El ministro de Defensa y el jefe del Ejército afganos dimiten tras un ataque a una base

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El ministro de Defensa y el jefe del Ejército afganos dimiten tras un ataque a una base
Foto: Parwiz

El ministro de Defensa afgano, Abdullah Habibi, y el jefe del Ejército, Qadam Shah Shahim, han dimitido este lunes tras el ataque que el pasado viernes causó la muerte a 138 soldados en una base militar del norte del país, en uno de los peores golpes a las fuerzas afganas desde 2001. «El presidente Ashraf Gani ha aceptado las dimisiones del ministro de Defensa y del jefe del Ejército tras el ataque a la base militar», ha informado en su cuenta de Twitter el director del Centro Gubernamental de Información y Prensa, Sediq Sediqqi. El palacio presidencial también ha confirmado en la misma red social las dimisiones de ambos «con efecto inmediato».

Los dos responsables han presentado sus renuncias por decisión propia, según ha informado la agencia Efe citando a un portavoz de Gani, Dawa Khan Menapal, quien ha confirmado que la decisión se debe al ataque de hace tres días en Mazar-e-Sharif, reivindicado por los talibanes. Este ataque duró seis horas y comenzó poco después del mediodía, cuando los soldados salían de la mezquita tras las oraciones del viernes. Los insurgentes iban vestidos con uniformes militares y lograron infiltrarse dentro del cuartel en varios vehículos del Ejército.  Una vez descubiertos en un puesto de control de la entrada, el primero de los atacantes se inmoló, mientras que los restantes iniciaron el asalto.

Con al menos 138 bajas infligidas, la acción fue la más contundente contra el Ejército afgano desde que en enero de 2015 la OTAN puso fin a su misión de combate en Afganistán, tras ceder de manera gradual el control de la seguridad a las tropas locales. El Gobierno afgano ha ido perdiendo terreno ante los talibanes desde el final de la misión militar de la Alianza Atlántica y en este momento apenas controla un 57 % del país, según el inspector especial general para la Reconstrucción de Afganistán (SIGAR, por sus siglas en inglés) del Congreso de EEUU. Según datos de esa misma fuente, entre enero y noviembre de 2016 al menos 6.785 miembros de las fuerzas de seguridad afganas y otros 11.777 resultaron heridos, en línea con el recrudecimiento del conflicto.

El ministro de Defensa y el jefe del Ejército afganos dimiten tras un ataque a una base

El secretario de Defensa de EEUU, James Mattis, llega a la base militar en Kabul de la operación «Resolute Support» | Foto: Jonathan Ernst/Reuters

Asimismo, el secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis, ha llegado este lunes por sorpresa a Afganistán, diez días después del lanzamiento de una gran bomba en el este del país y horas después de la dimisión de los máximos responsables de Defensa afganos. Mattis tiene previsto mantener reuniones en el Ministerio de Defensa en Kabul.