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Snapchat se reinventa y se centrará en Android

Cecilia de la Serna

Foto: LUCY NICHOLSON
Reuters

La aplicación más millenial y Gen z, Snapchat, no está pasando por su mejor momento. Desde que la compañía de Mark Zuckerberg incluyera las Instagram Stories -próximamente lanzará también las Facebook Stories– y boicoteara deliberadamente a Snapchat, su número de usuarios ha caído considerablemente, aunque a día de hoy se cifran en la friolera de más de 160 millones de usuarios activos cada día. A pesar de estos números, los problemas se le empiezan a multiplicar a la empresa de Evan Spiegel. Snapchat tiene un target específico muy encandilado: norteamericanos y europeos de 16 a 25 años. Más allá de eso, su aplicación no consigue penetrar en otros demográficos o mercados. A eso habría que añadirle el mal funcionamiento de la aplicación en los sistemas Android, algo a lo que la empresa, ahora oficialmente ‘Snap’, quiere dar solución antes de salir a Bolsa el próximo mes de marzo.

El uso de Snapchat es mucho mayor en dispositivos iOS que en Android, y eso es un problema. Esta circunstancia responde a que la compañía ha centrado tradicionalmente gran parte de sus esfuerzos en desarrollar su aplicación para el iPhone, dejando a los usuarios de Android como usuarios “de segunda”. No obstante, Snap se ha dado cuenta de que ha cometido un error grave priorizando a los usuarios iOS frente a los Android, ya que este último sistema se populariza a pasos agigantados, también entre su target más específico. Por ello, han decidido reconducir sus esfuerzos y mejorar los problemas de su aplicación en Android.

Snap ofreció a todos sus empleados un teléfono Android de libre elección

El propio CEO de Snap, Evan Spiegel -que raramente se enfrenta a los medios-, ha contestado a las críticas de los usuarios Android personalmente a través de Reddit, a los que aseguró que las mejoras se empezarían a implementar enseguida. Para ponerle solución a este problema, la compañía decidió adaptarse por completo al ‘ecosistema’ Android. Por ello, según publica en una información en exclusiva The Information,  Snap ofreció a todos sus empleados un teléfono Android de libre elección para que fueran familiarizándose con el sistema operativo. Por otro lado, hizo el esfuerzo de contratar ingenieros enfocados de manera especial en Android, y creó un equipo en su oficina de Seattle dedicado únicamente a este sistema operativo.

Los frentes que tiene abiertos Snap antes de su inminente salida a bolsa son numerosos. La compañía nunca ha querido definir su aplicación más famosa como una red social, sino que se ha enfocado a relacionarse con el mundo de la fotografía. En este sentido, hace unos meses lanzaron las Spectacles, unas gafas de sol que permiten grabar y compartir vídeos de solo 10 segundos dentro de esta red social efímera. Esta iniciativa, junto con otras como la de centrarse en arreglar los bugs de la aplicación en Android, o la reciente inclusión de contenidos audiovisuales de calidad en exclusiva -algo importante, ya que Snapchat genera ingresos principalmente a través de la publicidad-, pueden salvar a Snap de una estrepitosa caída en bolsa cuando salga.

WhatsApp 'se estrena' a lo Snapchat

Redacción TO

¿Te has fijado que tu WhatsApp tiene nuevos estados? Ahora puedes compartir fotos y vídeos efímeros que se destruirán en 24 horas. No es Snapchat, pero funciona igual. Mark Zuckerberg ha decidido que si no puede comprar a la competencia (Snapchat le dijo que ‘no’ a una oferta millonaria en 2013), directamente la copia. Ya lo hizo con Instagram Stories, con Facebook Stories y ahora también con WhatsApp.

La fecha oficial del lanzamiento será el 24 de febrero
, coincidiendo con el octavo aniversario de la app de mensajería, pero los cambios ya están operativos en terminales de Android y Apple. “Lanzamos una actualización de los estados con los que podrás compartir imágenes y vídeos con tus amigos y contactos de WhatsApp de una forma fácil y segura. Sí, tus estados también estarán protegidos con el cifrado de extremo a extremo”, aseguran en la web de la empresa.

Puedes decorar tus estados con dibujos o gifs (Foto: WhatsApp)
Puedes decorar tus estados con dibujos o gifs (Foto: WhatsApp)

¿Cómo funciona?

