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Sexo furtivo junto al Templo de Debod

Néstor Villamor

Foto: Thomas Eakins
Amon Carter Museum

Oscuridad y silencio. Matorrales frondosos y sombras. Se mueven sin hacer ruido. Susurran. Son sigilosos. Son discretos. Son hombres, decenas de ellos, que se reúnen en los jardines aledaños al Templo de Debod, en el madrileño Parque del Oeste, para mantener relaciones sexuales con desconocidos al caer el sol. Cada noche son distintos los hombres, pero siempre es igual la mecánica: encuentros furtivos con extraños entre los arbustos.

A medianoche de un lunes cualquiera, la fiesta ya ha arrancado hace rato pero es ahora cuando empieza a haber más movimiento. La hora punta de la jornada, la happy hour. No es, sin embargo, la noche más concurrida con la que uno puede toparse. “Cuando más gente viene es el fin de semana, a última hora“, aclara un habitual de la zona. Los viernes y sábados a las seis o siete de la madrugada, puntualiza, acuden aquellos que, tras no haber tenido suerte en bares y discotecas, quieren desahogarse y acuden al parque a practicar cruising, como se conoce a esta práctica.

Los escenarios de la acción son el recinto del ahora abandonado restaurante El molino de los porches (cuya alambrada está oportunamente rota en dos puntos distintos) y los matorrales que lo rodean. En el suelo, abundan los residuos plásticos, recuerdo de pasiones pretéritas; en el aire, el hedor es intenso. Entre la valla del restaurante y los arbustos circundantes hay una suerte de pasadizo del que entra y sale un goteo constante de hombres. Un lugar para ver y ser visto, cubierto siempre por la intimidad que proporciona la vegetación. Las pisadas de esa especie de pasillo han hecho que ya no crezca allí el césped: ahora solo hay tierra, látex y hojas caídas. Algunos usuarios fingen hacer footing en ese jardín, vestidos únicamente con calzado deportivo y un bañador. Es decir, están a una prenda de la desnudez. La elección del atuendo no es casual: será útil minutos después.

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Los residuos que dejan los ‘cruisers’ se amontonan en la zona. | Foto: Néstor Villamor / The Objective

No hay códigos establecidos entre los participantes (algunos veinteañeros, algunos sexagenarios; algunos con camisa, algunos con chándal). El primer contacto es tan simple como efectivo: “Métele mano, aquí con timidez no te vas a comer una rosca, vete a saco”, aconseja un veterano. Tiene razón. Esa suele ser la mecánica. La parte del cuerpo que se estimule en este primer paso revela el rol sexual de cada uno y establece el tipo de relación que se busca. Si el compañero acepta el tocamiento, empieza el juego; si no, se busca otro.

Los acercamientos pueden rozar la agresividad. Un hombre mira de arriba abajo a otro, que inmediatamente le da la espalda en señal de rechazo. Error de novato. El primero no se rinde y acto seguido… frottage. Movimientos violentos y rápidos. Manos convenientemente colocadas rodeando la cintura de su desprevenido compañero para reducir su movilidad.

—Para.

—…

—Para.

—…

—¡Que pares! —finalmente, el cruiser afloja las manos tras un leve forcejeo.

—¿Te vienes conmigo al coche?

—No.

—Te doy cien euros: te llevas propina. Tengo el coche aquí al lado.

—No… ¿Cuántos años tienes?

—Treinta y cinco —miente; supera holgadamente los cincuenta.

Los hay más recatados, cuya técnica es menos invasiva: una mirada de unos pocos segundos a los ojos, un acercamiento de un paso, otro paso. Se establece un contrato tácito de confianza para jugar con el cuerpo del compañero. Algunos comienzan desabrochándose la cremallera, otros prefieren preguntar primero el rol sexual de su interlocutor. Hechas las presentaciones, los participantes pueden continuar su actividad en el pasadizo o en el recinto vallado del restaurante (donde se exponen a las miradas, e incluso a la interacción, de terceras personas) o retirarse a otros jardines que, si bien no tienen lugares tan ocultos, sí están mucho menos concurridos.

Sexo grupal y popper

Uno de los pseudodeportistas ha prescindido del bañador y, entre los matorrales, se divierte con otros tres compañeros. Gang bang. Comparten cuerpos y popper. A unos metros de distancia, otros cuatro hombres hacen manualidades. Mientras, finaliza el ménage à trois que venía celebrándose a las puertas del restaurante y un usuario solitario continúa dando vueltas por el recinto. Buscando, buscando, buscando.

