Biden suspende los permisos de Trump para extraer petróleo y gas en un santuario del Ártico

Energía y medioambiente

Biden suspende los permisos de Trump para extraer petróleo y gas en un santuario del Ártico
Foto: Jason Redmond| Reuters

El presidente de EEUU, Joe Biden, ha decidido suspender los arrendamientos de petróleo y gas en el denominado Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. Con esta decisión, el sucesor de Donald Trump corrige una de las decisiones más polémicas tomadas por el anterior presidente en materia medioambiental.

En contexto: la administración Trump subastó el derecho a perforar en la llanura costera del refugio, hogar de cientos de miles de caribúes y aves acuáticas migratorias, así como de los osos polares del sur del mar de Beaufort, solo dos semanas antes de la investidura del presidente Biden.

«A la luz de supuestas deficiencias legales (…), incluida la insuficiencia de la revisión requerida por la Ley Nacional de Política Ambiental, la Secretaria de Interior deberá, según corresponda y de conformidad con la ley, establecer una moratoria temporal de todas las actividades del Gobierno relacionadas con la implementación del Programa de Arrendamiento de Petróleo y Gas de la Llanura Costera, (…) en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico». Así lo decreta la orden publicada el martes por el Departamento de Interior sobre un asunto que enfrenta a demócratas y republicanos desde hace cuatro décadas y que podría acabar en los tribunales.

El nuevo Gobierno demócrata ha decidido publicar esta orden para bloquear los arrendamientos, citando problemas con el proceso de revisión ambiental. Según la orden, ahora se realizará «un nuevo y exhaustivo análisis de los posibles impactos ambientales del programa de petróleo y gas».

La «revisión del Programa de Arrendamiento de Petróleo y Gas de Coastal Plain (…) ha identificado múltiples deficiencias legales» insiste la normativa, que incluyen la falta de análisis adecuado de una gama razonable de requisitos establecidos por la legislación de medio ambiente. En la normativa dictada por la responsable de Interior, Deb Haaland, se pide una moratoria temporal de todas las actividades relacionadas con esos arrendamientos para realizar «un nuevo análisis completo de los posibles impactos ambientales del programa de petróleo y gas».

El Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico es la reserva natural de mayor extensión en Estados Unidos, clave para la reproducción de renos y osos polares. Ya en 2016, una de las últimas medidas de la administración de Barack Obama fue la de prohibir la exploración de yacimientos petroleros en el océano Ártico, ante la amenaza de que Trump permitiera la realización de actividades energéticas en la región, como terminó haciendo en los últimos días de su mandato.