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Los engaños de la industria millonaria de los dolores de espalda

Redacción TO

Foto: Nick Webb
Flickr

Cargar las bolsas de la compra, agacharse a coger algo del suelo o hacer cualquier tipo de deporte puede ser prácticamente imposible para quienes sufren dolores de espalda crónicos. Este dolor es un gran sufrimiento físico, pero también supone un gran esfuerzo económico. Visitas al fisioterapeuta, clases de pilates o natación, relajantes musculares… Todo ello conlleva un gran desembolso que, a pesar del gran esfuerzo que supone, anteponemos a otro tipo de necesidades por estar relacionado con la salud pero, sobre todo, porque un dolor de espalda puede impedirte realizar muchas actividades de la vida diaria.

Los tratamientos más tradicionales para curar un problema de espalda suelen pasar por visitar al quiropráctico o al fisioterapeuta, inyectarse relajantes musculares o analgésicos o incluso entrar en un quirófano. La periodista de investigación Cathryn Jakobson Ramin, que también sufre estos dolores de forma crónica, asegura en su nuevo libro, Crooked: Outwitting the Back Pain Industry and Getting on the Road to Recovery, que estas prácticas tradicionales no son efectivas. Además, explica que muchos de los tratamientos que tanto dinero cuestan son un fraude y están llenos de engaños, pero toda la culpa no es de quienes los recomiendan.

¿De quién es la culpa?

En las primeras páginas de su libro, Jakobson explica que tratar los dolores de espalda cuesta a Estados Unidos unos 100.000 millones de dólares al año, “más de lo que se gasta anualmente en el cáncer, las enfermedades coronarias y el Sida, todos juntos”.

Tras seis años investigando el proceso de curación de estas dolencias, Jakobson ha llegado a la conclusión de que “todos los accionistas quieren y necesitan tu negocio”. Sin embargo, no considera que toda la culpa del crecimiento de este gran negocio recaiga sobre los que se benefician de él. En gran parte, la culpa también recae sobre los propios pacientes. Cuando alguien sufre un dolor que le afecta seriamente a su vida diaria, se agarra a un clavo ardiendo. Y este clavo puede ser cualquier terapia que prometa acabar con el sufrimiento.

Asegura que las “personas con dolores toman decisiones pobres”, y por eso tienden a confiar en todos los tratamientos recetados por un médico o incluso por cualquier otra persona a quien una bata blanca le otorgue cierta autoridad sanitaria.

Los analgésicos son recetados habitualmente por los médicos, pero muchos no son efectivos. | Foto: George Frey/Reuters
Los analgésicos son recetados habitualmente por los médicos, pero muchos no son efectivos. | Foto: George Frey/Reuters

Este tipo de decisiones son las que, según Jacokbson, suponen un tremendo gasto a los servicios sanitarios. Inyecciones, medicación innecesaria, cirugías que se podrían evitar y tratamientos quiroprácticos que realmente no ayudan, son la causa de que los dolores de espalda se hayan convertido en un negocio billonario.

Jakobson explica que cuando recibimos un diagnóstico y una sugerencia de tratamiento solemos pensar en los beneficios que este nos aporta, pero no en los posibles efectos secundarios o riesgos de seguir dicho tratamiento.

Esto ocurre, por ejemplo, con las visitas al quiropráctico. Hay ciertas dolencias por las que no deberíamos acudir a este tipo de profesionales, pero a veces la esperanza de curarnos es más fuerte que el realismo y nos lleva a confiar en terapias que pueden no ser del todo efectivas o, incluso, contraproducentes.

Enfermedades inexistentes y terapias innecesarias

“La ambigüedad inherente en los diagnósticos de dolores de espalda hace posible que los cirujanos puedan hacer prácticamente cualquier cosa que quieran”, dice la periodista en el libro.

Este negocio mil millonario no ha crecido solo por las creencias de los pacientes, sino que los quiroprácticos y aquellos que ofrecen otro tipo de tratamientos manuales también son uno de los principales motivos de que el gasto en este sector aumente hasta alcanzar cifras desmesuradas, asegura Jakobson.