Si pulsas en ‘estados’, podrás hacer fotos, vídeos (sin límite de los 10 segundos habituales en estas aplicaciones) y archivos GIF, que desaparecerán en 24 horas. Además, a las imágenes les podrás añadir textos, emoticonos, dibujos de colores… Y cuando termines de ‘decorar’ la actualización de tu estado, podrás compartirlo con tus contactos, pero si no quieres que todos ellos tengan acceso (madres, padres, jefas, profesores…), será mejor que ajustes tu “privacidad de los estados”. Las opciones que tienes son tres:

“Mis contactos”. Todos tendrán acceso a lo que publiques
“Mis contactos, excepto…” Aquí eliges a quienes no quieres que lo vean
“Solo compartir con…” aquellos que tú elijas

El dibujo del 'ojo' te mostrará las visualizaciones de tu estado (Foto: The Objective)
El dibujo del ‘ojo’ te mostrará las visualizaciones de tu estado (Foto: The Objective)

Un dibujo de un ojo al final de la pantalla te dará el número concreto de personas que han visto tus actualizaciones. Recuerda que aunque estas fotos, vídeos, etc, desaparecen en 24 horas, tus contactos podrán guardar aquello que reciben. La idea de que “lo que pasa en Internet, se queda en Internet”, es real pero tiene trampa.

Translectura y prosumición, las nuevas relaciones con la cultura

Néstor Villamor

Foto: Carlos Barria
Reuters

¿Quién conoce toda (toda) la historia de Harry Potter? El mago empezó a agitar su varita allá por los noventa, cuando una novelista británica apretada de dinero publicó La piedra filosofal. No tardaron en llegar las películas (que cambiaron la forma en que el mago, Ron y Hermione se enfrentaron a Voldemort), los videojuegos (que introdujeron el novedoso hechizo Flipendo) y, una vez terminada la saga, J. K. Rowling lanzó Pottermore, una web interactiva que iba revelando datos hasta entonces desconocidos de la historia. A esto hay que sumar un parque temático, la anunciada (pero aún no publicada) enciclopedia de la saga, la reciente obra de teatro y, extraoficialmente, infinidad de memes, podcast, vídeos de YouTube, fanfictions, películas porno, peticiones online (trending topic incluido) de un Harry Potter Go… Este fenómeno se llama, en círculos académicos, transmedia: un único producto narrativo que encuentra soportes en medios distintos. Y está creando una nueva forma de relacionarse con la cultura, según el informe La lectura en España de 2017, publicado por la Federación de Gremios de Editores de España (FGEE). Concretamente, señala el documento, es en la generación Z (nacidos entre 1995 y 2014, aproximadamente) “donde los nuevos hábitos de consumo cultural, y de lectura en particular, se vuelven más evidentes”.

“Es en la generación Z donde los nuevos hábitos de consumo cultural, y de lectura en particular, se vuelven más evidentes”

Los lectores contemporáneos (aunque quizá lectores sea un término obsoleto para describirlos) leen “menos libros”, destaca el informe, pero lo compensan leyendo “mensajes breves en WhatsApp, Twitter, Facebook y, los más jóvenes, en Snapchat”. Esta sustitución del papel por diferentes formatos que se complementan es lo que los convierte, explica la FGEE, en translectores, pues beben de diferentes medios y se adaptan a sus nuevos códigos. Tanto, que hasta producen contenidos en ellos: comentarios en redes sociales, entradas en blogs, vídeos en YouTube, fanfictions… muchas veces sobre sus personajes preferidos, lo que los hace además prosumidores (consumen contenido pero también lo producen).

No es que el fenómeno sea inédito (¿no fue acaso el Quijote apócrifo de Avellaneda un fanfiction con mala leche?), pero la red de retroalimentación es ahora casi infinita y muchas veces son las propias creaciones de fans las que terminan en productos editoriales tradicionales que luego, a su vez, los seguidores vuelven a transformar en Internet. Como recuerda el informe, la trilogía de 50 sombras de Grey nació “originalmente como fanfiction de Crepúsculo“.

Google Chrome te dejará convertir las webs en aplicaciones

Néstor Villamor

Foto: Geert Vanden Wijngaert
AP

“En las próximas semanas”, ha anunciado Google en un comunicado, el navegador Chrome dará un nuevo paso en la integración de las páginas webs en dispositivos móviles y las aplicaciones. Las apps web progresivas (progressive web apps o PWA) permitirán al usuario de smartphones y tabletas Android crear aplicaciones a partir de páginas que consulte en el navegador. Esta prestación estará disponible cuando se lance Chrome 57.

Ya Chrome 42, que salió en abril de 2015, presentaba una versión más primitiva de esta función: crear un acceso directo de la página deseada al escritorio. Pero ahora el abanico de opciones se amplía: el usuario podrá añadir una página web de su dispositivo móvil, llevarla al escritorio y crear así una progressive web app, que podrá configurar en función de sus preferencias, habilitarla para recibir notificaciones y actualizaciones, mantenerla activa sin conexión a Internet, desinstalarla, tenerla funcionando en segundo plano o hacer que interactúe con otras apps que tenga instaladas. La diferencia es que, en lugar de ser nativas para la Play Store, estas aplicaciones tendrán su origen en la web. Según describe Google en su comunicado, esta novedad “convierte a las web apps en ciudadanas de primera clase de Android”.

