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¿Qué podemos hacer para prevenir el suicidio?

María Hernández

Foto: Amr Dalsh
Reuters

El suicidio es un tema tabú en la sociedad. El miedo a hablar sobre el tema por la posibilidad de incitar a alguien que estaba pensando en suicidarse o el estigma que existe sobre las enfermedades mentales en la sociedad hacen que se evite hablar sobre esta forma de muerte, a pesar de que es una de las más frecuentes. Sin embargo, que no se hable de un problema no significa que este no exista.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) cifra las muertes por suicidio en más de 800.000 al año en todo el mundo pero recuerda, sobre todo, que el suicidio se puede prevenir.

Es difícil, pero existen maneras de prevenir la que ya es la segunda causa de muerte entre los jóvenes de 15 a 29 años, explica la OMS. Solo en España, hay 10 suicidios al día, nos explica el psicólogo clínico y presidente de la Asociación de Investigación, Prevención e Intervención del Suicidio (AIPIS), Javier Jiménez.

En el Día Mundial de la Prevención del Suicidio, que se celebra el 10 de septiembre, se fomentan en todo el mundo compromisos y medidas prácticas para prevenir los suicidios, y estos son algunos de los consejos de la OMS y la AIPIS para ayudar a erradicar este gran problema social.

Preguntar directamente sobre el suicidio

El primer paso para ayudar a prevenir el suicidio es preguntar directamente a esa persona por la que estamos preocupados tiene intención de suicidarse. Muchos piensan que preguntando directamente a alguien que está triste que si está pensando en suicidarse, le estará dando la idea o incitando a esa persona a hacerlo. Sin embargo, Javier Jiménez nos explica que lo primero que hay que hacer es preguntarle a esa persona si ha pensado en el suicidio.

Pero no basta con preguntar, sino que hay que saber cómo actuar según la respuesta. Si contesta que sí, no responde o incluso empieza a llorar al mencionarle la idea, no basta con intentar disuadirlo. “La familia o los seres queridos tienen que saber y entender por qué, cómo está funcionando su mente”, explica Jiménez.

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Estos son los últimos datos recogidos por la OMS sobre el suicidio. | Foto: OMS

Por tanto, si pensamos que la persona contempla la posibilidad de suicidarse, no debemos dejar pasar el tema. No es suficiente con frases como “espero que no estés pensando en hacer una tontería” o “quítate eso de la cabeza”, pues estaremos restando importancia a un asunto muy serio y no estaremos ayudando a acabar con el sufrimiento que lleva al suicidio, explica Jiménez.

Dar importancia a los intentos de suicidio

“Con diferencia, el principal factor de riesgo de suicidio es un intento previo de suicidio”, explica la OMS. Coincide en esta afirmación el presidente de AIPIS, que asegura que la concepción popular de que “si ha intentado suicidarse y no lo ha hecho, es que no quiere suicidarse” es errónea. Según informa la guía de AIPIS para la prevención del suicidio dirigida a los familiares, entre el 30% y el 40% de los suicidios son precedidos por uno o varios intentos.

Jiménez explica que siempre que una persona intente suicidarse, no debemos pensar que es un intento de llamar la atención o de manipular a sus seres queridos pues, aunque en un primer momento lo haya pensado así, puede que el siguiente intento sea real.

Lo primero que debemos pensar es que una persona que recurre al suicidio, aunque solo sea como una táctica para llamar la atención, tiene serios problemas y necesita ayuda.

Sin embargo, Jiménez señala que no es cierto que muchas de las personas que no consiguen suicidarse es porque no quieren, sino que en muchos casos realmente no consiguen quitarse la vida. Por ejemplo, es posible equivocarse con la dosis de fármacos necesaria para morir de sobredosis.

Formación y coordinación de profesionales

Otro aspecto realmente importante y necesario para prevenir los suicidios es la formación de profesionales de la salud mental. “Muchas veces los propios profesionales no están lo suficientemente formados para tratar la conducta suicida”, explica Jiménez, que critica el hecho de que en ninguna universidad española haya una asignatura dedicada a este tema o una formación específica para ayudar a prevenir el suicidio.

