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Descubierta una estrella que orbita alrededor de un agujero negro a velocidad récord

Los astrónomos han detectado una estrella girando peligrosamente alrededor de un agujero negro en el cúmulo globular 47 Tucanae en la periferia de la Vía Láctea. La estrella gira increíblemente rápido, al 1% de la velocidad de la luz, y se espera que tarde millones de años en llegar a desaparecer.

Descubierta una estrella que orbita alrededor de un agujero negro a velocidad récord

Los astrónomos han detectado una estrella girando peligrosamente alrededor de un agujero negro en el cúmulo globular 47 Tucanae en la periferia de la Vía Láctea. La estrella gira increíblemente rápido, al 1% de la velocidad de la luz, y se espera que tarde millones de años en llegar a desaparecer.

La estrella en cuestión, una enana blanca situada a 15.000 años luz de la Tierra, se desplaza tan rápido que tarda tan sólo 28 minutos en completar una órbita 2,5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Su velocidad insólita ha sorprendido a la NASA que ha descrito este fenómeno como «el baile orbital más ceñido que se haya presenciado nunca». Recordemos que la Luna tarda 28 días en dar la vuelta a la Tierra.

Las enanas blancas son en realidad ‘cadáveres’ de lo que un día fueron soles. Cuando pierden el combustible, estos objetos celestes tienden a comprimirse en cuerpos ligeramente más grandes que la Tierra. Su masa, 200.000 más densa que la Tierra, supera, por lo tanto, a la densidad del agujero negro que es mucho más ligera.

El descubrimiento ha suscitado un gran interés por la cantidad de datos que se podrán recoger sobre el futuro comportamiento de ambos objetos estelares. Las probabilidades de que la estrella sea finalmente absorbida son muchas, sin embargo, los astrónomos también barajan la posibilidad de que la enana blanca no orbite un agujero negro sino una estrella de neutrones, un cuerpo celeste aún más denso que la propia estrella.

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