Google Chrome ofrece esta novedad como solución a la preferencia de muchos usuarios de desinstalar aplicaciones que ocupaban demasiado espacio en la memoria interna del teléfono y consumían demasiada batería, como Facebook, y consultarlas periódicamente en su versión web. Este híbrido entre web y aplicación permitirá a los usuarios configurar su propia web app personalizada sin necesidad de descargarse la oficial.

Además de mejorar la experiencia de navegación de los internautas, Google señala que esta nueva función “permitirá a los desarrolladores construir la mejor experiencia posible para sus usuarios”. De momento, habrá que esperar al lanzamiento oficial de Chrome 57, pero los más impacientes tienen ya disponible una versión beta para empezar a dar los primeros pasos. Hay que seguir varias fases:

  • Primero se debe descargar e instalar la aplicación Chrome Dev desde la Play Store.
  • Una vez abierta, hay que escribir “chrome://flags” en la location bar, la barra donde se escriben las URL.
  • El siguiente paso es habilitar la opción #enable-improved-a2hs. La herramienta “Buscar en la página” en el menú del navegador será útil para localizarla.
  • Chrome pedirá, a continuación, reiniciar la aplicación y activar la opción “Fuentes desconocidas” en el menú de ajustes de seguridad del dispositivo. Es recomendable volver a desactivarla una vez terminado todo el proceso.
  • Ahora, el usuario podrá ir a la web deseada y añadirla a la pestaña de inicio mediante el menú del navegador. De todas formas, algunas opciones pueden no estar disponibles todavía.

Las mejores aplicaciones para escuchar música gratis en tu móvil

Redacción TO

El 2014 fue el último año de la era de los iPod. Es cierto que esta tecnología supuso una revolución a la hora de reproducir música y vídeo con un dispositivo portátil, pero tras años de mucho éxito ahora sus ventas e ingresos han descendido. ¿A qué se debe? De nuevo el causante es el smartphone o, mejor dicho, algunas de sus aplicaciones. Y es que el mercado de las apps musicales está en auge y cada vez tenemos más opciones para escuchar música gratis desde el móvil. Aquí te mostramos algunos ejemplos.

Shazam

Su lanzamiento fue toda una revolución porque por fin teníamos una aplicación que resolvía una duda muy importante. ¿Cómo se llama esta canción? ¿Y quién la canta? Basta con activar esta app y el celular te responde. Shazam es capaz de descubrir al momento cuál es el nombre de la canción que está sonando, su autor y el álbum al que pertenece. No en vano su nombre al español se traduce como “tachán”. Y es que esta app hace magia. Eso sí, necesita conexión a Internet.

Foto via Shazam.
Foto via Shazam.

Spotify

Es la app de música online más descargada.  Te permite reproducir tus canciones preferidas en streaming, sin necesidad de guardarlas en el dispositivo ocupando espacio.  Con ella también puedes editar listas y compartirlas con los demás usuarios.  Es gratuita para todos los dispositivos, aunque también se puede optar por una versión de pago con algunas características y funciones extras, como escuchar música sin necesidad de tener conexión a Internet. Para saber más sobre cómo escuchar música gratis desde el smartphone, cuentas con el plan Elección Simple de la operadora T-Mobile.  Te permite hacer streaming ilimitado de música y sin utilizar los  datos.

TuneIn Radio

Si te gusta la radio, ésta es tu app.  Con ella puedes escuchar más de 100.000 emisoras de todo el mundo, por lo que ofrece la mayor selección libre de música, noticias, deportes y programas radiofónicos. Es gratuita aunque también cuenta con una opción Premium para no tener anuncios y poder escuchar, entre otros contenidos, audiolibros.

Foto via Spotify.
Foto via Spotify.

SoundCloud

Es una app ideal para los aficionados a la música alternativa. Podrás descubrir música y nuevas tendencias que no encontrarás en ningún otro lugar. Millones de personas ya la utilizan. Con ella, también puedes conectar con amigos y artistas, crear tus propias listas de reproducción y encontrar nueva música en función de tus gustos. Cuenta con una opción de pago para acceder al catálogo completo.

Apple Music

Apple decidió lanzar este servicio de música en streaming hace menos de dos años y de momento, funciona. Puede que se deba a que el catálogo que ofrece es muy completo. Además, cuenta con contenidos exclusivos y también tiene emisora de radio. Ofrece un servicio gratuito y otro de pago.

En esta lista hemos destacado algunas de las apps más populares para escuchar música de forma gratuita desde tu smartphone, pero seguro que tú conoces más. ¿Con qué servicio de música en streaming te quedas?

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