Fraude masivo de ayudas para el coronavirus en las prisiones de California

Por: AFP

Política y conflictos
Fraude masivo de ayudas para el coronavirus en las prisiones de California
Foto: Ashley Landis| AP

Presos del estado de California, incluidos asesinos en serie, han recibido cientos de millones de dólares en ayudas relacionadas con la pandemia del coronavirus, uno de los desfalcos más grandes en la historia de ese estado, ha anunciado la fiscalía. Los investigadores, alertados sobre solicitudes de desempleo presentadas desde las prisiones para acceder a los fondos liberados para paliar la crisis provocada por la pandemia, han descubierto decenas de miles hechas a nombre de presos, ha informado la fiscal del condado de Sacramento, Anne Marie Schubert.

Las cifras: «Cientos de millones de dólares [podrían superar los 1.000 millones] ya han sido desembolsados. Será uno de los mayores desfalcos en la historia de California», ha advertido Schubert. La cifra confirmada de 140 millones de dólares (algo más de 114 millones de euros) ya pagados a 20.000 reos es solo una «instantánea», y se estima que la cantidad total total es mucho mayor. Las autoridades han pagado más de 420.000 dólares (más de 352.000 euros) a unas 130 personas condenadas a muerte.

Uno de los beneficiarios es el asesino en serie Wayne Ford, que mató a cuatro mujeres antes de entregarse a la oficina del sheriff de California en 1998 con un seno amputado en el bolsillo. Scott Peterson, condenado por matar a su esposa embarazada y a su hijo nonato, y el conocido como «asesino de Yosemite», Cary Stayner, también han recibido dinero. «Francamente, los presos se están riendo de nosotros», ha dicho Schubert.

Para realizar muchas de las solicitudes se usaron los nombres, direcciones y números de seguro social reales de los reos para que se enviaran tarjetas de débito a hogares de todo el país, unas ayudas aprobadas para desempleados por la pandemia del coronavirus. Según el resultado de un grupo de trabajo recién formado, se han hecho pagos a «violadores, abusadores de niños, traficantes de personas y otros criminales violentos».

Tal fue el descontrol que entre las solicitudes había alguna presentada con el nombre John Doe, fórmula que se usa para referirse a alguien ya sea porque se desconoce el nombre real o bien porque se pretende ocultar. El gobernador de California, Gavin Newsom, ha afirmado que el asunto es «absolutamente inaceptable» y ha prometido destinar «tantos recursos como sean posibles para investigar y resolver este asunto rápidamente».