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2016 va a ser más largo de lo que esperabas

Carlos Barria
Foto: Carlos Barria |

Medio mundo está pidiendo a gritos que termine el 2016. Entre los fallecimientos de iconos de la música como David Bowie, Prince o George Michael, y los acontecimientos políticos y económicos que hemos vivido, casi todos parecen coincidir en que debemos dejar pasar este año cuanto antes. Sin embargo, 2016 tiene preparado un “último golpe”: durará más tiempo de lo que esperábamos. Concretamente, un segundo más. No parece demasiado, pero esta circunstancia tiene una historia curiosa detrás.

El 31 de diciembre, un segundo extra se añadirá a los relojes de todo el mundo a las 23 horas, 59 minutos y 59 segundos del Tiempo Universal Coordinado (UTC). Históricamente, el tiempo se basa en la rotación media de la Tierra con respecto a los cuerpos celestes, y el segundo se definió en este marco de referencia. No obstante, la invención de los relojes atómicos define una escala de tiempo 'atómica' mucho más precisa y un segundo que es independiente de la rotación de la Tierra. En el año 1970, los acuerdos internacionales establecieron un procedimiento para mantener una relación entre el Tiempo Universal Coordinado (UTC) y UT1, una medida del ángulo de rotación de la Tierra en el espacio. Desde 1972, el ajuste del leap second o segundo adicional se ha realizado en 26 ocasiones, y este año volverá a ocurrir. Esta decisión fue tomada por el Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS). De este modo, el reloj de Nochevieja marcará las 23:59:60, antes de marcar definitivamente las 00:00:00 del día 1. Esto puede conllevar varios problemas informáticos que pueden desencadenar la caída de servidores, por lo que varias empresas e instituciones están tomando medidas para solucionar futuros problemas. Aunque sea por un segundo, 2016 durará más de lo que esperábamos.