La OMS alerta de que el sarampión resurge con fuerza en Europa

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La OMS alerta de que el sarampión resurge con fuerza en Europa
Foto: Paul Vernon

El sarampión ha vuelto a aparecer con fuerza en Europa, especialmente en cuatro países en los que se pensaba que estaba erradicado, según ha informado este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha hecho un llamamiento para intensificar la vacunación contra esta enfermedad.

La OMS detectó en los seis primeros meses de 2019 89.994 casos de sarampión en 48 países europeos, más del doble respecto al mismo periodo del año anterior, cuando fueron 44.175 casos, y más que en todo 2018, cuando se registraron 84.462 casos.

Según estos datos, la enfermedad, muy contagiosa, ya no se considera erradicada en Reino Unido, Grecia, República Checa y Albania. La OMS considera que la enfermedad está erradicada si no hay transmisión continua durante 12 meses en una zona geográfica particular.

En Reino Unido, 953 casos fueron registrados en 2018 y 489 desde el 1 de enero de 2019; 2.193 en Grecia, 28 en 2019; 1.466 en Albania, 475 desde enero, y 217 en la República Checa, 569 en 2019.

“El retorno de la transmisión del sarampión es preocupante. Sin garantizar y mantener una cobertura inmunológica masiva entre las poblaciones, los niños y adultos sufrirán inútilmente y, por desgracia, algunos morirán”, ha advertido el presidente de la comisión regional de verificación de la eliminación del sarampión y la rubéola, Günter Pfaff.

“Pienso que esto es una llamada de atención al mundo entero: no basta con lograr una cobertura nacional elevada, hay que hacerlo en cada comunidad y en cada familia”, ha dicho, por su parte, la directora del Departamento de Vacunación de la OMS, Kate O’Brien, que ha recordado que ninguno de los cuatro países tiene “sistemas de salud particularmente débiles”.

El sarampión es una enfermedad que puede provocar complicaciones graves, a veces mortales (37 casos en Europa en el primer semestre y 74 en 2018), y por lo general se transmite por contacto directo o por aire, infectando las vías respiratorias, y luego propagándose a todo el organismo. La enfermedad afecta en Europa en su mayoría a menores de 19 años, con el 60% de los casos.

No existe ningún tratamiento curativo contra el sarampión, pero puede prevenirse con dos dosis de una vacuna, según la OMS, que estima en más de 20 millones el número de muertes evitadas en el mundo entre 2000 y 2016 gracias a la vacunación.

En Europa, fue declarado erradicado en 35 de los 53 países de la región. En 2017, eran 37. Es endémico en 12 países, entre ellos Francia y Alemania, donde la vacunación será obligatoria a partir de marzo de 2020.