están desarrollando un plan para cobrar una nueva tasa a las compañías que eluden impuestos en su país. En este caso, la tasa va dirigida hacia las tecnológicas, con gigantes como Apple, Amazon o Google como objetivo.

Las compañías tecnológicas, que últimamente están en el ojo del huracán, tendrían que enfrentarse a nuevos impuestos por el dinero que generan y que luego declaran, principalmente, en países como Irlanda. El nuevo impuesto entraría en vigor en abril de 2019 y reportaría, de acuerdo con sus cálculos, cerca de 200 millones de libras esterlinas anuales –225 millones de euros–.

La tasa que quiere aplicar Reino Unido a las tecnológicas que tributan en paraísos fiscales
Hammond, a la espalda de Theresa May. | Foto: Andrew Yates/Reuters

La medida, aunque llamativa, apenas recaudaría una pequeña cantidad de la que ahora se les escapa, según algunos expertos. Por ejemplo, el economista Gabriel Zucman escribió en The Guardian que Reino Unido pierde el equivalente a 15.000 millones de dólares anuales simplemente por con lo que evaden las sociedades. Asimismo, la cantidad que estaría perdiendo la Unión Europea sería equivalente a una quinta parte del total de lo que recauda en impuestos corporativos.

En Reino Unido, en el año 2015, Apple pagó 12,9 millones de libras –14,5 millones de euros– en impuestos. En España, pagó 6,5 millones de euros. Hammond no niega, en cualquier caso, esta realidad y asume que la nueva medida “no resuelve el problema”. Con todo, sostiene que es una “señal” de su “determinación” para acabar con una situación que afecta notablemente a la riqueza del país.

La iniciativa no termina de convencer, por su laxitud, a los defensores de la equidad tributaria, tal y como ilustra la revista Quartz. “Se trata de una gota en el océano y no creo que a los gigantes tecnológicos les afecte mucho”, declara al medio Alex Cobham, director ejecutivo Tax Justice Network. “La cantidad potencialmente recaudable es tan pequeña en comparación a las ganancias de las compañías tecnológicas que no creo que nadie vaya a ver esto como una solución“.

De este modo, Cobham sugiere que si Hammond tuviera un interés genuino en combatir la evasión fiscal, se esforzaría –a través del Tesoro– en obligar a las grandes compañías a publicar los ingresos que tienen anualmente en cada país. Actualmente, matiza, es opcional.

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Dilemas climáticos

Manuel Arias Maldonado

Foto: John Macdougall
AFP

Mientras las tiendas de ropa siguen sin colocar su stock invernal debido a la benignidad del otoño y unos senderistas españoles despeñaban a un jabalí en los montes asturianos por el puro placer sádico de verlo morir, se celebraba en Bonn durante la pasada semana la llamada COP23, cumbre internacional dedicada al desarrollo del Acuerdo de París sobre Cambio Climático. En ella, los delegados de los países firmantes trataban de escribir la letra pequeña de aquel acuerdo, que desde su firma se ha visto debilitado por la salida de los Estados Unidos de Donald Trump. Éste, como tantos otros populistas de derecha, es un negacionista climático y actúa en consecuencia. Por eso, resulta mucho más significativa la dificultad que encuentra Ángela Merkel -apodada “la canciller del clima”- para que cumpla sus compromisos descarbonizadores esa formidable potencia industrial que es Alemania. Diga lo que diga cuando salga al estrado.

Yo vivía en Alemania cuando, en marzo de 2011, tuvo lugar el accidente en la central nuclear de Fukushima. Una ola de histeria se apoderó entonces de uno de los países con mayor conciencia medioambiental de Europa; aunque esto último, a juzgar por el singular caso noruego, no implique necesariamente una menor contribución a las emisiones globales. Merkel detectó la posibilidad de poner en marcha una política popular y decretó el cierre de las centrales nucleares alemanas, lanzando con ello el ambicioso Energiewende: un giro energético destinado a convertir Alemania en el país más limpio en el menor plazo posible. Paradójicamente y a pesar de una inversión en renovables no siempre eficiente, ahora el país depende más que nunca del carbón y está muy lejos de cumplir sus objetivos internacionales.

Se trata de un fracaso preocupante, dada la potencia intelectual e industrial de Alemania: si ellos no consiguen descarbonizarse eficazmente, ¿quién podrá? Pero lo sería aún más si no tuviéramos en Gran Bretaña el ejemplo contrario de una exitosa reducción de emisiones lograda por el camino más fácil: la imposición de un elevado precio al carbón que, desincentivando su uso, obliga a las empresas a la búsqueda de alternativas. Políticamente, el asunto puede ser más complicado y ahí está el problema de Merkel: en la pujanza que conserva en Alemania un sector del carbón del que dependen decenas de miles de empleos. El dilema está sobre la mesa en las negociaciones para la formación de gobierno. Mientras los Verdes están por la labor, los Liberales son reacios a empañar su regreso al gobierno con una política tan impopular. Es verdad que el 76% de los alemanes quiere acabar con el carbón del que depende el 40% de la electricidad nacional, pero los empresarios y trabajadores de las regiones afectadas no están tan convencidos.