Todo el fenómeno es imperceptible para un viandante que desconozca lo que ocurre. De hecho, en el cercano restaurante Palacete de Rosales, la gente toma algo, charla y ríe, ajena a lo que ocurre a unos treinta metros. Una encargada del establecimiento, que prefiere no identificarse, asegura que los trabajadores conocen la actividad. Y no les molesta, afirma. “Son muy tranquilos, no hacen ruido”, explica. Los que sí “dan problemas”, se queja, son los indigentes que viven allí como okupas, porque “hacen ruido” y cuando se acercan a pedir limosna “molestan a los clientes”.

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El escenario del ‘cruising’, de día. De noche, en la parcela de la izquierda tiene lugar la actividad sin que se enteren los clientes del local de la derecha. | Foto: Néstor Villamor / The Objective

También molestan a los cruisers, explica un usuario. “Hay un gitano que, si oye ruidos, se despierta y a veces sale con una botella gritando y dice que va a llamar a la policía”, advierte. Pero esto tampoco es un inconveniente ni un freno. En la cercana comisaría de la Unidad Integral de la Policía Municipal del distrito de Moncloa, un agente que prefiere no dar su nombre explica que, mientras mande la discreción y el consentimiento mutuo y, sobre todo, mientras no haya menores delante, no hay delito. Además, en los “cerca de diez años” que lleva funcionando la zona, no ha habido incidentes notables, dice el agente. El Ayuntamiento de Madrid tiene una versión ligeramente diferente. Efectivamente, practicar sexo en lugares públicos no está tipificado como delito, pero la capital tiene una ordenanza —señala una responsable del Consistorio— que contempla estas actividades como una “infracción que puede suponer una sanción”. Ahora, esta normativa está abierta a interpretaciones: “No es lo mismo que estén en un lugar abierto que si están escondidos para que nadie les pille”, matiza la misma fuente. ¿Qué hace, entonces, la policía? “A veces te piden que les enseñes el DNI, pero tú estás paseando, no estás haciendo nada malo”, se excusa el cruiser que previamente recomendaba vehemencia.

¿Qué busca un cruiser?

“Lo que hace atractivo al cruising es lo furtivo de la práctica. Mantener relaciones con personas que no conoces absolutamente de nada, en espacios públicos o al aire libre, de manera anónima y sin compromiso, sin prolegómenos y con el riesgo de poder ser visto por otras personas”, explica Héctor Galván, psicólogo, sexólogo y director clínico del Instituto Madrid de Sexología. “El cruising cultiva la parte más irracional de nosotros mismos, la faceta más instintiva, el desprendimiento de prejuicios y escrúpulos para rendir culto al placer sexual”. Galván considera el cruising una expresión más de la sexualidad. Él mismo lo explica: “Definitivamente, tener una vida sexual activa y no convencional no es patológico, siempre y cuando no se utilice el sexo como una vía de escape compulsiva para aliviar un malestar emocional o afectivo”. Y ahonda: “Hay otros factores a tener en cuenta para considerar o no esta práctica como patológica. Si la búsqueda constante de estos encuentros domina los pensamientos de la persona, si afecta directamente en otras áreas de su vida, o si pone en riesgo su salud de manera imprudente, es probable que la práctica pase de ser simplemente una preferencia sexual a un comportamiento patológico”.

Dicen los usuarios de la zona que el Parque del Oeste no suele ser un lugar peligroso para estas actividades, pero recomiendan dejar el móvil y la cartera en casa o en el coche. “A veces, sobre todo los fines de semana”, aclara uno de ellos, “vienen rumanos y marroquíes a robar y hay que tener cuidado”. Con lo que también hay que tener cuidado es con que no se venga abajo el restaurante, un edificio propiedad del Ayuntamiento. El inmueble está en desuso desde que finalizó “una antigua concesión” a la que ahora nadie concursa, explica el Consistorio. Tras un “pequeño incendio” registrado el pasado 6 de abril, “Patrimonio y bomberos inspeccionaron el edificio”, determinaron que está “en pésimo estado” y el Ayuntamiento ha decidido derribarlo. El Consistorio, que no ha concretado la fecha de la demolición, asegura que la decisión “no es una judicalización” de las actividades de cruising y okupación, “sino una cuestión de seguridad”. Queda por ver si los usuarios continuarán con su actividad tras la operación o si migrarán a otras zonas (el aparcamiento exterior de Las Ventas o el Parque del Retiro son dos opciones, según un portal especializado).

