¿Cuánto va a cambiar nuestro planeta? Un satélite europeo quiere descubrirlo

Energía y medioambiente

¿Cuánto va a cambiar nuestro planeta? Un satélite europeo quiere descubrirlo
Foto: ESA

Un equipo del Instituto de Ciencias del Espacio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España se sumará a la misión HydroGNSS de la Agencia Espacial Europea, que pondrá en órbita un nuevo satélite para medir variables hidrológicas que son esenciales en la Tierra. Se trata de la segunda misión scout de la ESA, y el nuevo proyecto cuenta con un presupuesto global de 30 millones de euros y un plazo de ejecución de tres años de duración, que incluye el desarrollo, el lanzamiento y la puesta en órbita del satélite, tal y como ha informado el CSIC.

Por qué es importante: los datos que proporcione este satélite ayudarán a comprender y predecir los efectos del cambio climático en el planeta. El proyecto se enmarca en el Programa FutureEO de observación de la Tierra de la ESA, cuyo objetivo es demostrar la capacidad de los satélites pequeños para realizar ciencia.

El HydroGNSS se encargará de medir variables climáticas hidrológicas clave como la humedad del suelo, el estado de congelación del permafrost (la superficie del planeta permanentemente congelada), las inundaciones y humedales, así como la biomasa aérea. Los datos complementarán los obtenidos por la primera misión scout, que se centró en entender y en cuantificar los procesos de la atmósfera superior sobre los Trópicos. «Estas variables ayudan a los científicos a comprender el cambio climático y contribuyen a la elaboración de modelos meteorológicos, al cartografiado ecológico, la planificación agrícola y las inundaciones», ha señalado Estel Cardellach, investigadora del ICE-CSIC y miembro del consorcio.

El satélite mide la señal reflejada en la tierra, el hielo y el océano de otras misiones ya existentes como Galileo y GPS y, aunque estas señales son débiles, pueden ser recogidas por un receptor de baja potencia integrado en un pequeño satélite en órbita terrestre. El HydroGNSS, según el CSIC, también abre el camino a una futura constelación de satélites asequible que pueda realizar mediciones con una resolución espacio-temporal a la que los satélites tradicionales de teledetección no pueden acceder, ya que ofrece la capacidad de supervisar fenómenos muy dinámicos y ayuda a llenar los vacíos en la monitorización de los signos vitales de la Tierra.