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La curiosidad y la creatividad, habilidades laborales que exige el futuro

Foto: Brad Flickinger | Flickr

La curiosidad y la creatividad son dos cualidades con las que nacen todos los niños. Basta ver la mirada de los bebés cuando empiezan a “descubrir” el mundo. En la medida que crecen los juegos son un espacio ideal para aprender, para responder las preguntas que surgen de esa curiosidad que genera el no saber nada y querer conocerlo todo. Sin embargo, esa mentalidad curiosa y creativa a menudo es coartada por las prácticas educativas convencionales cuando los niños entran a la escuela.

El Torrance Test of Creative Thinking se cita a menudo como un ejemplo de cómo el pensamiento divergente de los niños disminuye con el tiempo. El 98% de los niños en el jardín de infancia pueden considerarse "genios creativos". Por ejemplo, pueden pensar en infinitas formas de usar un clip.

Esta capacidad se reduce drásticamente a medida que los niños pasan por el sistema de educación formal y para los 25 años, solo el 3% sigue siendo “genios creativos”. Si nos detenemos un momento a pensar, es bastante probable que notemos que a la mayoría de nosotros solo se nos ocurre unos pocos usos para un clip.

Uno de los asuntos más preocupantes y destacados por el Test Torrance es que, en los últimos años, se ha dado una disminución de la creatividad en los niños más pequeño (los que están en el tercer grado del jardín de infancia). Por cierto, ¿sabías que puedes combinar seis ladrillos LEGO estándar en más de 915 millones de formas?

"El 98% de los niños en el jardín de infancia son genios creativos"

-Mirjam Schöning y Christina Witcomb

La inteligencia emocional es el futuro

El Foro Económico Mundial acaba de publicar su Informe de Capital Humano con el subtítulo "Preparar a las personas para el futuro laboral". El estudio afirma que "muchos de los sistemas educativos actuales son obsoletos en cuanto a las habilidades necesarias para funcionar en los mercados laborales actuales". Subraya cómo las escuelas tienden a centrarse principalmente en desarrollar habilidades cognitivas de los niños, o habilidades en materias más tradicionales, en lugar de fomentar habilidades como la resolución de problemas, la creatividad o la colaboración.

Esto debería ser motivo de preocupación cuando se analizan las habilidades requeridas en la Cuarta Revolución Industrial: la resolución de problemas complejos, el pensamiento crítico y la creatividad son las tres habilidades más importantes que un niño necesita para prosperar, según el Informe del Futuro del Empleo. Tomemos un momento para subrayar que la creatividad ha pasado del décimo lugar al tercer lugar en solo cinco años. Y esa inteligencia emocional y flexibilidad cognitiva también han entrado en la lista de habilidades para 2020.

Es preocupante que estas habilidades a menudo no se destaquen en el día a día de los niños, donde la norma sigue siendo el enfoque de enseñanza de toda la vida. Un estudio en Nueva Zelanda comparó a los niños que aprendieron a leer a los cinco años con los que aprendieron a los siete años. Cuando tenían 11 años, ambos conjuntos de niños mostraron la misma capacidad de lectura. Pero los niños que solo aprendieron a leer a la edad de siete años mostraron un nivel de comprensión más alto.

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La creatividad ha pasado del décimo lugar al tercer lugar en solo cinco años | Foto: Filckr

Una de las explicaciones es que tuvieron más tiempo para explorar el mundo que les rodea a través del juego. Está claro que preparar a los niños para el futuro exige volver a enfocar los conceptos de aprendizaje y educación. Saber cómo leer, escribir y hacer matemáticas sigue siendo importante para que los niños conozcan el mundo.

Un mundo cada vez más interconectado y dinámico significa que los niños se encontrarán cambiando de trabajo varias veces durante su vida, y haciendo trabajos que no existen hoy en día, y que quizás tengan que inventarse ellos mismos. La pregunta es: ¿cómo fomentamos la amplitud de habilidades antes mencionada y mantenemos viva la capacidad natural de los niños para aprender durante toda la vida, en lugar de erosionarla cuando ingresan a la educación formal? Lograr esto es más simple de lo que piensas: involucrar a los niños en experiencias positivas y lúdicas. Las diferentes formas de juego brindan a los niños la oportunidad de desarrollar habilidades sociales, emocionales, físicas y creativas además de cognitivas.

Aprender jugando

Si estamos de acuerdo en la necesidad urgente de desarrollar habilidades de resolución de problemas complejos, pensamiento crítico y creatividad, es esencial que reconozcamos que estas habilidades se construyen mediante el aprendizaje a través del juego a lo largo de la vida.

A medida que invertimos en el futuro de nuestros hijos, asegurémonos de evitar el aprendizaje dirigido, la "escolarización". Necesitamos desafiarnos a nosotros mismos en la lógica de las tareas didácticas y la tarea para los más pequeños en casa, continuar creando momentos de juego alegres y significativos con nuestros hijos. La capacidad natural de los niños para aprender a través del juego puede ser el secreto mejor guardado y de bajo costo para abordar la agenda de habilidades futuras.

Mirjam Schöning es jefa del programa Learning through Play in Early Childhood de The Lego Foundation y Christina Witcomb es Gerente de Comunicación de The Lego Foundation.

Artículo publicado originalmente en el World Economic Forum en español.

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