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El Ayuntamiento demolerá el edificio del antiguo restaurante El molino de los porches por estar “en pésimo estado”. | Foto: Néstor Villamor / The Objective

De momento, la fiesta continúa. A las dos de la madrugada se encienden los aspersores en el jardín del pasadizo. El chorro que riega el césped, sin embargo, no detiene la actividad. Doce horas después, sobre la una y media de la tarde, un grupo de amigos hace picnic en ese mismo jardín.

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El nuevo sector en alza: el turismo negro

Lidia Ramírez

Foto: GLEB GARANICH
Reuters

Hay personas ávidas de emociones fuertes que quieren vivir una aventura, pero sin riesgos, en caminos ya trillados que les ofrezcan la garantía de que su zona de confort sólo se verá invadida de manera controlada. Hay a quien el turismo tradicional ya no le convence: sol, playa, museos, visita al casco antiguo de una ciudad…¡Bah, pamplinas! Nada comparado con sentir lo mal que lo pasaban los presos en las cárceles soviéticas –el penal de Karosta, en Letonia, ofrece noches con todo incluido: gritos, amenazas, sólo agua fría para bañarse..– o percibir un poco lo que fue el genocidio ruandés –Ruanda ha dispuesto lugares para ello, con restos humanos y ropa ensangrentada, todo original–. Y para los que les guste vivir al límite, también pueden visitar Chernóbil y hospedarse en el hotel Pripyat, que prohibe a sus clientes abrir las ventanas, por esto de la radiactividad; o acercarse al reactor que sufrió el peor accidente nuclear de la historia y hacerse un par de selfies. Sólo permiten estar junto a él diez minutos por unos 200 dólares.

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La planta nuclear Chernóbil, de fondo. | Foto: Gleb Garanich / Reuters.

Este tipo de turismo es conocido como turismo negro, oscuro o de dolor, y aunque existe desde tiempos remotos porque el morbo de la tragedia siempre ha interesado, ya sea en forma de cadáveres carbonizados en Pompeya o en forma de altar maya para los sacrificios humanos, “el matiz no es el lugar, sino la intencionalidad de quien se acerca a él”, según la grafopsicóloga, escritora y redactora del programa Cuarto Milenio, Clara Tahoces.  “Los ‘lugares de dolor’, por decirlo de alguna manera, han existido desde siempre. Los campos de exterminio nazi, por citar un ejemplo, han sido visitados desde la perspectiva de la Historia y del no olvido de lo que allí ocurrió, para evitar que vuelva a repetirse”, sin embargo, el problema, en palabra de Tahoces, “es que hay gente que acude a ellos como si de un parque de atracciones se tratara”. Ejemplo de ello son las duchas que se han colocado en el campo de concentración de Auschwitz (Cracovia, Polonia), emulando a las que usaban para el exterminio y con el fin de que se refresquen los turistas “como si fuese un ornamento turístico”.

Belchite Viejo, Zaragoza, la ‘meca’ del turismo negro en España

Belchite Viejo protagonizó en 1937 una de las mayores matanzas durante la Guerra Civil Española. Se estima que entre el 24 de agosto y el 6 de septiembre de ese mismo año murieron cerca de cinco mil personas. Totalmente en ruinas, desde 2007, el ayuntamiento realiza visitas guiadas –diurnas todos los días y nocturnas los fines de semana– donde se puede contemplar el enorme grado de destrucción que causaron los combates. Visitar las caras de Bélmez, un fenómeno considerado por muchos como paranormal, que consiste en la aparición de pigmentaciones, identificadas como rostros, en el suelo de una casa ubicada en Bélmez de la Moraleda, Jaén, es otro de los emplazamientos más interesantes para el turista de la catástrofe en España.

El nuevo sector en alza: el turismo negro
Una de las calles de Belchite en 2009. | Foto: Wikipedia.

