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Liberan a un hombre secuestrado tras el pago de 1 millón de dólares en Bitcoin como rescate

Foto: DADO RUVIC
Reuters

Unos secuestradores en Ucrania han liberado a Pavel Lerner, director general de la empresa de intercambio de Bitcoin EXMO, después de un pago de 1 millón de dólares en la criptomoneda como rescate, informan Reuters y el Financial Times (FT).

Lerner fue secuestrado en Kiev el 27 de diciembre al salir de su oficina. El diario digital ucraniano Strana.ua fue el primero en informar que se lo habían llevado unas “personas desconocidas” en un Mercedes Benz negro. El Gobierno de Ucrania ha destacado que se trata del primer caso de secuestro pagado con Bitcoin en el país.

“Este es el primer caso de este tipo en Ucrania vinculado al Bitcoin”, ha expresado Anton Gerashchenko, asesor del ministro del Interior Arsen Avakov.

Pero no es el primer caso en el mundo. En octubre de 2015, la familia del presidente de Oriental Pearl Oil, Wong Yuk-Kwan, pagó a unos secuestradores taiwaneses 1.68 millones de dólares en Bitcoin por la liberación del multimillonario empresario de 68 años. El hombre permaneció durante 38 días, con los ojos vendados y esposado a una cama.

Otro caso reseñado por la prensa se dio en mayo de este año cuando una mujer fue secuestrada en Brasil y los captores pidieron su rescate también en la criptomoneda.

La cotización del Bitcoin ha subido, a pesar de que en las últimas semanas ha sufrido algunas bajas. Aún así ahora cotiza en los 14.129 dólares.

El anonimato y la dificultad de garantizar la procedencia de los fondos es caldo de cultivo para la entrada de dinero procedente de actividades ilícitas.

Lerner se encuentra bien de salud pero no dará declaraciones a los medios en las próximas horas debido a que sufre de estrés postraumático, según un comunicado oficial emitido por EXMO. Hasta el momento se desconoce quién realizó el pago de las criptomonedas.

“En este momento (Lerner) se encuentra a salvo. No le ocasionaron daños físicos. No obstante, Pavel actualmente está en un estado de gran estrés; por lo tanto, no realizará ningún comentario oficial en los próximos días”.

La declaración, EXMO no hace mención del pago del rescate y asegura que el suceso no afectó el funcionamiento habitual de la compañía, aunque el 28 de diciembre la empresa tuiteó que se encontraba bajo ataque informático y que reestablecería el servicio en media hora.

Lerner es un ciudadano ruso que tiene permiso de residencia en Polonia y está relacionado con varias empresas de Blockchain en Ucrania, dice la prensa local. El FT informa de que EXMO está registrada oficialmente en Reino Unido pero tiene “operaciones en Ucrania”.

Continúa leyendo: El piloto Óscar Pérez, enterrado en contra de la voluntad familiar

El piloto Óscar Pérez, enterrado en contra de la voluntad familiar

Foto: Marco Bello
Reuters

El expolicía Óscar Pérez, muerto durante un operativo para su captura, ha sido enterrado en Caracas este domingo contra la voluntad de la familia, han informado la esposa del sublevado piloto y la ONG de derechos humanos Foro Penal. “Decidieron arbitrariamente realizar el entierro controlado sin permitir velarlo y mucho menos permitir trasladarlo con su familia”, ha denunciado, citada por AFP, Dana Vivas, viuda de Pérez, abatido el pasado lunes.

Vivas reside en México junto con los tres hijos del exagente que se alzó contra el gobierno de Nicolás Maduro entre protestas opositoras que dejaron 125 muertos entre abril y julio del año pasado. “Lo quiero conmigo para enterrarlo donde yo quiera”, había dicho en la víspera Aminta Pérez, su madre, quien también vive en ese país.

La entrada del Cementerio del Este, mayor camposanto de la capital venezolana, ha amanecido con fuerte custodia militar. Algunos familiares de Óscar Pérez -cuya madre, esposa e hijos están fuera del país- se quedaron fuera del cementerio sin poder asistir al entierro, al no permitirles las fuerzas del orden el acceso. Según Alfredo Romero, el director de Foro Penal, solo a dos familiares se les permitió el paso.

