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Francia

Franky Zapata, el 'soldado volador' francés, fracasa al intentar cruzar el Canal de la Mancha en su tabla voladora

Redacción TO
Foto: DENIS CHARLET | AFP

El francés Franky Zapata ha fracasado este jueves en su intento de cruzar el canal de la Mancha sobre su plataforma Flyboard, y ha caído al agua a 18 km de la costa francesa. Zapata, de 40 años, ha despegado a las 07:00 de la mañana cerca de la playa de Sangatte, en el noroeste de Francia. Tenía planeado cruzar el estrecho de 35 km y aterrizar en la costa inglesa, en la zona de St Margaret’s Bay, pero se ha precipitado al agua cuando debía posarse sobre un barco para repostar queroseno.

De acuerdo a una conversación por teléfono satelital escuchada por una periodista de la AFP, Zapata ha sido rescatado consciente“.

Este excampeón mundial de esquí acuático causó sensación en el desfile del 14 de julio en París al sobrevolar los Campos Elíseos en su tabla voladora, frente a la mirada cautiva de miles de personas, incluyendo el presidente Emmanuel Macron. Es más, Zapara ya ha recibido financiación del gobierno de Francia por 1,3 millones de euros (casi 1,5 millones de dólares) para invertir y mejorar su invención ante la perspectiva de un posible uso militar.

La ministra de las Fuerzas Armadas, Florence Parly, indicó a la radio France Inter que el Flyboard “puede ser probado para diferentes tipos de usos, por ejemplo como plataforma logística voladora o, incluso, como plataforma de asalto”.

La plataforma Flyboard está propulsada por cinco turborreactores de aire que permiten despegar y avanzar a hasta 190 km/h, con una autonomía de unos 10 minutos. Para la travesía de la Mancha tenía previsto hacer una parada, en aguas inglesas, para recargar su tabla con queroseno, que transportaba en una mochila. Este inventor francés llevaba seis meses preparándose para este desafío técnico y físico, 110 años después de que el francés Louis Bleriot realizara el primer vuelo en avión a través del canal de la Mancha.

Zapata lanzó su Flyboard Air en 2016, la última incorporación a su marca homónima, que incluye una tabla flotante propulsada por agua y una moto acuática con un precio de 4.500 euros. El dispositivo está propulsado por cinco pequeños motores a reacción y controlado por un acelerador de mano, que Zapata activa para despegar después de atarse a un par de botas sujetas a la tabla.

El gobierno francés ha elogiado este invento hecho en Francia e incluso han insinuado su potencial militar. El presidente Emmanuel Macron publicó en Twitter un video de la acrobacia de Zapata en el desfile del 14 de julio, con la leyenda “Orgulloso de nuestro ejército, moderno e innovador”.