Otros emplazamientos interesantes para el turista de la catástrofe son los espacios expositivos especializados como museos o galerías del crimen. En España tenemos, por ejemplo, la Galería de la Inquisición en Córdoba  o el Museo de la Inquisición y la Tortura en Santillana del Mar, Cantabria. Lugares que invitan a sumergirse a través del tiempo a una etapa cruel de nuestra historia y que presentan una amplia muestra de múltiples máquinas y procedimientos de tortura.

El Museo del Crimen de Scotland Yard, Londres, también conocido como Museo Negro, es por excelencia el espacio expositivo de referencia para este tipo de turismo. La sala reúne desde antifaces usados en 1905 por asesinos hasta reproducciones policiales de las mochilas de los yihadistas del 7-J. También figuran un maletín con una jeringa disimulada para inyectar veneno a la víctima y el champán con que celebraron los ladrones el robo del tren de Glasgow. Toda una colección de objetos con historias truculentas que sirven como resquicio por donde espiar la mente criminal de quienes cometieron esos actos. Sin embargo, hasta el momento, sólo tienen acceso a él los oficiales de policía, estudiantes de la academia y los investigadores que tengan la necesidad de utilizar elementos del museo en vinculación con casos del presente.

Por ahora…

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Ser cristiano y homosexual

Néstor Villamor

Cuando no es por una charla organizada por el arzobispado de Barcelona en la que un católico homosexual recomienda el celibato a los gays es por un autobús conducido por el grupo católico Hazte Oír que va echando humo y un mensaje tránsfobo por la carretera. La relación entre Cristianismo y homosexualidad siempre ha sido tensa. Y esta tensión es más difícil para las personas que pertenecen a ambos colectivos, que muchas veces tienen que resolver un dilema mayor: conjugar su religión con su sexualidad.

Es el caso de Óscar Cardeña, un homosexual de 43 años natural de Navalcarnero que durante años estuvo “muy metido” en la Iglesia Católica. Desde niño, siempre supo que era gay. También supo que era “muy espiritual”. Aunque no venía de una familia especialmente católica, tras fallecer su madre, teniendo él 14 años, miró hacia la Iglesia. Incluso empezó a estudiar Teología, cuenta, y estuvo “a punto” de irse a un monasterio. Pero ser católico no le permitía “compaginar” su religión con su sexualidad, lamenta. Su decisión fue vivir en secreto.

“Rezaba todos los días para que Dios me cambiara”

Llegué a tener novias”, explica, “rezaba todos los días para que Dios me cambiara y me he pasado horas rezando para que me diera una familia”. Ahora, Cardeña ha cambiado, pero no en el sentido que él esperaba. Lo hizo motivado por su descubrimiento de la Iglesia de la Comunidad Metropolitana, una confesión ecuménica que fundó en 1968 en Estados Unidos un reverendo homosexual para dar cobijo a la diversidad. Hoy, ICM cuenta con más de 400 congregaciones en 40 países, según la organización. Incluso Nancy Wilson, la anterior líder del credo, fue durante el mandato de Obama asesora de la White House Office on Faith-Based and Neighborhood Partnerships, un organismo que estructura la relación entre el Gobierno y las obras sociales relacionadas con la religión.

En España, la ICM tiene una congregación en Madrid activa desde 2010, liderada por Alejandro Medel, que oficia cultos todos los domingos a las 11:00 en la iglesia de El Salvador, en el número 5 de la calle del Noviciado, un templo que comparte con la Iglesia Evangélica Española. Medel asegura que muchos homosexuales que acuden a su iglesia llegan con “heridas” abiertas por la postura oficial de la Iglesia Católica con el colectivo LGTB. Él propone un enfoque diferente. Para Ia ICM, “todos somos hijos de Dios Padre y Madre” ya que “Dios no tiene género”, razona Medel. La apertura hacia las minorías sexuales y las mujeres es notable (ellas suponen más del 50% de los pastores de esta confesión, según datos de la propia ICM). Además de los cultos, llevan una escuela dominical y organizan estudios bíblicos para los adultos. Incluso ofician bodas religiosas entre parejas del mismo sexo.

Para Cardeña, el encuentro con la ICM propició su salida del armario y el descubrimiento de una nueva forma de vivir la religión. “Yo pensé que moriría católico, pero al conocerlos vi que podía ser cristiano y seguir siendo yo mismo”, se alegra. Y resume: “En ICM encontré mi casa”. Hoy, Cardeña tiene novio estable y una vida espiritual en la que esa relación tiene cabida: “Yo antes no podía tener con Dios la relación que tengo ahora, porque ni me aceptaba yo ni aceptaba el amor de Dios como él quería manifestármelo”. Y no titubea al decir: “Si me caso, me va a casar Alejandro”.

