El telescopio más grande del mundo estará en Chile

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El telescopio más grande del mundo estará en Chile

Se ha rubricado el mayor contrato de la historia en el campo de la astronomía basada en la Tierra. El proyecto de construcción del telescopio óptico más grande del mundo ya ha comenzado a andar con visos a realizar sus primeras observaciones en 2024. El Observatorio Austral Europeo (ESO), la principal organización astronómica intergubernamental de Europa, ya ha seleccionado a un contratista para construir la cúpula y las instalaciones principales del Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, por su siglas en inglés), por un importe aproximado de 400 millones de euros. Estará ubicado en el desierto chileno de Atacama a 3.000 metros de altitud.

El nuevo telescopio dispondrá de un espejo de 39 metros, frente a los 33 de los más grandes hasta la fecha, y una cúpula giratoria de 85 metros de diámetro, 5.000 toneladas y casi 80 metros de altura.  Se tratará de uno de los tres telescopios «extremadamente grandes» que estarán operando en tierra firme en 2020. Su sistema de óptica adaptativa proporcionará imágenes unas 15 veces más nítidas que las del Telescopio Hubbel de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA). Asimismo, otra de las ventajas que acompañan a este gigantesco proyecto es que se trata de una oportunidad potencial para impulsar puestos de trabajo en empresas tecnológicas e ingeniería derivada y dar lugar a la transferencia de tecnología.