El número de muertos por el volcán de Guatemala aumenta a 62

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El número de muertos por el volcán de Guatemala aumenta a 62
Foto: National Police of Guatemala

Al menos 62 personas han fallecido y 1,7 millones de ciudadanos se han visto afectados por la erupción del volcán de Fuego de Guatemala, la más violenta desde 1974, según datos provisionales facilitados por el portavoz de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred), David de León, quien indicó que uno de los muertos es un empleado de la institución, que trabajaba en una vivienda para planificar la evacuación. El hallazgo de más cuerpos podría aumentar el total de muertos, han añadido las autoridades.

La ceniza que lanzó el volcán alcanzó los 10.000 metros de altura sobre el nivel del mar y, según el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh), esta erupción, la segunda en 2018 del volcán de Fuego, es la mayor de los últimos años.

Ante esta catástrofe, el Ministerio de Educación anunció la suspensión de las clases en los departamentos de Chimaltenango, Escuintla y Sacatepéquez, que han sido declarados por la Coordinadora Nacional de Desastres en alerta roja.

El Gobierno de Guatemala, encabezado por su presidente Jimmy Morales, acordó decretar el estado de calamidad en los tres departamentos para atender la emergencia, de la que el secretario de la Conred, Sergio García, dio más detalles.

Según explicó, entre los heridos se encuentran 12 niños, cuatro de ellos con quemaduras de tercer grado, lo que obligó a las autoridades a su traslado al Hospital Roosevelt, de la capital.

García dijo que la aldea El Rodeo, en el departamento sureño de Escuintla, prácticamente quedó sepultada por la avalancha que descendió del volcán y que el panorama es «bastante delicado» porque la lava no deja entrar.

Hay un número indeterminado de desaparecidos y 3.100 personas han sido evacuadas, apuntó, añadiendo que se continúan realizando las evaluaciones de los daños causados por la erupción del volcán de Fuego, de 3.763 metros de altura.

Toda Guatemala fue declarada en alerta naranja o de prevención, mientras que los departamentos de Escuintla, Chimaltenango y Sacatepéquez, donde su ubica el volcán de Fuego, están en alerta roja.

Los presidentes de México, Enrique Peña Nieto, Honduras, Juan Orlando Hernández, y de El Salvador, Salvador Sánchez, ha expresaron su solidaridad y han ofrecieron ayuda al país, informó el presidente Morales.

Aparte de la ayuda de varios países, Naciones Unidas ha expresado su solidaridad con las familias de las víctimas y los afectados, además de manifestar su «disposición de apoyo» al Gobierno y a la sociedad para atender esta emergencia.

Es «importante redoblar los esfuerzos y medidas para prevenir que otras poblaciones resulten afectadas», dijo la ONU en un comunicado, que ha puesto a disposición del estado guatemalteco «los mecanismos de atención humanitaria».

El aeropuerto internacional La Aurora permanece cerrado como medida de prevención debido a que la pista se llenó de ceniza.

El ministro de Salud, Carlos Soto, aseguró que todos los hospitales están en alerta para atender a los afectados por esta emergencia.

La actividad también dejó tres tendidos eléctricos dañados y un puente, dijo el secretario de la Conred, quien aclaró que la evacuación no se realizó por la mañana porque el panorama de la erupción no era tan fuerte, sino que no fue la tarde cuando fueron alertados de la avalancha.

La ceniza que lanzó el volcán alcanzó hasta los departamentos de Baja Verapaz (norte) y El Progreso (oriente).

El Ejército desplazo varias brigadas para colaborar en las labores de rescate de las personas que están atrapadas en sus comunidades.

Las autoridades advirtieron de que la lluvia es ahora la amenaza no solo para la población, sino para las carreteras en los alrededores del volcán, e hicieron un llamamiento a los alcaldes para que verifiquen si el agua potable está o no contaminada.

El Gobierno, a través del Ministerio de Desarrollo (Mides), ha enviado asistencia humanitaria para las poblaciones afectadas por la erupción volcánica, informa EFE.