El coronavirus lleva a millones de indios a una crisis alimentaria

Por: AFP

Sociedad
El coronavirus lleva a millones de indios a una crisis alimentaria
Foto: NOAH SEELAM| AFP

La nueva ola de coronavirus ha sumido a millones de personas en India en una grave crisis alimentaria y en la indigencia casi total. En las últimas ocho semanas, el coronavirus ha dejado 160.000 muertos en el país. Pero más allá de la pandemia, se avecina otra crisis con el aumento de la malnutrición entre la población más pobre de India.

La cara de la noticia: Rasheeda Jaleel vive con miedo de no poder alimentar a sus siete hijos. Esta mujer de 40 años, su marido, Abdul Jaleel, de 65, y sus hijos solo comen una vez al día. «Cuando tenemos hambre o sed, me siento totalmente impotente y angustiada: ¿Cómo vamos a sobrevivir así?», cuenta. «Nos arreglamos con lo que mi marido consigue ganar. Si no es suficiente, no como para poder alimentar a los niños», dice.

Unos 230 millones de indios cayeron en la pobreza en 2020, es decir, tuvieron que vivir con menos de 375 rupias (unos cinco dólares) al día, según un estudio de la Universidad Azim Premji de Bangalore.  Solo en abril se perdieron más de 7,3 millones de puestos de trabajo, según el Centro para el Seguimiento de la Economía India.

«Muchas personas cayeron en la pobreza en el último año, se endeudaron y se han visto reducidas a ahorrar en comida», dice el profesor asociado Amit Basole, uno de los autores del estudio. «La segunda ola está llegando con una situación ya precaria», explica.

Durante el primer confinamiento, 100 millones de personas perdieron su empleo en India. Alrededor del 15% no había encontrado trabajo a finales de 2020, a pesar del levantamiento de las restricciones, según el estudio de la Universidad Azim Premji. Y muchos de los que encontraron trabajo tuvieron que aceptar salarios más bajos, lo que les hizo más vulnerables en la segunda ola.

Se calcula que 100 millones de indios -incluida la familia Jaleel- no tienen una tarjeta de racionamiento del Gobierno para acceder a la ayuda alimentaria, según Anjali Bhardwaj, de la asociación Right to Food Campaign. Su organización pide que los necesitados puedan recibir ayuda alimentaria aunque no tengan esa tarjeta.

La pandemia ha echado por tierra años de esfuerzos en la lucha por la reducción de la pobreza. Y a los expertos temen que muchos sigan teniendo dificultades incluso después de que se levanten las restricciones. «El temor es verse inmersos en una economía deprimida durante mucho tiempo porque la demanda se mantendrá a medio gas por la caída del poder adquisitivo inducido por la crisis del empleo», dice Amit Basole.