Tanto Medel como Cardeña se muestran críticos con el papa Francisco, al que muchos han aplaudido por su supuesto aperturismo. Un ejemplo ocurrió en 2011 cuando el pontífice cuestionó: “Si una persona es gay y busca al Señor y tiene buena voluntad, ¿quién soy yo para juzgar?”. “A mi entender, era un poco de marketing”, valora el pastor de la ICM, “porque en el fondo la Iglesia Católica no ha cambiado ni una coma en la doctrina sobre el colectivo LGTB”. Y en la misma línea se muestra su feligrés: “Me parece un falso”, determina.

Además de celebrar cultos y de organizar la escuela dominical y los estudios bíblicos, la Iglesia de la Comunidad Metropolitana colabora en diversas actividades con Crismhom (Cristianos Madrileños Homosexuales). Este colectivo, con sede en el número 18 de la madrileña calle de Barbieri, nació en 2006 con el objetivo de ofrecer un espacio a los miembros del colectivo LGTB con fe cristiana porque “determinada jerarquía de la Iglesia Católica no ofrece ese espacio”, explica Óscar Escolano, secretario de la Junta Directiva. A pesar de ser una entidad ecuménica, todos los sábados a las 20:30 acude un cura a dar una misa católica (comunión con oblea incluida). Escolano prefiere mantener en el anonimato el nombre del sacerdote, pero aclara que en estas misas “se incide en temas LGTB”. Lamenta, asimismo, que entre los dogmas de la Iglesia Católica no esté “la aceptación de la diversidad de género”. Y subraya: “Nosotros tendemos puentes”.

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14 destinos turísticos a los que ir antes de que se pongan definitivamente de moda

Cecilia de la Serna

Foto: Khaled Abdullah Ali Al Mahdi
Reuters

Cada año, la Organización Mundial del Turismo (OMT) hace un exhaustivo seguimiento de las tendencias de viaje con el objetivo de predecir los destinos más prometedores (y que más de moda se pondrán). Para ello, analiza cuáles son los de mayor crecimiento.

Los 14 destinos turísticos de mayor crecimiento en el globo se reparten por la geografía mundial, aunque zonas como el Oriente Medio y el norte de África -a pesar de sus conflictos-, con países como como Palestina, Egipto o Túnez, y Sudamérica, con países como Uruguay y Chile, las que experimentan un crecimiento especialmente destacable.

1. Territorios palestinos

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Un turista toma una fotografía en Belén. | Foto: Mussa Qawasma / Reuters

La industria turística de Cisjordania se vino abajo tras la Guerra de los Seis Días de 1967 y la consiguiente ocupación israelí del territorio, y a pesar de que el conflicto con Israel siga muy vivo, la situación del turismo en Palestina ha mejorado notablemente en 2017. La agencia de la ONU coloca a Palestina como el país donde más ha crecido el turismo a nivel mundial durante el primer semestre de 2017. Durante el año pasado, las visitas turísticas internacionales a Palestina aumentaron casi un 58%. Cisjordania acoge a la mayor parte de los visitantes en Navidad, cuando Belén celebra una misa de medianoche. Un atractivo novedoso en la zona de Belén es el Hotel Walled-Off, un establecimiento hotelero del misterioso artista británico Banksy.

Durante el año pasado, las visitas turísticas internacionales a Palestina aumentaron casi un 58%. Cisjordania acoge a la mayor parte de los visitantes en Navidad, cuando Belén celebra una misa de medianoche.

2. Egipto

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La Vía Láctea reflejada en el cielo del Desierto Blanco al norte del Oasis de Farafra, al suroeste de El Cairo. | Foto: Amr Abdallah / Reuters

Egipto, un clásico del turismo internacional en el norte de África, también ha sufrido un importante batacazo en los últimos años por la escalada violenta de atentados, en ocasiones con el objetivo puesto en los turistas extranjeros. No obstante, y a medida que la violencia en el país ha ido disminuyendo, el número de turistas se ha disparado un 51%. El gran éxito reside, por supuesto, en sus pirámides y vasta historia, pero también en un buen clima.