Los quiroprácticos suelen recomendar numerosas sesiones de masajes para una buena recuperación. | Foto: Anthony DeFreitas/ Flickr
Los quiroprácticos suelen recomendar numerosas sesiones de masajes para una buena recuperación. | Foto: Anthony DeFreitas/ Flickr

Un ejemplo de estas enfermedades “inexistentes” son las subluxaciones, es decir, el desplazamiento de una articulación de la columna vertebral. Jakobson asegura que las subluxaciones son imposibles de ver en una radiografía porque no existen. Los quiroprácticos a menudo diagnostican este trastorno a sus pacientes, asegurando que puede llevar a dolores agudos de espalda, problemas digestivos e incluso cambios de humor. Sin embargo, la periodista explica que si una articulación de la columna se desplazara, el dolor sería tan insoportable que sería necesario ir al hospital, no a una camilla de masajes.

La manipulación quiropráctica, junto con otros tratamientos, ofrece un alivio a corto o medio plazo, pero los dolores acaban volviendo, explica Jakobson, que insiste en que la Organización Mundial de la Salud dice que este tipo de terapias no es recomendable para algunas enfermedades.

Algunos quiroprácticos no tradicionales han decidido alejarse de estos permanentes “ajustes”, es decir, de las visitas continuas para tratar la misma dolencia una y otra vez, y ahora entrenan a sus pacientes para que realicen ejercicios de estiramiento como haría un fisioterapeuta, para que los dolores remitan poco a poco sin más ayuda que la de su propio cuerpo.

El ejercicio como camino a la recuperación

Pasar la mayor parte del día sentados se ha convertido en algo muy habitual. Ocho horas en el trabajo, otro par de horas en el sofá de casa más las horas que pasamos tumbados en la cama hacen que nuestra espalda se resienta.

Hay gente que decide hacer algo de ejercicio durante el fin de semana para compensar la inactividad del resto de la semana, pero no es suficiente para evitar los dolores de espalda.

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Hacer ejercicio, como el yoga, puede ayudar a solucionar los problemas de espalda. | Foto: Daniel Becerril/ Reuters

La periodista explica que, a pesar de que un gran porcentaje de operaciones no solucionan el problema del paciente, muchos de estos eligen esta opción porque consideran que la recuperación es más rápida que la que ofrece un tratamiento de deporte y estiramientos.

Jakobson lamenta que, aunque cada vez hay más quiroprácticos que se acercan a estas terapias basadas en el ejercicio físico, aún hay médicos y quiroprácticos que siguen recomendando tratamientos basados en la cirugía, las visitas constantes a un profesional y el uso habitual de medicamentos.

Continua leyendo: Disforia postcoital, la tristeza después del orgasmo

Disforia postcoital, la tristeza después del orgasmo

Lidia Ramírez

Foto: Flickr

Ya lo dijeron los romanos: “post coitum omne animal triste est” (después del coito, todo animal está triste). Bajón, lloros, sentimiento de tristeza y culpa, melancolía… muchas son las personas que aseguran sufrir estos sentimientos después de llegar al orgasmo. La ciencia lo ha bautizado como disforia postcoital y ocurre con más frecuencia de lo que pensamos. Pero, ¿cuáles son las causas de esta conmoción después de un acto, supuestamente, placentero?

Para la sexóloga Ruth Ousset, es una cuestión de educación y cultura. “Muchas personas utilizan el sexo como una forma de recibir cariño. ¡ERROR! El sexo es sexo, y el amor y el cariño son cosas diferentes”, explica la terapeuta de pareja, para quien hay mucha gente que aún no ha normalizado el acto sexual: “yo los llamo gente Disney, es decir, la mujer que busca a su príncipe azul y el hombre que busca a su princesa”.

Por lo general, la disforia postcoital es un fenómeno que ocurre, sobre todo, en aquellas sociedades que carecen de una educación sexual solida y normalizada. “Durante el acto sexual florecen los besos, caricias, arrumacos… todo con un fin, llegar al orgasmo. Sin embargo, en muchas ocasiones, alcanzado el clímax, todo esto desaparece”. Es aquí cuando florece el sentimiento de frustración. Por ello, para la psicóloga, es muy importante la comunicación entre la pareja. “Si necesitas un abrazo, pídelo”, hace hincapié Ousset.

Por otro lado, está ese sentimiento de fracaso y desilusión tras el sexo por razones biológicas. Según explica el psiquiatra británico Richard Friedman, la amígdala –la parte del cerebro que regula la ansiedad y el desasosiego– deja de funcionar durante la cópula. Cuando esta acaba, vuelve a recordarnos que los problemas siguen ahí. Por lo que en este sentido, para Friedman, la disforia postcoital sería un efecto secundario de la vuelta a la realidad biológica natural después del clímax.

