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Alemania

Un paso más cerca de conseguir una vacuna contra el cáncer

KIM KYUNG-HOON
Foto: KIM KYUNG-HOON |

Un grupo de la Universidad de Maguncia (Alemania) ha probado en ratones y en tres pacientes con un melanoma avanzado una vacuna que permite al sistema inmune responder contra algunos tumores. Se trata de un importante paso para alcanzar uno de los avances científicos más ansiados: una vacuna universal contra el cáncer.

Los investigadores han utilizado nanopartículas que contienen ARN (moléculas que le permiten al ADN producir proteínas) de un tumor para simular la intrusión de un patógeno en el circuito sanguíneo para desencadenar una respuesta del sistema inmunitario. Las pruebas determinaron que cuando esas partículas entran en contacto con las células dendríticas y los macrófagos (un tipo de glóbulos blancos) presentes en el bazo, los nódulos linfáticos o la médula ósea activan los mecanismos de autodefensa habituales para combatir cualquier virus. El sistema ha sido usado en varios modelos de tumores en ratones y en tres enfermos de melanoma, observando que el mecanismo tenía los efectos esperados y una respuesta positiva del sistema inmune. Aunque aún es pronto para asegurar que esta estrategia será eficaz contra el cáncer, sin duda es un avance que despierta la esperanza.