Un virus modificado genéticamente frena el Alzheimer en ratones

Por: Robert F. Bukaty

Futuro
Un virus modificado genéticamente frena el Alzheimer en ratones
Foto: Robert F. Bukaty

Un equipo de investigadores del Imperial College de Londres, liderado por la bióloga española Magdalena Sastre, ha conseguido frenar el desarrollo del Alzheimer en ratones inyectando en su cerebro un virus alterado genéticamente. El gen incluido en el virus es el PGC1-alpha, que en estudios anteriores ya había demostrado su capacidad para detener la formación de la proteína beta amiloide, asociada a las placas creadas por la enfermedad en el cerebro.

El virus portador del gen era inyectado en dos regiones cerebrales -corteza e hipocampo- de ratones modificados para tener Alzheimer. Una vez dado este paso, los científicos descubrieron que los ratones con la enfermedad desarrollaban muchas menos placas amiloides que el resto. «Los ratones tratados en la fase temprana de la enfermedad tenían la misma memoria que los normales», explica Sastre. En los ejemplares que no fueron tratados, sin embargo, el Alzheimer había avanzado según su curso normal. La técnica empleada en el estudio recibe el nombre de terapia génica, que se está utilizando en más ensayos con otras enfermedades como el Parkinson.