Sin distinción de sexos

Aunque todos los estudios al respecto, según la terapeuta de pareja, analizan este fenómeno en la mujer (una investigación en 2004 publicada en International Journal of Sex Health estableció que hasta el 10% de las mujeres lo sufrían de forma habitual) “la disforia postcoital no distingue de sexos”. “Los hombres también lloran después del sexo, lo que pasa que socialmente a la mujer se le ha dado permiso para llorar y al hombre no”, enfatiza.

Continua leyendo: El caso en contra de la izquierda

El caso en contra de la izquierda

Axel Capriles

Foto: Palacio de Miraflores
Gobierno de Venezuela

Venezuela se ha convertido en una papa caliente para la izquierda política.
Es un caso embarazoso, incómodo. A pesar de que ser de izquierdas es un
significante vacío y el término nacido del lugar en que se sentaron los diputados franceses con respecto al presidente de la Asamblea Nacional Constituyente del 14 de julio de 1789 ha perdido todo sentido en los tiempos contemporáneos, una especie de atonía o inercia intelectual hace que la gente de izquierdas se vea a sí misma como progresista. No es inusual escuchar a miembros de partidos socialistas definirse como reformistas, vanguardistas, democráticos, plurales, a declarar como valores propios la igualdad, el pacifismo, la honradez, el altruismo, la defensa de los menesterosos, el ecologismo. Venezuela aparece, entonces, en el escenario mundial para poner en duda todos esos principios, como evidencia empírica del fraude y fracaso del socialismo, como prueba fehaciente del engaño ideológico. Si la revolución cubana ya había servido como demostración suficiente, la revolución bolivariana actualizó y descubrió de manera burda y escabrosa la devoradora pasión que utiliza los ideales más excelsos para asaltar y preservarse en el poder.

Vista la trama de corrupción urdida por la izquierda latinoamericana, la red
de cohechos entre Hugo Chávez, Ignacio Lula da Silva, Néstor y Cristina Kirchner, Evo Morales y Daniel Ortega, ser de izquierdas en América Latina ha pasado a significar ser autoritario, corrupto y farsante, ser depredador de su propio país. Venezuela es la yaga, el espejo en el que deben reflejarse los cómodos coqueteos con las veleidades revolucionarias. Ser de izquierdas significa saquear al pueblo en nombre del pueblo, empobrecer a la gente para dominarla, darle dádivas para subordinarla. El Socialismo del siglo XXI arrasó con los medios de producción y la economía hasta producir una rara especie de escasez y hambre en medio de una abundancia y riqueza natural poco frecuente. No sólo repotenció el personalismo y el caudillismo, sino que comerció con la dignidad humana y desintegró la hebra y los nudos que constituyen la trama social. La revolución bolivariana hizo realidad las profecías fatalistas de Simón Bolívar en su carta al general Juan José Flores, en 1830: “este país caerá infaliblemente en manos de la multitud desenfrenada, para después pasar a tiranuelos casi imperceptibles, de todos colores y razas. Devorados por todos los crímenes y extinguidos por la ferocidad…” volverá al caos
primitivo.

A pesar de que el caso Venezuela luce una caricatura, más que una
realidad, y se ha convertido en un compendio de los vicios humanos ocultos tras una doctrina política, su ejemplo ha servido para desenmascarar la sustancia de la izquierda política: ser el escondrijo de los complejos históricos y las fuerzas regresivas de la sociedad. Si la política es un terreno marcado por la distancia entre la palabra y los hechos, la izquierda es su más eximio representante. Lejos de ser una vanguardia reformista, los partidos socialistas, aún los más democráticos y modernos, defensores del Estado prestacional, son los principales obstáculos de la sociedad abierta capaz de auto-organizarse y auto-regularse al margen del dominio del Estado. Son el impedimento para el ajuste de la sociedad a los avances tecnológicos, la innovación y la evolución de la consciencia.

Continua leyendo: El ciudadano lee

El ciudadano lee

Valenti Puig

Foto: MIGUEL VIDAL
Reuters/Archivo

La política a golpe de “twitter” subordina aún más el ejercicio de la ciudadanía al todo a un euro o al “fast-food”. De forma más súbita que paulatina, dejamos de leer. Aunque un poco más comedido en los últimos tiempos, Donald Trump tuitea ahí donde Demóstenes o Lincoln recurrían a la grandeza de la palabra. Entre las últimas patologías tan agresivas del “twitter”, el nuevo director de los “mossos d’esquadra” en Cataluña hace un año tuiteó que ya era hora de irse de España porque los españoles le daban pena. ¿Qué historia de España habrá leído? ¿Conoce los artículos fundamentales de la Constitución de 1978? ¿Ha leído algo de provecho en toda su vida de agitador independentista?