“Estuvieron su tía y su prima. El cementerio lo cerraron durante todo el proceso y lo abrieron después de que ya estaba cerrada la tumba”, ha dicho a Efe la diputada opositora Delsa Solórzano, que ha recordado que el Gobierno ha repetido el mismo protocolo con los cuerpos de las otras seis personas abatidas del grupo de Pérez. La prima del piloto de la Policía científica Francis Pérez ha declarado poco después de la sepultura a medios locales: “Se burlaron de nosotros”.

Las familias de Óscar Pérez y de los otros seis rebeldes llevaban toda la semana acudiendo a la morgue a reclamar que se les entreguen los cuerpos. Los restos de Abraham Agostini y José Díaz Pimentel fueron sepultados el sábado en el mismo cementerio del Este de Caracas en el que reposa Pérez, en un entierro que las familias no habían autorizado y con la única presencia permitida de sus parientes más próximos.

Lo mismo ocurrió con los cadáveres de las otras cuatro personas muertas -el periodista Daniel Soto, los militares hermanos Abraham y Jairo Lugo y la novia de este último, la enfermera Lisbeth Ramírez-, que fueron trasladados a sus estados de origen en avión militar para ser allí sepultado en un cementerio con fuerte presencia militar. Los parientes de Ramírez esperaron durante horas en un cementerio para descubrir finalmente que el cuerpo de la enfermera de 30 años había llegado a otro camposanto, en el que fue enterrada de noche.

Seis de los siete muertos fallecieron por disparos en la cabeza, según actas de defunción publicadas por la prensa, y organizaciones de derechos humanos alertan de posibles “ejecuciones extrajudiciales”. El Gobierno sostiene que militares y policías respondieron a fuego enemigo.

Óscar Pérez fue acusado de “terrorismo” y declarado como “el criminal más buscado” de Venezuela tras atacar el 27 de junio del año pasado con granadas y armas de fuego edificios gubernamentales, sin dejar víctimas, desde un helicóptero. El 18 de diciembre su grupo amordazó a militares de la Guardia Nacional en un cuartel y robó fusiles y municiones.

Continúa leyendo: Hacienda denuncia a Shakira por supuesto delito fiscal

Hacienda denuncia a Shakira por supuesto delito fiscal

Foto: MARIO ANZUONI
Reuters

La Agencia Tributaria ha denunciado ante la fiscalía a la estrella pop colombiana Shakira por presunto delito fiscal entre 2011 y 2014, informa el diario La Vanguardia. Tras una inspección, Hacienda presentó la denuncia ante la fiscalía a finales de año, alegando que la cantante debería haber declarado durante esos años como residente en España. Ahora corresponde a la fiscalía decidir si presenta o no una querella contra Shakira. El importe del caso asciende a “varias decenas de millones de euros”, según el rotativo, citando fuentes cercanas al caso. La Agencia Tributaria, solicitada por AFP, no ha querido comentar esas informaciones.

La querella se basa, según el periódico catalán, en que la multipremiada cantante de La bicicleta, Chantaje y Hips don’t lie debería haber tributado al fisco español la mayor parte de sus ingresos en el mundo entre 2011 y 2014, y al no haberlo hecho, ha incurrido supuestamente en un delito que puede ser castigado con dos años de cárcel.

“Se trata de una diferencia de criterio, no de ocultamiento fiscal”, han indicado a La Vanguardia fuentes del entorno de Shakira, que han afirmado que la artista está dispuesta a hacer frente a las “consecuencias económicas de las discrepancias técnicas que tiene con la inspección de Hacienda”.

Según las fuentes consultadas, durante varios de los años concernidos en la inspección de Hacienda, Shakira no tenía vivienda propia en Barcelona y en 2013 tuvo su primer hijo con el futbolista Gerard Piqué. Asimismo, indican que en esos años la artista recibía gran parte de sus ingresos de sus giras mundiales, las cuales le obligaban a estar la mayor parte del año fuera de España, por lo que no ha cumplido en el país el mínimo de 183 días que la obligaría a tener su residencia fiscal en España.

