Alerta en el Ártico por más de 100 incendios incontrolados por las elevadas temperaturas

Energía y medioambiente

Alerta en el Ártico por más de 100 incendios incontrolados por las elevadas temperaturas
Foto: Matt Snyder

Más de un centenar de grandes incendios incontrolados se han declarado en las últimas seis semanas en el Ártico, en particular en Alaska (Estados Unidos) y en Siberia (Rusia), donde las temperaturas han roto récords, un fenómeno que también ha multiplicado las emisiones de dióxido de carbono, informa Efe.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha señalado este viernes que solo durante el mes de junio se emitieron 50 megatoneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, una cantidad equivalente a la emisiones de Suecia en todo un año o a todas las emisiones provocadas por los incendios ocurridos en el Círculo Ártico entre 2010 y 2018. «Desde inicios de junio hemos visto fuegos incontrolados sin precedentes en el Ártico, un fenómeno que está siendo inusual por la latitud y la intensidad que tienen», ha explicado a la prensa la portavoz de la OMM, Clare Nullis.

Los más graves que se registran en estos días ya han quemado una superficie equivalente a 100.000 campos de fútbol o a la isla de Lanzarote. El más grande de todos tiene lugar en Ontario (Canadá), que cubre un total de lo que serían 300.000 campos de fútbol juntos. El principal motivo de estos desastres son las altas temperaturas y la aridez que generan.

En junio se superó en 10º la temperatura media del período 1981-2010 en Siberia, mientras que también fue el mes más cálido en Alaska desde que hay registros, con 32º, lo que explica que cada día nuevos incendios surjan de manera espontánea, pues «la naturaleza virgen del Ártico es muy frágil y se calienta más rápido» que en otras regiones, según ha señalado Nullis. El fenómeno consiste en que las partículas contaminantes generadas por los incendios caen en la superficie de hielo, provocando que éste absorba los rayos solares en lugar de reflejarlos y acelerando así el calentamiento en esa región del planeta.

Los incendios no están ocurriendo en zonas forestales, como es el caso durante los veranos en otras partes de Europa, sino directamente sobre el permafrost –la capa de suelo permanentemente congelado– que se ha resecado, tal y como ha explicado la representante de la OMM, una agencia especializada de la ONU que funciona en Ginebra. «Hay muchas preocupaciones relacionadas con estos incendios, entre ellas de salud pública porque emite sustancias contaminantes dañinas y gases tóxicos que pueden viajar largas distancias», ha señalado Nullis. Los fuegos incontrolados en el Ártico también aumentan el riesgo de un mayor derretimiento del permafrost, lo que libera metano, uno de los gases que más inciden en el efecto invernadero.