Nuevos planes para la promoción de la lectura aparecen y reaparecen sin más resultado que la fotografía del político que la lanza, sin más beneficio que el de quienes lo organizan como “marketing” de un evento y con un coste económico tan estéril como erosivo para el dinero público. Así pegamos calcomanías de versos en los cristales del metro, repartimos versiones “soft” de Esquilo y explicamos los lugares comunes de la lectura a adolescentes que están más pendientes de su iPhone. Al hablar del sistema educativo finlandés como modelo a veces se deja de lado que la buena competencia lectora de los alumnos finlandeses algo tiene que ver con el vasto sistema bibliotecario finlandés, muy bien interconectado, de acceso fluido, hasta el punto de que el 80 por ciento de los finlandeses hacen uso regular de las bibliotecas.

También se olvida que en la Europa del siglo XIX, especialmente en Gran Bretaña, la novela era entretenimiento y a la vez un canal para la transmisión de las ideas reformistas. Por ejemplo: viajar en tren duplicó la demanda de novelas y sí fue como aparecieron las librerías en las estaciones ferroviarias, hasta el punto de que en Francia –por ejemplo- surgió una “littérature de gare”, asequible, de lectura placentera aunque con un nivel de estilo que hoy no mantienen ni los autores más celebrados. En la “littérature de gare” se transmitía más una idea del goce que una idea de la reforma. Todo eso desembocó en uno de los grandes inventos del siglo XX que fue el libro de bolsillo.

Las cosas han cambiado. No se ven lectores de libros ni en los trayectos de Vueling ni en los vagones del AVE. Prácticamente, tampoco se ven lectores de prensa. En los chiringuitos de estación hay más chuches que incentivos para la lectura. Sin embargo, la ciudadanía consiste en conocer los problemas de la
sociedad en la que uno vive –algo que favorecían las novelas decimonónicas- y contrastar las distintas formas de solventarlos. ¿Cómo conocer y contrastar según simplifiquen las mínimas pulsaciones de un “twitter”? A diferencia del nuevo director de la policía autonómica de Cataluña, un ciudadano lee. Con
Gutenberg llegó la posibilidad de libre examen. Era una práctica hoy obsoleta, especialmente cuando se es director de los “mossos d’esquadra”.

Continua leyendo: El Perro

El Perro

Daniel Capó

Foto: ALBERT GEA
Reuters/Archivo

Cuenta Raül Garrigasait en su ensayo El gos cosmopolita i dos espècimens
més
(Acontravent, 2012) que el viejo filósofo griego Diógenes el Perro fue el primero en pronunciar la palabra “cosmopolita”, esto es, en definirse como “ciudadano del mundo”. El sentido, de todos modos, era muy distinto al actual: no se refería a la alta cultura que se contrapone a un provincianismo de horizonte estrecho, como solemos hacer hoy en día. Se trataba más bien de una provocación hecha en tono de burla que rechazaba la política, las leyes, la civilización y, en definitiva, todo lo que caracteriza la vida pública. Cosmopolitas serían entonces los animales y las plantas, según explica con brillantez Garrigasait: «El hombre –leemos en el libro, interpretando las palabras del Perro– es el animal que ha tenido la desgracia de ser más que un animal. Eliminar este más resulta necesario para ser un verdadero cosmopolita a la manera de Diógenes».

Sin embargo, ese más contiene la clave de toda experiencia humana. Es el más que mueve a Ulises y a Alejandro; pero también a Sócrates, a Heródoto, a Aristóteles y a Platón. Es el más que canta la sabiduría hebrea en un versículo memorable del Salmo 18: “et eduxit me in latitudinem” (“y me sacó a espacio abierto”). Salir a espacio abierto, no dejarse aprisionar por las servidumbres del presente o del pasado; de la geografía, de las clases sociales, de la mediocridad o de las circunstancias; de las limitaciones de la educación o de la cultura. Es el más que nos invita a ser mejores y que nos hace cosmopolitas. Porque quizás la auténtica definición del cosmopolitismo no sea la original del griego Diógenes, sino la que es consecuencia de la Historia y nos arraiga en la universalidad de la experiencia humana. Y por eso mismo, con el salmo, el cosmopolita anhela salir a un espacio abierto que no sea sólo el de nuestra estricta tradición, sino la tierra fértil de todos los siglos.

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