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Japón

La sonda Hayabusa2 se posa por segunda vez en un asteroide y toma muestras subterráneas

Redacción TO
Foto: JAXA | Web

La sonda espacial japonesa Hayabusa2 ha realizado con éxito su segundo aterrizaje en un asteroide situado a 244 millones de kilómetros de la Tierra para recoger muestras subterráneas que aporten información sobre el origen del sistema solar.

Esta ha sido una de las misiones más importantes del vehículo espacial, que tiene programado regresar a la Tierra el próximo año con las muestras recogidas en el asteroide Ryugu.

Hayabusa2 ha recorrido hasta ahora unos 4.000 millones de kilómetros de distancia en una trayectoria elíptica desde que fue lanzada en diciembre de 2014. El primer aterrizaje, para tomar muestras de la superficie de Ryugu, lo realizó en febrero pasado.

Según la Agencia Aeroespacial de Japón (JAXA), de acuerdo con la información recibida en la estación de seguimiento Hayabusa2 el breve aterrizaje de la sonda de hoy se produjo hacia las 1.20 GMT. Esa maniobra tenía por objetivo recuperar muestras subterráneas a partir de un cráter abierto en abril pasado en la superficie del asteroide tras ser impactado por un proyectil metálico lanzado desde Hayabusa2.

De acuerdo con JAXA, los restos subterráneos no se han visto afectados por la radiación y otros factores, lo que puede aportar información adicional a las muestras de la superficie tomadas previamente.

La maniobra ha sido especialmente complicada porque la sonda espacial tenía que concentrarse en el cráter abierto que tiene siete metros de diámetro. Una vez aspiradas las muestras, durante el breve aterrizaje en Ryugu, la sonda espacial ha despegado de nuevo para situarse en las proximidades del asteroide.