Bresnahan, Pakes y Porter, pioneros de la economía industrial empírica, premiados por BBVA

Economía y capital

Bresnahan, Pakes y Porter, pioneros de la economía industrial empírica, premiados por BBVA
Foto: Fundación BBVA

Los profesores Timothy Bresnahan, Ariel Pakes y Robert Porter han sido galardonados con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Economía, Finanzas y Gestión de Empresas, por ser los pioneros de la nueva economía industrial empírica, un campo dentro de la organización industrial que ha creado técnicas fundamentales para tratar de medir el poder de mercado, informa la fundación tras hacer público el premio este martes.

Los tres han desarrollado metodologías que han tenido un impacto significativo y duradero en la organización industrial y en otros campos, «motivados por preguntas relevantes para las políticas públicas», explica el jurado. Modelos que son utilizados por las autoridades de la competencia en numerosos países como Estados Unidos y los estados miembros de la Unión Europea, ya que las herramientas que han diseñado permiten entender cómo funcionan los mercados y ver si las posibles operaciones entre agentes provocarán o no distorsiones en el mercado.

Entre las aportaciones de Bresnahan, Pakes y Porter, el jurado destaca «la realización de estudios empíricos sobre el poder del mercado de las empresas en mercados actuales, y el hecho de realizarlos de tal modo que sus hipótesis fueron comprobadas de manera muy rigurosa», según el comunicado de la fundación. Algo que el propio Bresnahan ha indicado que «nos ha preocupado mucho».

«Que el declive en el grado de competencia en muchos mercados en los países ricos haya llevado a un incremento del poder del mercado» evidencia que «el progreso tecnológico no lleva necesariamente a precios más bajos y mejores productos para los consumidores, sino que ha sido capturado por los vendedores», ha comentado a la Fundación BBVA tras conocer la noticia del premio.

El catedrático de Stanford ha explicado que los tres han «intentado aplicar las ideas, los principios y modelos de la teoría de juegos con modelos empíricos, que pueden estudiarse en mercados reales», algo que «ha abierto un nuevo campo de gran éxito en la economía, con métodos sólidos y eficaces para estudiar la existencia, la importancia y los efectos reales del poder del mercado”.

Bresnahan y Robert Porter trabajaron juntos durante un tiempo. Sobre este último, el jurado destaca sus «importantes contribuciones teóricas y empíricas al estudio de la colusión, especialmente en el contexto de las subastas».

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Robert Porter. | Foto: Northwestern University / Fundación BBVA

Porter ha investigado cómo detectar y evitar la colusión, es decir, el acuerdo entre partes para evitar la competencia, ya sea mediante actuaciones para incrementar los precios que cobran a los consumidores, para bajar los precios que pagan a sus proveedores, o para impedir la entrada en el mercado de nuevos competidores.

Ariel Pakes, por su parte, ha recalcado que la gran aportación de sus trabajos ha sido «desarrollar las herramientas empíricas que permitían averiguar qué presunciones eran las adecuadas y, a continuación, realizar el análisis. Un ejemplo: ¿cuál sería el impacto de una fusión de compañías o de un cambio arancelario? Los modelos que desarrollamos nos permiten predecir los efectos de estos cambios».

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Timothy Bresnahan. | Foto: Fundación BBVA