Por este motivo, muchos profesionales rechazan casos de este tipo debido a su falta de formación y los remiten a otros profesionales.

Pero no basta con formar a los profesionales de la salud, sino que también hay que coordinar a muchos sectores de la sociedad para lograr que la prevención sea efectiva. “Las actividades de prevención exigen la coordinación y colaboración de múltiples sectores de la sociedad, incluidos los de salud, educación, trabajo, agricultura, comercio, justicia, derecho, defensa, política y medios de comunicación”, señala la OMS, que considera que ningún enfoque individual “puede tener efecto en una cuestión tan compleja como el suicidio”.

Formación de familiares

“Es vital que los familiares tengan unas nociones básicas en cuanto a las conductas suicidas”, considera Jiménez, que señala que muchas veces el peso de la ayuda a la persona que quiere suicidarse recae sobre sus familiares y seres queridos, que no están preparados para tratar una situación de este tipo.

Es común que los pacientes decidan no acudir a las terapias psicológicas o psiquiátricas recomendadas para solucionar el problema, por lo que es necesario que las familias tengan unos conocimientos mínimos que les permitan abordar el tema del suicidio sin miedo a provocarlo.

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El apoyo y comprensión de los familiares es fundamental para prevenir el suicidio. | Foto: Eliana Aponte/ Reuters

Por esta razón, AIPIS ha participado en la creación de una guía para familiares sobre la detección y prevención de las conductas suicidas. En ella, muestra algunas de las señales a las que los familiares deben estar atentos, como las expresiones verbales sobre acabar con la propia vida o los cambios de actitud repentinos, y algunas estrategias a seguir en caso de sospechar que exista el riesgo de que un ser querido se suicida.

Entre estas estrategias que las familias deben adoptar se encuentra la de tener disponible algún teléfono de emergencia o ayuda o la de mejorar las habilidades sociales para saber escuchar y entender a nuestros familiares.

Pero no solo los familiares cumplen un papel importante en la prevención del suicidio, sino que los amigos, profesores e incluso la propia persona afectada deben conocer qué pueden hacer en una situación de este tipo. Por ello, la AIPIS ha creado también una guía de prevención del suicidio en adolescentes dirigida a familiares y profesores y una guía de autoayuda.

La involucración de las autoridades

También es muy importante que se creen asociaciones y otro tipo de ayudas públicas para solucionar un problema de tal magnitud como el suicidio. Jiménez considera que son realmente necesarios unos “programas de prevención a nivel nacional, pero parece que el tema no preocupa a la sociedad o a las autoridades”.

Jiménez critica que la AIPIS es la única asociación dedicada a la prevención del suicidio en España que orienta a familiares y que está formada por voluntarios, y considera que el suicidio es un tema que debería llevarse al nivel público y crear métodos de ayuda como un teléfono de atención 24 horas gestionado por profesionales, que trabajen a cambio de un sueldo como los profesionales de la salud, y no por voluntarios.

Otras formas de prevención

Además de estas recomendaciones, existen otras medidas para ayudar a prevenir el suicidio en muchos casos. La OMS centra su atención especialmente en la restricción al acceso a los medios de suicidio, como las armas de fuego o algunos medicamentos; la información responsable por parte de los medios de comunicación; la introducción de políticas orientadas a reducir el consumo nocivo de alcohol; la identificación temprana y el tratamiento de los problemas de salud mental, de abuso de sustancias y los dolores crónicas, además de las ya mencionadas anteriormente.

Implementando estas medidas, el Plan de Acción de Salud Mental de 2013-2020, de la OMS y la Organización Panamericana de la Salud, pretende reducir un un 10% los índices de suicidio.

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Una teoría científica prevé que 2018 será el año de los grandes terremotos

Redacción TO

Foto: Navesh Chitrakar
Reuters

No prestamos demasiada atención a los movimientos de la rotación de la Tierra, pero son más relevantes de lo que el común de los mortales creemos. De vez en cuando, la rotación de la Tierra disminuye algunos milisegundos por día, y esto va a tener un enorme efecto en las vidas de millones de personas alrededor del globo. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos ha habido 7.574 a escala global en los últimos diez años. Una reciente teoría prevé que esta cifra pegará un importante repunte el próximo 2018.

