Los humanos que viajen a Marte podrían sufrir un daño cerebral irreversible

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Los humanos que viajen a Marte podrían sufrir un daño cerebral irreversible
Foto: Rick Bowmer

Según un estudio de la Universidad de California en Irvine (UCI), los astronautas que formen parte de las futuras misiones espaciales con destino a Marte podrían sufrir graves secuelas físicas y neurológicas. Los investigadores hablan de «demencia crónica» provocada por la elevada exposición a las partículas radioactivas que se encuentran en el trayecto hacia el planeta. «No es nada bueno para los astronautas que están viajando de dos a tres años por el espacio», asegura Charles Limoli, profesor de oncología en la universidad.

Los resultados de la investigación complementan a los obtenidos en otro estudio publicado en 2013 en la revista Science. En él se sostiene que la exposición prolongada a las partículas radioactivas sólo durante el viaje de ida y vuelta a Marte sería equivalente a hacerse 33.000 radiografías. Y eso sin contar el tiempo de estancia en el planeta rojo. La memoria de los astronautas podría verse seriamente dañada, hasta el punto de no acordarse de nada cuando vuelvan. Además, el deterioro cognitivo sería irreversible. Otros de los problemas que causaría la radiación serían ansiedad, depresión y dificultad a la hora de tomar decisiones.