Reddit, Elon Musk y el poder de las redes sociales sobre Wall Street
Foto: Nick Zieminski| Reuters

Economía y capital

Reddit, Elon Musk y el poder de las redes sociales sobre Wall Street

Un ejército de pequeños inversores asombrosamente organizados pone en jaque a los grandes fondos de inversión

por Néstor Villamor

Un revuelo imprevisto y que ha puesto en jaque a grandes pesos pesados de Wall Street. Si controlar el mercado de valores se ha considerado tradicionalmente un privilegio reservado a los llamados big sharks, grandes inversores que mueven cantidades ingentes de dinero, un grupo de inversores de pequeñas —incluso pequeñísimas— cantidades ha conseguido pescar a estos grandes tiburones sin más armas que un foro de Reddit y una capacidad de organización cuasimilitar. Ah, y un golpe de suerte en forma de tuit de Elon Musk. ¿Resultado? La mismísima Casa Blanca está vigilando la situación.

La protagonista involuntaria de una de las semanas más frenéticas de Wall Street en años es GameStop, una empresa de venta minorista de videojuegos que atraviesa horas bajas. La compañía llegó a estar presente en España, pero dejó de operar en el país en 2017 debido a los malos resultados dejando a 236 empleados en paro, según el portal especializado Meristation. El pasado 2020 no fue un gran año para la empresa: la paulatina caída de ventas de videojuegos en formato físico, la omnipresencia de gigantes como Amazon y la pandemia de la COVID-19 pusieron en jaque a GameStop y amenazaron su supervivencia.

Es aquí cuando grandes fondos de inversión, como Melvin Capital Management o Citron Research, decidieron apostar en corto por esta empresa para obtener beneficios a costa de la devaluación que, calculaban, iban a experimentar las acciones de la compañía. Apostar en corto —o vender en corto— consiste en alquilar acciones con un diferimiento del pago y haciéndolo relativo al valor que tengan en el momento de la entrega. ¿Complicado? Pongamos un ejemplo.

Yo tengo acciones de una empresa porque creo que su precio aumentará en el futuro y así podré obtener beneficios cuando las venda. Sin embargo, usted es de la opinión contraria. Por lo tanto, me pide que le preste una acción —que, en este momento vale, pongamos, 1.000 euros— y se compromete a devolvérmela dentro de una semana pagándome, además, en concepto de intereses, un 10% del valor que tenga en el momento en el que me la devuelva. Acto seguido, usted vende la acción a un tercer inversor por los 1.000 euros que vale en ese momento. Si la acción se devalúa transcurrida esa semana a 500 euros, usted podrá comprar otra acción de la empresa por los 500 euros que vale en ese momento y devolvérmela, junto con los 50 euros correspondientes al 10% acordado como interés. En este caso, usted habrá ganado 450 euros (ha ingresado 1.000 euros al vender la acción y se ha gastado 500 euros en comprar otra después para devolverla y 50 en pagarme los intereses).

Pero ¿y si la acción se revaloriza? Si usted vende por 1.000 euros la acción que me ha pedido prestada, pero, al cabo de la semana, vale 5.000, usted tendrá que desembolsar esos 5.000 para comprar la acción que ha de devolverme y, además, pagarme 500 euros de intereses. En ese caso, usted habrá perdido 4.500 euros. Y es esto último, solo que con miles de millones de dólares, lo que ha ocurrido con los grandes fondos de inversión con sus apuestas en corto contra GameStop.

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Una tienda de GameStop en Nueva York, Estados Unidos. | Foto: Carlo Allegri | Reuters

Las ventas en corto —y aquí «corto» no hace referencia al periodo que dure la operación, ya que puede extenderse en el tiempo— son apuestas especialmente arriesgadas ya que, como se ha visto en el ejemplo anterior, se puede perder mucho más del 100% de la cantidad invertida.

Ahora bien, ¿quién ha sido el artífice de que las acciones subieran contra todo pronóstico? Pues un grupo masivo del foro de internet Reddit llamado Wall Street Bets (WSB). Formado por millones de usuarios —autodenominados «degenerados», que en los últimos días han llegado a ser más de 5,8 millones—, los miembros de este foro se han organizado para comprar conjuntamente acciones de GameStop a través de plataformas de bajo coste como Robinhood. Y en este embrollo se ha metido —cómo no— el segundo hombre más rico del mundo. El fundador de Tesla y SpaceX, Elon Musk, escribió un simple tuit sobre esta comunidad forera y desencadenó otra subida desenfrenada.

A ello hay que sumar que, para compensar las pérdidas ocasionadas por los foreros de Reddit, los propios inversores bajistas empezaron a comprar acciones de la empresa, lo que no hace más que aumentar el precio aún más. En total, las acciones de la compañía llegaron a pasar de los 17,69 dólares (14,59 euros) el 8 de enero a los 469,42 dólares (387,40 euros) el 29 del mismo mes, según Google Finance.

Ha sido tal el revuelo que Melvin Capital Management ha retirado sus apuestas bajistas contra GameStop —aunque ha negado los rumores sobre su inminente quiebra—, ha tenido que ser rescatada con más de 2.000 millones de dólares (unos 1.650 millones de euros) e incluso la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, ya está «monitorizando» la situación, según ha confirmado la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Pero no solo la Casa Blanca ha tomado medidas. En decisiones completamente excepcionales, el propio Reddit ha cerrado el foro Wall Street Bets para limitar la volatilidad (posteriormente lo ha vuelto a abrir) y Robinhood también ha limitado temporalmente la compraventa de acciones de GameStop (junto con otras empresas en las que los miembros de WSB están invirtiendo masivamente) para hacer frente a la situación. El parón de Robinhood ha hecho caer de manera inmediata las acciones de la empresa, que han pasado de los mencionados 469,42 dólares el 28 de enero a menos de 200 en cuestión de horas. Quién saldrá ganando y perdiendo es una cuestión de tiempo, pero la jugada de WSB ha mostrado el poder de los pequeños inversores organizados mediante las redes sociales para mover el mercado.

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Evolución del precio de las acciones de GameStop en el último mes. | Imagen: Google Finance

Para muchos de los foreros de Reddit, no se trata solo de ganar dinero, sino de ir a la yugular de los grandes fondos de inversión que especulan con empresas en dificultades. Así se expresaba uno de los miembros del foro en un comentario: «Esto ya no es por dinero. Es por demostrar algo. Llamadlo oportunidad, llamadlo venganza o justicia, sé que estamos en el lado correcto de esto. Me enorgullece estar junto a vosotros, hermanos y hermanas de armas. No voy a vender. Voy a aguantar hasta que pierdan en su propio juego Melvin y Citron y cualquier otro cabrón que crea que se puede librar de lo inevitable utilizando tácticas sucias y desinformación».

I’m so fucking proud of every single person in or connected to this sub. from r/wallstreetbets

Néstor Villamor

Gallego de nacimiento y madrileño de alquiler. Aprendí este apasionante oficio en La Voz de Galicia, Icon, BuenaVida, El País… Ahora sigo creciendo en The Objective.