3. Islas Marianas del norte

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Las playas de las Islas Marianas del Norte son paradisiacas. | Foto: Turismo de Estados Unidos

Las Islas Marianas del Norte son un territorio en unión política con Estados Unidos, al igual que Puerto Rico, pero situado en el Pacífico Norte. Se trata de 14 islas septentrionales, situadas entre Hawái y las Filipinas. No es un territorio especialmente conocido, pero cada vez son más los que se acercan a visitarlo. Las Islas Marianas del Norte experimentaron un crecimiento del 37% en el turismo durante el año pasado. El archipiélago tropical es conocido por sus casinos y playas bordeadas de palmeras.

4. Islandia

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La naturaleza de Islandia es incomparable. | Foto: Stoyan Nenov / Reuters

Desde 2010, el número de turistas extranjeros en Islandia se ha triplicado. Esta tendencia se ha confirmado el pasado año, cuando el turismo aumentó un 35%. A Islandia se la conoce como la isla del hielo y el fuego, y quienes la describen así no lo hacen por capricho. Entre sus montañas, ríos, precipicios, cascadas, volcanes y glaciares se esconden secretos y paisajes que no sólo quedarán bien en una instantánea, sino que dejarán huella hasta en el viajero más viajado que los descubra. Los visitantes tienden a ir entre junio y agosto, cuando el clima es más amable y hay más horas de luz del día.

5. Túnez

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La arquitectura es una muestra de la riqueza histórica de Túnez. | Foto: Zoubeir Souissi / Reuters

Túnez se está recuperando de su ataque terrorista de 2015 con bastante rapidez. El país tuvo un aumento del 33% en turistas extranjeros el año pasado. Los visitantes llegan al país magrebí por sus centros históricos y turísticos, por la hospitalidad de los tunecinos y por sus playas mediterráneas.

6. Vietnam

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Vietnam combina diversidad natural y étnica. | Foto: Nguyen Huy Kham / Reuters

Si el sudeste asiático tiene un lugar apetecible entre todos los lugares ese es Vietnam, como bien confirman las cifras: un 31% más de turistas lo visitaron el año pasado, suponiendo el mayor crecimiento de todo el continente asiático. El país se incorporó no hace mucho al mercado turístico mundial, ya que no se abrió totalmente a los visitantes extranjeros hasta la década del los 90. Su paisaje, sus gentes y pueblos, su riqueza cultural y natural, y el colorido de sus 53 grupos étnicos hacen de este un destino realmente atractivo.

7. Uruguay

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Los paisajes de Uruguay invitan a puestas de sol irrepetibles. | Foto: Andres Stapff / Reuters

El primer puesto de los países latinoamericanos es para Uruguay, que durante el año pasado recibió a 3 millones turistas extranjeros, un aumento del 30% con respecto al año anterior. En su geografía destacan Punta del Este, Piriápolis, Montevideo, Colonia del Sacramento o Rocha, que hacen del turismo un punto cada vez más fuerte en la economía uruguaya.

8. Nicaragua

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¿Conoces las playas más secretas de Nicaragua? Esta es tu oportunidad. | Foto: Oswaldo Rivas

Alrededor de 1,5 millones de personas visitaron Nicaragua en 2016, lo que se traduce en un aumento del 28%. Este tesoro escondido de Centroamérica ofrece atractivos como una variedad de fiestas patronales con interesantes expresiones culturales, donde se puede observar en el fervor religioso, y una mezcla de manifestaciones indígenas y coloniales. Además, sus playas salvajes no dejarán indiferente al más aventurero. Definitivamente, una joya por descubrir.

9. Mongolia

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Mongolia invita a una vida nómada. | Foto: Claro Cortes / Reuters

El turismo en Mongolia, al igual que el nicaragüense, aumentó un 28% el año pasado. Los turistas se sienten especialmente atraídos por los rincones más recónditos del país y por el importante crecimiento de la vida nocturna de su capital, Ulán Bator. Una naturaleza esencialmente diversa según las regiones del país hacen de Mongolia un lugar que merece la pena visitar durante una temporada larga.

