SpaceX anuncia un acuerdo para enviar a cuatro turistas a la órbita terrestre

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SpaceX anuncia un acuerdo para enviar a cuatro turistas a la órbita terrestre
Foto: ALEX GALLARDO

SpaceX ha anunciado un acuerdo con Space Adventures para enviar a cuatro turistas a la órbita más lejana a la que un ciudadano común ha llegado nunca, en una misión que podría llevarse a cabo en 2022 y tener un coste de unos 100 millones de dólares.

Los turistas viajarán en la cápsula Crew Dragon de SpaceX, que fue desarrollada para transportar astronautas de la NASA y que debe hacer su primer vuelo tripulado en los siguientes meses. La cápsula, que fue diseñada para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional, es un espacio de solo nueve metros cuadrados, no hay áreas privadas para dormir,
lavarse o usar el baño.

«Nuestra meta es tratar de llegar a unas dos o tres veces la altura de la estación espacial«, ha dicho Tom Shelley, presidente de Space Adventures, a AFP. La Estación Espacial Internacional orbita a 400 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, pero la altitud exacta de la misión Space Adventures la determinaría SpaceX, ha añadido Shelley.

En principio, el viaje podría tener lugar a finales de 2021, aunque «lo más probable es que sea en algún momento de 2022«, ha señalado. En cuanto a la duración de la misión, esta dependerá de lo que los pasajeros quieran.

Space Adventures ya sirvió como un intermediario para enviar a ocho turistas a la Estación Espacial Internacional a través de cohetes rusos Soyuz. El primero de estos fue Dennis Tito, quien pagó 20 millones de dólares por una estancia de ocho horas en 2001. El último en hacer ese viaje en 2009 fue Guy Laliberte, fundador de Cirque du Soleil.

A diferencia del turismo a la Estación Espacial Internacional, que requirió de seis meses de entrenamiento en Moscú, la siguiente misión necesitará cuatro semanas de participación en Estados Unidos.