En un estudio publicado en Geophysical Research Letters a mediados de este año, los científicos Roger Bilham, de la Universidad de Colorado, y Rebecca Bendick, de la Universidad de Montana predicen que, debido a la desaceleración de la rotación de la Tierra, el mundo sufrirá un aumento significativo de grandes terremotos en 2018.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores estudiaron todos los terremotos desde 1900 que registraron una magnitud (según la escala del momento en que sucedieron) de 7,0 o mayor y descubrieron que aproximadamente cada 32 años hay un repunte en estos grandes sismos.

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Aproximadamente cada 32 años hay un repunte en grandes sismos en el mundo. | Foto: Kim Hong-Ji / Reuters

El factor común

El estudio revela, asimismo, que el único factor que se correlaciona fuertemente en esta repetición de grandes terremotos es una ligera desaceleración de la rotación de la Tierra en un período de cinco años antes del repunte, algo que ha ocurrido en el último lustro.

En el ecuador, la Tierra gira 460 metros por segundo. Dada esta alta velocidad, no es absurdo pensar que un ligero desajuste en la velocidad entre la corteza sólida y el manto y el núcleo líquido podría traducirse en una fuerza que, de alguna manera, empujaría los temblores a la sincronía.

La mayoría de los sismólogos coinciden en que la predicción de un terremoto es un terreno pantanoso. Y hasta ahora, Bilham y Bendick tan solo tienen ideas difusas y difíciles de probar sobre lo que podría causar el patrón que encontraron. No obstante, el hallazgo es demasiado provocador para ignorarlo, dicen otros investigadores. “La correlación que encontraron es notable y merece una investigación“, dijo Peter Molnar, reconocido geólogo norteamericano, a la revista Science.

La importancia de prevenir

Entonces, ¿es posible predecir los terremotos? Es una pregunta que molesta a los sismólogos, no porque no sea razonable, sino porque los científicos lo han intentado muchas veces y siempre han terminado en fracaso. Incluso después de muchos avances en sismología, como lo expresa Richard Luckett del British Geological Survey, “cuando ocurre un terremoto es esencialmente un evento aleatorio“.

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Los devastadores terremotos de México en este 2017 dejaron centenares de víctimas mortales. | Foto: Nacho Doce / Reuters

Ante la aparente imprevisibilidad de la actividad sísmica, la única solución para evitar grandes desastres como los que sacudieron México hace unos meses es una previsión efectiva. España es un ejemplo claro de la falta de preparación a la hora de afrontar grandes terremotos. La evidencia está en el ocurrido en Lorca en 2011, que tuvo una magnitud de 5,1, y dejó nueve víctimas mortales e innumerables daños materiales. El 75% de las viviendas en España cumple con “poco rigor” la normativa de construcción sismorresistente, y es necesario con “urgencia” rehabilitar edificios para soportar terremotos, según el expresidente de la Asociación Española de Ingeniería Sísmica, Ricardo García Arribas. Por ello, y teniendo en cuenta esta nueva teoría científica, la inversión en una preparación mejor de nuestras infraestructuras y protocolos de actuación puede ser clave ante cualquier catástrofe.

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Toast Ale, la cerveza a base de pan que se rebela contra el despilfarro

Redacción TO

Foto: Lindsey Parnaby
AFP

Cada año terminan en la basura toneladas de pan y una asociación británica ha tomado la determinación de poner fin al derroche con una solución sorprendente: son capaces de transformar el pan en cerveza.

En el condado de Yorkshire, al norte de Inglaterra, una fábrica está acostumbrada a ver cómo llegan kilos de pan duro procedentes de bares y establecimientos de la ciudad. Estos pasan a convertirse en ingredientes de una cerveza que han bautizado como Toast Ale, y que desde 2016 reduce el porcentaje de malta para sustituirlo por pan, todo por encargo de una asociación que lucha contra el despilfarro de alimentos y que se llama Feedback.

