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Estados Unidos

Un grupo de científicos logra hacer volar un avión a propulsión iónica

Redacción TO
Última actualización: 22 Nov 2018, 9:47 am CET
Foto: MIT Electric Aircraft Initiative | Web

Un grupo de científicos del MIT (Massachussets Institute of Technology) de Estados Unidos ha logrado hacer volar un mini avión con propulsión de viento iónico. Este tipo de propulsión utiliza un campo eléctrico para acelerar los iones que entran en contacto con el aire y crean un “viento” que hace avanzar el avión, según recoge la revista Nature.

Silencioso, este avión de cinco metros de ala y 2,45 kilogramos de peso, no utiliza un motor a combustión. Por lo tanto no consume combustible y no desprende emisiones contaminantes.

El prototipo experimental es un dron compuesto de un ala que sostiene un dispositivo de propulsión conectado a una batería de alta tensión que produce viento iónico. En su primer vuelo logró recorrer una distancia de 55 metros a una velocidad de 4,8 metros por segundo, en una serie de ensayos en interior en Estados Unidos.

“Se trata del primer vuelo de un avión que utiliza propulsión electroaerodinámica”, ha destacado Steven Barrett, del departamento de aeronáutica del MIT. “El futuro de la aviación no debería basarse en cosas como hélices y turbinas. Debería parecer más bien a Star Trek, con una especie de destello azul y algo que planea en el aire”.

El viento iónico se conoce desde hace 100 años. “La propulsión iónica fue ensayada hace tiempo, pero se abandonó en los años 1960 ya que se constató que era poco eficaz a baja velocidad”, ha señalado Franck Plouraboué, investigador del Centro Nacional de Investigación Científica francés (CNRS) en la Universidad de Toulouse, Francia, autor de un comentario sobre el estudio publicado en Nature.

“Nunca antes se concibió un dispositivo volador por viento inónico, sin tener en cuenta los ‘lifters’, unos pequeños dispotitivos de unos gramos”, ha precisado a la agencia AFP. El equipo de investigadores juntó “conocimientos recientes (optimización multicriterios, generador de alta tensión compacto) complementarios y de punta para alcanzar un nuevo objetivo: hacer volar de manera autónoma un dron con esa propulsión”, ha agregado el investigador calificando la etapa como un “éxito histórico”.