10. Israel

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El Muro de las Lamentaciones es uno de los símbolos de la cultura en Israel y recibe a millones de turistas extranjeros. | Foto: Marko Djurica / Reuters

Israel recibió 2,9 millones de visitantes el pasado año, lo que supuso un aumento del 25% con respecto al año anterior, a pesar del conflicto latente en la zona. Israel cuenta con un impacto histórico muy relevante y con una vida cultural muy activa. Los puntos turísticos más “calientes” son, sin duda, el mar Muerto, el Muro de las Lamentaciones en Jerusaeln y la intensa vida nocturna de Tel Aviv, quienes algunos la denominan “el Miami de Oriente Medio”.

11. Malta

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La ‘Ventana Azul’ de Malta fue un icono de la isla, y un importante atractivo turístico, que desgraciadamente desapareció hace unos meses. | Foto: Darrin Zammit Lupi / Reuters

La pequeña isla de Malta, uno de los emblemas del corazón del Mediterráneo, acoge cada vez a más y más turistas foráneos, concretamente el número de visitantes extranjeros aumentó en un 23% el pasado año. Malta, que es a su vez un gran plató (en la isla se han rodado películas como Gladiator, Captain Phillips o El Código Da Vinci, destaca por sus playas y por su riqueza histórica.

12. Seychelles

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Un paraíso tropical en auge. | Foto: Reuters

La popularidad de las exóticas Seychelles está creciendo exponencialmente, con un aumento de las visitas del 20% durante el año pasado. Este conjunto de 115 islas ubicadas en el océano Índico, al noreste de Madagascar, es un auténtico paraíso tropical. Este archipiélago esconde dos de las playas más bellas del mundo, Lazio y Georgette, y la más fotografiada según el Libro Guiness de los Récords, la de Source d’Argent. Aunque se asocia al turismo de lujo, las gangas también están disponibles.

13. Montenegro

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El complejo turístico montenegrino Sveti Stefan es internacionalmente reconocido. | Foto: Stringer / Reuters

Durante el año pasado, Montenegro experimentó un aumento del 20% en el turismo foráneo. El país balcánico muestra una enorme diversidad, con influencia de las culturas serbia, ortodoxa, eslava, centroeuropea y adriática. La vasta historia del país marca especialmente la experiencia del turismo extranjero, que llega atraído por un inmenso patrimonio histórico. Mar y montaña dibujan un diverso itinerario entre pueblos, playas, naturaleza y piedra.

14. Chile

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Esta zona de Santiago, conocida como Sanhattan, es un punto de contrastes. | Foto: Victor Ruiz Caballero / Reuters

Otro de los países sudamericanos que ha experimentado un rápido crecimiento es Chile, que también recibió un 20% más de visitantes el año pasado. Sus diversos paisajes y su entorno lo convierten en un gran destino para los amantes de la naturaleza. Destacan la Patagonia, el lago Chungará, el volcán Parinacota, San Pedro de Atacama o el parque nacional Vicente Pérez Rosales. Chile cuenta con hasta seis sitios declarados patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Además, su cultura de influencias indígenas e hispánicas hace de sus costumbres un atractivo extra. La moderna capital, Santiago de Chile, ofrece riqueza arquitectónica así como natural, ya que los Andes -que rodean la ciudad- generan un contraste panorámico incomparable.

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La NASA captura un enorme bloque de hielo despegándose de la Antártida

Redacción TO

Foto: NASA

Una parcela del tamaño de Sicilia comenzó el año amenazando con separarse definitivamente de la Antártida, y esa amenaza terminó por cumplirse en el pasado mes de julio. Hasta ahora, las únicas imágenes que nos habían llegado del iceberg A-68 nos llegaron vía satélite. Esto se debe a la oscuridad que reina en esta época del año. Sin embargo, con el retorno del sol a la llegada del verano, se han sucedido los vuelos por encima del continente y se ha podido ver por primera vez el iceberg gigante.

La NASA se ha encargado de difundir algunas de estas imágenes, que muestran una realidad temible. “Este es un gran cambio: los mapas tendrán que volver a dibujarse“, comentó el investigador Adrian Luckman, de la Universidad de Swansea, al diario The New York Times.

En la página web de la agencia espacial, la experta científica Katheryn Hansen escribió el pasado 12 de noviembre: “Sabía que vería un iceberg del tamaño de Delaware, pero no estaba preparada para el impacto de verlo desde el aire. La mayor parte de los icebergs que he visto parecen relativamente pequeños y compactos. Este no es el caso. Este (A-68) es tan vasto que parece que siga formando parte del continente”.

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