La idea nació de Tristram Stuart, fundador de esta asociación, quien se inspiró en los cerveceros belgas que lanzaron la cerveza llamada Babylon. Aquel nombre no fue una coincidencia.

“Me explicaron que los antiguos babilonios inventaron la cerveza para usar panes y granos que de otro modo se habrían perdido. Era el objetivo inicial de la cerveza”, explicó Stuart en una entrevista con la agencia AFP. “Hoy se tiran cantidades industriales de pan en todo el mundo, y las asociaciones de ayuda alimentaria no pueden repartir todo el pan que les ofrecen. Al mismo tiempo, hay esta fiebre en todo el mundo por las cervecerías artesanales”.

Esta circunstancia empujó a Stuart a crear una empresa que uniera a los suministradores con los cerveceros locales, y a su vez con organizaciones caritativas. Desde el primer momento dio una visión internacional al negocio, y el primer paso consistió en hacer de ‘Toast Ale’ un producto de calidad. La primera cerveza que se hizo nació en el programa de televisión del famoso chef británico Jamie Oliver, que se rindió en elogios. Ahora existen cuatro variantes, en función de los gustos de los consumidores. Tienen dos lagers, una Pale Ale y una India Pale Ale, y varios premios a sus espaldas.

Un trabajador de la fábrica, volcando el pan durante el proceso. | Foto: LINDSEY PARNABY/AFP

Su ejemplo ha servido para que otras cervecerías se hayan sumado a su iniciativa. Es el caso de Wiper and True, situada en Bristol, que creó la Bread Pudding, una cerveza fabricada con los mismos métodos y con un sabor que recuerda al famoso postre británico.

En el Reino Unido se han usado ya 9,75 toneladas de pan para producir más de 300.000 botellas de cerveza, vendidas a entre 2,5 y 3 libras la unidad –entre 2,80 y 3,40 euros–, un precio habitual en cervezas artesanales. Es un pequeño paso, pero queda mucho por hacer para reducir el problema del derroche: cerca de la mitad –el 44%– del pan que se produce en el Reino Unido anualmente acaba en la basura. El pan es el alimento que más se tira en ese país.

“Ver lo que ocurre en el mundo es verdaderamente deprimente”, estimó Tristram Stuart. Para ello ha encontrado una solución “deliciosa”. Tan deliciosa que su método se extiende con velocidad y ya se aplica en ciudades como Nueva York, Río y Ciudad del Cabo.

La receta para transformar fue publicada en Internet para que todos puedan iniciarse en la elaboración de cerveza con pan y contribuir a su manera a reducir el problema. “La han descargado ya 16.000 veces, mucha gente la usa”, dijo Tristram Stuart, entusiasmado. Pero ¿qué ocurrirá si se deja de derrochar pan? El fundador de Feedback responde tajante: “Entonces, no tendrá razón de existir”.

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¿Qué pasa en Cataluña?

Laura Fàbregas

Foto: YVES HERMAN
Reuters

¿Qué pasa en Cataluña? ¿Cómo hemos llegado hasta aquí, y por qué los que no somos independentistas hemos tardado tanto en hablar?

La respuesta tiene que ver con el factor humano. Hemos tardado tanto en alzar la voz porque por mucho tiempo hemos sentido que formábamos parte de ellos: del mismo pueblo, no sé si un sol poble, pero sí un pueblo cívicamente unido. Hemos abandonado progresivamente el espacio público por temor al ostracismo o la muerte civil. A que nuestros más allegados pensaran que no éramos dignos de su confianza. Porque, digan lo que digan, la libertad más difícil no se ejerce ni contra el poder –en democracia, siempre algo abstracto y lejano– ni tampoco contra la publicidad. La libertad más difícil se ejerce contra los amigos. Contra los tuyos.

El sociólogo Émile Durkheim habló de “efervescencia colectiva” para explicar este fenómeno donde una sociedad comparte prácticas, hábitos y creencias como, por ejemplo, las Diadas. Durkheim ha sustituido a Montesquieu quien, probablemente, hoy sería un facha para la mitad de catalanes.

