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Los supermercados tienen la llave para acabar con la pobreza y la desigualdad

Foto: Annie Sprat | Unsplash

Budi es una trabajadora que procesa camarones en Indonesia. Debe pelar hasta 950 camarones por hora para obtener un salario mínimo. Evita ir al baño y está de pie nueve horas cada día. Otras mujeres que trabajan en plantas de procesamiento de camarones contaron que se tenían que realizar pruebas de embarazo obligatorias, que deben dejar a sus familias por tanto tiempo que sus hijos a veces se olvidan de sus caras. Hablan de los supervisores que las reprenden y las humillan. Estas son algunas de las historias que ha recopilado la ONG Oxfam Internacional en su investigación Tras el Precio, una campaña que trata de mostrar el coste humano que se oculta detrás de la poderosa industria alimentaria y de los supermercados, y que llega al corazón de la pobreza mundial.

Este estudio ha reflejado cómo los trabajadores y agricultores que venden sus productos a las cadenas de suministro mundiales obtienen una parte cada vez menor del precio al consumidor final. Millones de las personas que producen los artículos que ponemos a diario en nuestros carritos de compras no ganan lo suficiente como para tener un nivel de vida decente. Es una paradoja cruel que las personas que producen nuestros alimentos y sus familias suelen no tener lo suficiente para comer.

¿Cómo puede estar pasando esto? Gran parte es debido a los supermercados y sus bajos precios. Su modelo de negocio los obliga a una competencia brutal entre ellos, utilizando sus poderes de compra para exprimir a sus proveedores y obtener los mejores márgenes posibles. Solo 10 supermercados representan más de la mitad de todas las ventas minoristas de alimentos en la Unión Europea. En los Países Bajos, cinco cadenas controlan tres cuartas partes del mercado.

 

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Crédito: Kevin Laminto | Unsplash

 

Su porción del precio final que los consumidores pagan en la caja ha estado aumentando. Así, los ocho principales supermercados que cotizan en bolsa ganaron 22.000 millones de dólares en 2016 y devolvieron 15 mil millones en efectivo a los accionistas. Así, Budi, la trabajadora que procesa camarones, tardaría más de 5.000 años en obtener el salario promedio anual de un alto ejecutivo de un supermercado en los Estados Unidos.

Desde los salarios de pobreza en las plantaciones de té de la India hasta el hambre entre los recolectores de uva sudafricanos, la explotación económica es parte del sistema alimentario. Y el impacto es cada vez más grave en las mujeres. Predominan en los puestos menos seguros y peor pagados, realizan la mayor parte del trabajo no remunerado en las granjas familiares y se les niega habitualmente una voz en las posiciones de poder.

¿Qué oportunidad tiene una productora pobre de alimentos al otro lado del mundo frente a un sector que compra miles de millones de dólares? El alcance de los supermercados gigantes junto con la erosión del poder de negociación de los pequeños agricultores y los trabajadores continuará aumentando la desigualdad. Hasta que los pequeños agricultores y los trabajadores obtengan una mayor proporción del valor de los alimentos que producen, la lucha contra la pobreza no se podrá ganar. Esto no es ninguna ciencia. Es una consecuencia de las políticas de los gobiernos que han liberalizado el comercio y desregulado los mercados agrícolas y laborales.

 

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Mujer en una plantación de té. | Crédito: Asantha Abeysoo | Unsplash

 

Los Gobiernos y los supermercados tienen el poder de hacer mejor las cosas. Aún no ha salido una razón moral o económica justificable por la cual las mujeres y los hombres que abastecen a los supermercados deben ser explotados y pasar hambre. Los supermercados también tienen un caso de negocio que deben mejorar. Nuevas formas de negocios responsables se están imponiendo y las nuevas tecnologías están empoderando tanto a los consumidores como a los inversionistas. Deben aprovechar esta oportunidad para trazar un nuevo camino.

¿Cómo pueden cambiar? Como parte de nuestra investigación, Oxfam ha evaluado las políticas de transparencia y rendición de cuentas, y el respeto por los derechos de los trabajadores, las mujeres y los pequeños agricultores de 16 de las cadenas de supermercados más grandes del mundo. Hemos compartido nuestra investigación con ellas y esperamos que comiencen una carrera para mejorar sus clasificaciones.

De momento no han introducido muchos cambios. Al menos 12 de ellos no lograron ni un solo punto en sus políticas hacia las mujeres en sus cadenas de suministro. Este factor tan negativo es una llamada a la acción. Cuando Oxfam lanzó una iniciativa similar llamada Tras la Marca con las 10 compañías de alimentos más grandes del mundo, lograron mejoras significativas. Muchas de ellas están orgullosas, y con razón.

 

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Crédito: Anne Preble | Unsplash

 

El cambio se puede lograr. Los directores ejecutivos de los supermercados pueden firmar hoy la eliminación de prácticas comerciales desleales. Por ejemplo, con los salarios mínimos solo con agregar un 0,4% a lo que pagamos en un supermercado sería suficiente para que los trabajadores que procesan los camarones, como Budi en Indonesia, puedan llevar una vida decente. Mejor aún, esa inversión podría encontrarse simplemente distribuyendo los precios actuales al consumidor de manera más equitativa entre los que están en la cadena de suministro.

También estamos instando a los Gobiernos a intervenir para controlar el abuso de poder por parte de los supermercados y sus proveedores, y para proteger mejor a sus agricultores y trabajadores. Sería bueno invertir más en la agricultura en pequeña escala, aumentar el salario mínimo a un salario digno y garantizar la libertad de los trabajadores para organizarse. Estas medidas transformarían millones de vidas.

Una forma diferente de hacer negocios, basada en el respeto por los derechos de las mujeres y los hombres que trabajan, en lugar de la obsesión de exprimir más valor para los accionistas, es posible. Los ciudadanos pueden juntarse para exigir que sus alimentos se produzcan sin sufrimiento humano. Los supermercados deben reescribir las reglas comerciales sobre cómo crear y compartir el valor.

Ha llegado el momento de que el sistema alimentario mundial termine, no defienda, con la injusticia de la pobreza.

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Crédito: Nam Hoang | Unsplash

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Artículo publicado originalmente en el World Economic Forum en español.

 

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