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Rafa Nadal, "el luchador más grande que ha habido en el tenis"

Foto: Adam Hunger | AP

La transformación del hombre discreto que se convierte en superhéroe cuando entra a la cancha le ha valido a Rafa Nadal la comparación con Clark Kent y su alter ego, Superman… El “tenista de acero” ha conquistado Nueva York. No es el único apodo que se ha llevado el mallorquín, de 33 años y número dos del ranking mundial ATP, que se proclamó campeón del US Open este domingo tras una extenuante batalla de casi cinco horas.

Su rival, Daniil Medvedev, cinco del mundo y 10 años más joven, ha dicho de él que era una “máquina”, “una bestia”. Su amigo, el argentino Diego Schwartzman lo llamó “un león en el medio de la selva” después de ser su presa en los cuartos y Matteo Berretini, a quien eliminó en la semi, ha dicho que era “el luchador más grande que ha habido en este deporte”. “La energía que muestra es impresionante, jugar contra él tu primera final de Grand Slam debe ser algo impresionante de vivir”, ha dicho el ruso, ganador del Masters 1000 de Cincinnati y derrotado por el español en Montreal.

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Rafa Nadal, durante su enfrentamiento con Daniil Medvedev durante la final del US Open. | Foto: Sarah Stier | AP

Pero cuando sale de la cancha, se quita el traje y vuelve a ser el mismo muchacho tímido que se refugia en su natal Mallorca en busca de algo de normalidad cuando no está por el mundo acaparando toda la atención, como refleja el escritor británico John Carlin en la biografía que escribió sobre el legendario tenista. Rafa Nadal, ganador de 12 Roland Garros, ha ganado ahora su decimonoveno título de Grand Slam, colocándose a uno del récord que ostenta Roger Federer.

El talento siempre ha estado allí. Álex Corretja, finalista en Roland Garros dos veces (1998, 2001), conoció a Rafa Nadal en 2002 cuando era un júnior cerca de Barcelona y quedó impresionado con su juego en un entrenamiento. “Lo que más sorprendía de aquel Nadal era su timidez fuera de la pista y su descaro dentro de ella, lejos de la cancha seguía siendo un niño, pero una vez que la pisaba su comportamiento era ya el de un profesional, te miraba como tal, jugaba con un ritmo muy alto y una intensidad elevada para su edad”, recordó Corretja en un artículo en El Mundo hace unos años.

Rafa Nadal en el barro

En octubre pasado, Mallorca sufrió unas trágicas inundaciones. Los vecinos se organizaron en patrullas de voluntarios para ayudar en las labores de limpieza, entre ellos el habitante más célebre del lugar, Rafa Nadal. Las imágenes del tenista dieron la vuelta al mundo. Vestido con una sudadera azul, despeinado, con unas botas de agua, un pantalón lleno de barro y una gran escoba en la mano, hablando con otros vecinos en la puerta de un garaje inundado.

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Rafa Nadal, ayudando a limpiar el barro dejado por las inundaciones de Mallorca de octubre de 2018. | Foto: Francisco Ubilla | AP

Nadal estaba en Mallorca, el lugar donde desarrolló su carrera e instaló además su academia de tenis. Allí nació en medio de una familia de deportistas. Su tío Miguel Ángel Nadal jugó en el Barcelona y el RCD Mallorca y su tío Toni había sido jugador de tenis. Fue con él con quien tomó la raqueta por primera vez a los tres años. Toni fue una figura imprescindible en su carrera y el hombre que le guió hasta la élite como entrenador.

Rafa Nadal tuvo en 2004 su eclosión definitiva: ganó por primera vez a Roger Federer y en la Copa Davis se coronó ese año con el equipo español, empezando a ganarse ya los favores del público. El título de Roland Garros en 2005 supuso su entrada definitiva entre los grandes, logrando el número uno del ranking, medallas de oro olímpicas, duelos míticos, mucha fama, con su foto en calzoncillos en fachadas de edificio o revistas, y con cientos de aficionados esperándolo para saludarlo en el hotel.

Pero se esfuerza por mantener en reserva detalles de su vida privada, incluida su relación con Xisca, su novia de toda la vida, molestándole cualquier chisme que sobre ellos se dice. La carrera de Rafa Nadal ha sido la historia de un éxito, aunque siempre afrontando el azote de las lesiones, de las que hasta ahora siempre ha regresado con fuerza.

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