En Cataluña se han roto los valores de la ilustración. Los que hacen que un individuo pueda discrepar de los suyos a través de la razón independientemente de la compasión, el amor y las emociones que pueda sentir por ellos. Por eso tanta gente se sintió interpelada en la jornada del 1 de octubre al ver que una parte de los suyos recibía porrazos. Aunque pensara que eran ellos los que estaban equivocados. Como una madre que no quiere que metan a su hijo en la cárcel, aún sabiendo que es culpable. El valor está en decirle a su hijo que se ha equivocado, pero nadie discutiría el amor y lealtad de esa madre.

El nacionalismo destroza el terreno común que posibilita el debate, incluso entre familiares. Un liberal, un socialdemócrata e incluso un comunista pueden debatir sobre cuál es la mejor manera de generar riqueza y distribuirla. Un nacionalista no puede, porque aunque lo vista de racionalidad, el último eslabón de esta ideología apela a la parte emocional. Y si no estás con los tuyos, eres un traidor.

Continúa leyendo: Láinez, Lanza y los que le echan leña al fuego

Láinez, Lanza y los que le echan leña al fuego

Melchor Miralles

Foto: Youtube (CC)

Ha ingresado en prisión, como era de esperar, Rodrigo Lanza, ese canalla que se ha convertido en un homicida tras ejercer de mártir antisistema. Nieto de un almirante de Pinochet muy vinculado al dictador chileno, Lanza, de 33 años, dejó hace tiempo tetrapléjico a un policía autonómico catalán en el desalojo de una vivienda “okupada”, y fue condenado por ello a 5 años por el Supremo. El caso fue sonado y la investigación policial fue calamitosa, y dio pie al famoso documental Ciutat Morta, en el que participó activamente Lanza. Cuando fue encarcelado recibió el entusiasta apoyo de Pablo Iglesias, Ada Colau y otros líderes populistas, que ayudaron a convertirle en un icono de la extrema izquierda. Pero Lanza se ve que lo tenía claro. Ahora vuelve a la cárcel. Tras salir de la prisión por este caso, se instaló en Zaragoza, donde era muy conocido por su liderazgo radical antisistema. Lanza, apodado “El Rodri”, vaya usted a saber por qué, está acusado de la muerte a golpes de Víctor Laínez, que murió tras ser atacado el pasado viernes en un bar zaragozano por un grupo de radicales de extrema izquierda tan solo por llevar puestos unos tirantes CON los colores de la bandera de España.

Sorprenden las precauciones de Pablo Iglesias y otros líderes de la extrema izquierda al valorar el asesinato de Laínez. Iglesias dijo que “condenamos cualquier tipo de violencia”, que es una forma de no mojarse, de dejar a la libre interpretación de cada uno que quizá en función de quién sea la víctima y quién el verdugo Iglesias y otros ponen sordina a la condena del acto, lo cual me parece insólito y repugnante. Por no hablar de las bazofias que, como siempre, se han leído sobre el caso en las redes sociales. Es terrible que alguien pueda apalear hasta la muerte a otro ser humano por el color de los tirantes que lleva, por cualquier motivo ideológico. Resulta más contradictorio aún, y creo que debe llevar a una reflexión profunda de buena parte de la izquierda española, que pueda llegarse a ese límite el odio a quien piensa de modo diferente a uno. La violencia es inaceptable, se vista del traje que se vista, la ejerza quien la ejerza y sea quien sea la víctima.

Quienes han visto a Lanza como un héroe digno de elogio debieran censurar sin matices su comportamiento, y reflexionar sobre cómo es posible que haya legado a este límite. Porque es de esperar que jamás vuelva a suceder nada parecido, con nadie. Y algunos alimentan comportamientos violentos con su discurso político extremista. El único responsable del asesinato de Láinez es el autor material del mismo, pero cuando se le echa leña al fuego se sabe lo que sucede. Y hay demasiados que han echado leña a este fuego en muchos lugares de España. Ojala no vuelva a repetirse

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