Shakira ha vendido más de 60 millones de discos durante su carrera y se mantiene como una de las artistas más populares, con 50 millones de seguidores en Twitter. A finales de 2017, la cantante de 40 años anunció que posponía su gira mundial para mediados de 2018 para poderse recuperar de un problema en sus cuerdas vocales.

Continúa leyendo: Una delegación norcoreana visita Seúl por primera vez en cuatro años para las Olimpiadas

Una delegación norcoreana visita Seúl por primera vez en cuatro años para las Olimpiadas

Foto: Korea Pool
AFP

Una delegación norcoreana ha llegado domingo a Seúl para inspeccionar los sitios y preparar las manifestaciones culturales previstas para las Olimpiadas de invierno, marcando la primera visita de responsables de Pyongyang al Sur en cuatro años, informa AFP. Las televisiones surcoreanas han difundido imágenes de un grupo de siete personas cruzando la frontera entre los dos países en autobús, antes de llegar a la estación de tren de Seúl, una hora después.

La delegación, escoltada por cientos de agentes de la policía surcoreana, subió a un tren con destino Gangneung, en el este del país, uno de los dos sitios donde tendrán lugar las Olimpiadas (entre el 9 y el 25 de febrero), junto con Pyeongchang. El grupo estaba dirigido por Hyon Song-Wol, líder de Moranbong, un grupo de pop integrado enteramente por mujeres, muy popular en Corea del Norte. Hyon, de quien se dice que fue novia del líder norcoreano, Kim Jong-Un, iba vestida con un abrigo negro y una bufanda de piel cuando subía a bordo del tren, sin dirigirse a los periodistas presentes en la estación.

Se trata de la primera visita al Sur de responsables norcoreanos desde que Moon Jae-In llegara a la presidencia del país, el pasado mayo, defendiendo una reanudación del diálogo con el Norte. La visita se produce dos semanas después de que Corea del Norte aceptara participar en los Juegos Olímpicos de invierno.

El sábado, el Comité Olímpico Internacional (COI) validó el acuerdo del Norte y el Sur para que Pyongyang envíe a 22 atletas que competirán en tres deportes distintos (esquí, hockey sobre hielo y patinaje) de un total de cinco disciplinas. En hockey sobre hielo, ambos países competirán juntos en un equipo femenino.

Además, ambas Coreas desfilarán juntas en la ceremonia de apertura, bajo la bandera que representa a la península reunificada, como hicieron en las Olimpiadas de verano de Sídney en 2000, de Atenas en 2004 y de Turín en 2006.

Además, según el acuerdo, Pyongyang enviará una orquesta de 140 miembros, dirigida por Hyon, que participará durante los Juegos en dos conciertos, uno en Seúl y otro en Gangneung. Seúl también enviará a esquiadores a la estación norcoreana de Masikryong para que se entrenen con los deportistas norcoreanos. Corea del Sur también participará en un acto cultural con el Norte en la región norcoreana de Monte Kumgang.

La delegación norcoreana tenía previsto inspeccionar el domingo los sitios olímpicos de Gangneung, antes de visitar otros lugares en Seúl el lunes.

Seúl y los organizadores esperan que las Olimpiadas, de las que quieren hacer unos “Juegos de la paz”, sirvan para calmar las tensiones en la península, que han aumentado en los últimos meses a causa de los disparos de misiles y los ensayos nucleares por parte de Pyongyang.

Ambos países siguen técnicamente en guerra, pues el conflicto de 1950-1953 terminó con un armisticio y no con un tratado de paz. Corea del Norte ha realizado tres ensayos nucleares en dos años, el último hasta la fecha -y el más potente- el pasado septiembre. Además, ha incrementado los ensayos de misiles y asegura ser capaz de alcanzar el territorio continental estadounidense con un ataque nuclear.

