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Israel

Desarrollan un ‘alcoholímetro’ que puede diagnosticar 17 enfermedades en un solo aliento

ARND WIEGMANN
Foto: ARND WIEGMANN |

Un grupo de investigadores internacional dirigido por el Profesor Hossam Haick del Instituto de Tecnología de Israel ha desarrollado un dispositivo que puede diagnosticar hasta 17 enfermedades a través de una sola respiración de un paciente. El aparato es una especie de alcoholímetro compacto que tiene una serie de nanopartículas de oro especialmente creadas que se mezclan con tubos de tamaño similar al carbono.

Esta mezcla crea una red que es capaz de interactuar de manera diferente con cada uno de los casi 100 compuestos volátiles que cada persona respira hacia fuera (aparte de gases como nitrógeno, oxígeno y dióxido de carbono). El equipo de Haick ha recolectado 2.800 respiraciones de más de 1.400 pacientes que padecían al menos una de las 17 enfermedades (dividas en tres clases: cáncer, inflamación y trastornos neurológicos). Cada muestra de la enfermedad se ha analizado a través del alcoholímetro especial, que ha producido un conjunto de datos de los tipos de productos químicos que podría detectar y en aproximadamente qué cantidades. De esta forma, es capaz de diagnosticar distintas enfermedades de forma eficiente y barata. La exactitud del nuevo aparato no está todavía en un nivel en el que se pueda desplegar en entornos clínicos. La tasa de éxito debe está en el 86%, y debe alcanzar el 99%. Si terminara de funcionar, sería una gran noticia sobre todo en países en vías de desarrollo, ya que sería una forma práctica, rápida y barata de diagnosticar a pacientes.