Un equipo de astrónomos europeos capta la imagen más detallada de la nebulosa de la Tarántula

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Un equipo de astrónomos europeos capta la imagen más detallada de la nebulosa de la Tarántula
Foto: European Southern Observatory

Un equipo de astrónomos europeos ha obtenido la imagen más nítida hasta la fecha de la nebulosa de la Tarántula, la región estelar más brillante y energética del Grupo Local, nombre que recibe el conjunto de las 50 galaxias más próximas a la Vía Láctea. El primero en registrar el brillante resplandor de Tarántula, una de las nebulosas más grandes conocidas, fue el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille, en en el año 1751.

Esta nebulosa es un paisaje cósmico repleto de cúmulos de estrellas, nubes brillantes de gas y restos de supernova en la Gran Nube de Magallanes y se encuentra a 160.000 años luz de distancia. La detallada nueva imagen, que permite definir la forma de la Tarántula, ha sido captada con el telescopio de rastreo VST, instalado en el Observatorio Austral Europeo en el Paranal (Chile), que tiene una cámara de 256 megapíxeles. En ella pueden cartografiarse elementos como el gigantesco cúmulo NGC 2070, que contiene algunas de las estrellas más masivas y luminosas detectadas hasta el momento.

Otra parte significativa de esta nebulosa que puede apreciarse en la imagen es la conocida como Caballito de mar. Es una enorme estructura de polvo oscuro que tiene una longitud de unos 20 años luz y que los astrónomos prevén que desaparezca en el próximo millón de años como consecuencia de la luz y los vientos emitidos por las estrellas en formación.

El telescopio ha logrado trazar también el antiguo cúmulo Hodge 301, donde se calcula que al menos 40 estrellas han estallado como supernovas y han liberado una gran cantidad de gas en la región. Además, la imagen también muestra con detalle la superburbuja SNR N157B y la célebre SN 1987A, la primera supernova captada con telescopios modernos —en 1987— y una de las más brillantes desde la estrella de Kepler, ya que arde con la potencia de 100 millones de soles, informa Efe.