Estamos ante la enésima demostracion de que el voluntarismo es una mala guía política. No basta con querer cerrar las centrales nucleares; ni siquiera con una firme voluntad descarbonizadora. Es necesario, también, arbitrar las medidas adecuadas para lograr una reducción significativa de emisiones sin especial detrimento para la capacidad energética global: quien esté pensando en el decrecimiento, que se presente a las elecciones. Recordemos todos estos matices, rabiosamente humanos, la próxima vez que cualquiera de nosotros participe en una conversación de sobremesa donde se culpe al “sistema”, en abstracto, de que no termine de llegar el invierno o ya nunca llueva.

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Una cadena humana logra rescatar a seis cachalotes varados en Indonesia

Redacción TO

Foto: CHAIDEER MAHYUDDIN
AFP

El lunes por la mañana, una manada de 10 cachalotes se quedó atrapada en las aguas poco profundas de una isla cerca del extremo noroeste de Sumatra. En cuanto fueron localizadas, varias decenas de vecinos, oficiales de la Marina, policía, guardacostas y activistas de organizaciones como World Wildlife Fund Indonesia se lanzaron a la playa de Ujung Kareng para ayudar en el rescate. Con barcos, redes y lonas, los voluntarios trataban de devolver a los cachalotes varados a alta mar. La imagen era impactante. Ellas, inmensas pero vulnerables, con sus más de 25 toneladas, oscuras en contraste con la costa indonesia. A su lado pequeños humanos se afanaban por salvarlas.

El tiempo era esencial en esta situación, en parte porque las ballenas que se acercan a la tierra corren el riesgo de asfixiarse y de sufrir fallos en los órganos. “Si pesa 60.000 libras y su cuerpo está destinado a flotar, entonces la gravedad le puede pasar factura”, dijo a The New York Times Regina Asmutis-Silvia, directora de la oficina norteamericana de Whale and Dolphins Conservation, una organización sin fines de lucro que ayuda contra el abandono de ballenas en Estados Unidos.

Además, la sensación de estar varada provoca una respuesta de estrés en estos animales. “Los niveles elevados de adrenalina también afectan a los órganos. Es similar a la de un humano que ha tenido un accidente automovilístico”, dijo Asmutis-Silvia.

Un rescate de casi 24 horas

Las 50 personas que se lanzaron a la costa estuvieron casi 24 horas tratando de rescatar a los cachalotes. Comenzaron el lunes por la mañana. Gracias a la rápida reacción y a la colaboración en forma de cadena humana de los voluntarios, pronto consiguieron trasladar con éxito a cinco de las ballenas a aguas más profundas. Sin embargo, otros tres estaban muy heridos y no consiguieron reflotarlos.

“El equipo parece decidido a trabajar durante la noche para liberar las ballenas restantes”, informó Whale Stranding Indonesia. Justo antes del amanecer, liberaron a las dos ballenas restantes. Sin embargo, “uno de los cachalotes que liberamos volvió a la orilla porque estaba demasiado enfermo o herido, por lo que hay cuatro muertos”, dijo a Efe el jefe del departamento de Asuntos Marítimos y Pesca en Banda Aceh, Basri. Las autoridades estuvieron todo el día siguiente vigilando a los cachalotes para asegurarse de que no regresaban a la costa.

¿Por qué llegaron tan cerca de la costa?

No está claro por qué la manada de ballenas nadó tan cerca de la costa. En la mayoría de los casos, los animales marinos que se quedan varados en las costas se debe a problemas de salud que afectan a su sistema de orientación, aunque también pueden influir factores externos como la contaminación, actividad sísmica, actividad sonar, anomalías en las mareas o cambios en los campos magnéticos de la zona.

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Varias personas observan a uno de los cachalotes varados. | Foto: Chaideer MAHYUDDIN/ AFP

El coordinador de comunicación para asuntos marítimos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, en inglés) en Indonesia, Dwi Aryo, indicó a Efe que la causa de la muerte y del error en el rumbo de las ballenas se sabrá cuando realicen la autopsia a los cuerpos.

La directora de la oficina norteamericana de Whale and Dolphins Conservation valora que también pueda deberse a un error de navegación, los cambios en el entorno, una búsqueda caprichosa de comida o cambios en las mareas. “Los cachalotes tienden a viajar en grupo y es poco probable que abandonen a sus compañeras. Cuando están en grupos sociales muy unidos, están juntos en esto”, señaló la portavoz.

No es el único caso

No es el primer ni único caso de ballenas varadas. En febrero, más de 650 ballenas piloto se quedaron varadas en el extremo norte de la Isla Sur en Nueva Zelanda por razones que también se desconocen, y alrededor de 400 de ellas murieron. Los patólogos esperaban encontrar respuestas estudiando algunos de los animales muertos.

Este mismo miércoles ha fallecido una joven ballena que llevaba varada tres días consecutivas en las costas chinas. Los pescadores y la policía local la llevaron mar adentro con una embarcación, pero ella volvió a aparecer en la playa el martes y el miércoles, según informó la agencia oficial Xinhua.

Los cachalotes, que figuran como una especie en peligro de extinción, no se suelen encontrar en aguas de menos de 300 metros de profundidad, y suelen preferir áreas dos veces más profundas que eso, de acuerdo con las pesquerías de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Estos animales son los mamíferos de mayor tamaño del mundo, con una media de 15 metros y 36 toneladas en los machos, y tienen el cerebro más grande del reino animal.

Las ballenas son especialmente importantes para el ecosistema porque sus desechos fertilizan el fitoplancton, las plantas que producen la mitad del oxígeno del mundo.

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