Continúa leyendo: Al menos 18 muertos en el ataque contra el hotel Intercontinental de Kabul

Al menos 18 muertos en el ataque contra el hotel Intercontinental de Kabul

Foto: WAKIL KOHSAR
AFP

Al menos 18 personas, según autoridades afganas citadas por el diario británico The Guardian, han muerto en el asalto del hotel Intercontinental de Kabul, que ha terminado el domingo por la mañana tras 12 horas de resistencia por parte de un comando armado, informa Efe. El ataque ha sido reivindicado por los talibanes.

“El ataque ha terminado, todos los asaltantes han sido abatidos, 126 personas han sido rescatadas, incluyendo 41 extranjeros”, ha anuciado, citado por AFP, el portavoz del ministro de Interior, Najib Danish, que ha hecho alusión a “tres asaltantes” en lugar de los cuatro mencionados en un primer momento. Además, ha indicado que las “operaciones de limpieza seguían en curso en el sexto piso” para hacer estallar las municiones que allí quedaban.

Según una fuente de seguridad, el último miembro del comando se había atrincherado “en una gran habitación con rehenes, afganos y extranjeros”, antes de ser abatidos. “Oímos cómo le gritaba a los rehenes que los mataría a todos si no podía salir” de allí, ha precisado esta fuente.

Disparos contra los clientes

El comando entró en el hotel a última hora de la tarde del sábado, provocando una explosión para abrirse camino antes de disparar. “Cuatro asaltantes están en el interior del edificio, están disparando contra los clientes”, anunció a AFP un responsable de la NDS, los servicios de inteligencia afganos. Se cortó la electricidad en el barrio del hotel, ubicado en una colina en el oeste de Kabul, que estaba sumido en la oscuridad, excepto por las altas llamas que emergían del techo, a causa de un incendio provocado por los atacantes.

“Puedo escuchar disparos que parecen venir del primer piso, pero no veo dónde están. Estamos escondidos en nuestras habitaciones. Hagan que los servicios de rescate lleguen pronto”, contó a AFP un cliente del establecimiento bajo condición de anonimato y que dijo encontrarse en la tercera planta. “Rezad por mí, seguramente voy a morir”, publicó por la noche en Facebook Aziz Tayeb, director regional de la compañía Afghan Telecom, antes de añadir: “He salido, pero un centenar de mis colegas y amigos siguen atrapados entre la vida y la muerte”. Se encontraban en el hotel con motivo de una conferencia.

Durante la noche, las fuerzas especiales desplegadas retomaron gradualmente el control de las plantas. “Pero avanzamos lentamente para evitar víctimas civiles”, ha explicado el portavoz adjunto del ministerio de Interior, Nasrat Rahimi. En Twitter, los familiares preguntaban si había noticias de sus parientes alojados en el hotel. “Mi tío está allí, su teléfono no da señal. Toda información es bienvenida”.

“Ninguna experiencia”

Según Danish, la seguridad del hotel corría a cargo de una nueva compañía desde hacía poco. “Estamos investigando para comprender por dónde entraron los asaltantes, pudieron utilizar las puertas de la cocina trasera”. Un contable del hotel, que pudo escapar del lugar porque conocía bien el edificio, ha dicho que “los nuevos guardias se salvaron sin combatir, no respondieron, no tenían ninguna experiencia”.  No se sabe cuántas personas había en el hotel durante el ataque, ni tampoco cuántos extranjeros ni de qué países son.

El hotel Intercontinental de Kabul acoge con frecuencia bodas, conferencias, y reuniones políticas. Su azotea iluminada con vistas sobre Kabul es particularmente popular entre las clases más adineradas. El sábado por la mañana se había celebrado una conferencia sobre la presencia y las inversiones chinas en Afganistán.

El hotel, abierto en septiembre de 1969, ya fue objetivo de un ataque reivindicado por los talibanes en junio de 2011, que dejó 21 muertos. Desde entonces, el hotel estaba bajo fuerte vigilancia, con accesos reservados. Pero está rodeado por jardines y vegetación que pueden permitir entrar discretamente.

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