Un juez italiano levanta el embargo al Open Arms y libera el barco

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Un juez italiano levanta el embargo al Open Arms y libera el barco
Foto: Guglielmo Mangiapane| Reuters

El juez de instrucción de Agrigento, en Sicilia (sur de Italia), ha levantado este jueves el embargo al Open Arms y ha ordenado la liberación del barco de la ONG española, que fue inmovilizado el pasado 22 de agosto por las autoridades italianas, según han informado a EFE fuentes judiciales.

El magistrado Stefano Zammuto ha ordenado la devolución a la ONG del buque, que está actualmente en el puerto de la localidad de Porto Empedocle, en Sicilia. De momento seguirá parado porque el próximo 9 de septiembre tiene programada otra inspección a bordo por parte de miembros de la Dirección General de la Marina Mercante española.

El barco llevaba una semana inmovilizado tras una inspección realizada por la Guardia Costera del país en la que se detectaron «anomalías graves«. No podía volver a navegar hasta que se hubieran corregido.

La ONG española dijo entonces que subsanaría todo con la mayor brevedad posible para poder seguir salvando vidas en el Mediterráneo.

Ahora, el juez italiano ha ordenado la devolución del barco a Open Arms porque considera que «no subsisten, tras la evacuación y el rescate de los migrantes, exigencias probatorias» y que no se puede atribuir «ninguna responsabilidad a la organización y la tripulación», según recogen los medios italianos.

Investigación a Italia por un posible delito de secuestro

El juez ha ratificado al mismo tiempo que continúa la investigación —abierta por orden de la Fiscalía de Agrigento— por la sospecha de un «delito de secuestro de personas por parte de funcionarios públicos».

La acusación, que de momento no va dirigida contra nadie en concreto, se debe a no haber permitido el desembarco del centenar de migrantes del Open Arms mucho antes en Italia.

Zammuto ha recordado que un tribunal había suspendido la prohibición de entrada en aguas italianas y «los migrantes fueron retenidos de forma indebida desde el 14 de agosto«.

El barco estuvo 19 días en el mar esperando a que algún país europeo le autorizara un puerto. Los primeros rescates de Open Arms se realizaron el 1 de agosto y el 14 de agosto, la Justicia italiana canceló la prohibición del ministro del Interior, Matteo Salvini, para que pudieran entrar en aguas territoriales italianas.

El barco permaneció frente a las costas de Lampedusa, a unos 800 metros de distancia, hasta el 20 de agosto, cuando el fiscal de Agrigento, Luigi Patronaggio, ordenó el desembarco inmediato y la incautación de la nave, tras subir a bordo y comprobar el estado de los migrantes.

Así, el 20 de agosto pudieron desembarcar en Lampedusa los 83 migrantes salvados en el mar que aún quedaban a bordo, pues el otro medio centenar rescatado por la ONG española ya había sido evacuado con anterioridad o incluso había llegado a la isla a nado.

Para el juez de Agrigento, el caso de Open Arms guarda muchas similitudes con el sucedido en agosto de 2018, cuando Salvini mantuvo bloqueados durante cinco días a un centenar de migrantes frente a Catania, según las informaciones locales.

Por esos hechos, la Fiscalía de Agrigento abrió una investigación en su contra por los delitos de secuestro, arresto ilegal y abuso de poder, si bien no fue juzgado, porque su socio en el Gobierno, el antisistema Movimiento Cinco Estrellas, impidió que se levantara su inmunidad.