La Luna se está encogiendo y arrugando debido a temblores sísmicos

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La Luna se está encogiendo y arrugando debido a temblores sísmicos
Foto: Laurent EMMANUEL

La Luna se está reduciendo paulatinamente, lo que está causando arrugas en su superficie y temblores, según muestra un análisis de imágenes del satélite capturadas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter —LRO—, publicado el lunes en Nature Geoscience. 

Un estudio de más de 12.000 imágenes ha revelado que la cuenca lunar Mare Frigoris, cerca del polo norte de la Luna —una de las vastas cuencas consideradas sitios muertos desde un punto de vista geológico— ha estado agrietándose y cambiando.

A diferencia de nuestro planeta, la Luna no tiene placas tectónicas. En cambio, su actividad sísmica se produce a medida que pierde calor lentamente desde su formación, hace 4.500 millones de años.

Esto, a su vez, hace que su superficie se arrugue, como una uva que se convierte en una pasa.

Como la corteza lunar es frágil, estas fuerzas hacen que su superficie se rompa a medida que el interior se contrae, dando lugar a las llamadas fallas de empuje, donde una sección de la corteza se empuja sobre una sección adyacente.

Como resultado, la Luna se ha vuelto alrededor de 50 metros más «delgada» en los últimos cientos de millones de años. 

Los astronautas del Apolo comenzaron a medir la actividad sísmica en la Luna en los años 60 y 70 y descubrieron que la gran mayoría de movimientos sísmicos lunares se producen en el núcleo o cerca, y una minoría son superficiales.

El estudio publicado en Nature Geoscience ha estudiado los sismos lunares superficiales registrados por las misiones Apolo, estableciendo vínculos entre ellos y rasgos característicos de superficie muy jóvenes. «Es bastante probable que las fallas aún estén activas hoy», ha dicho Nicholas Schmerr, profesor asistente de geología en la Universidad de Maryland y coautor del estudio. «Con frecuencia no se ven tectónicas activas en ningún otro lugar que no sea la Tierra, por lo que es muy emocionante pensar que estas fallas aún pueden producir terremotos en la Luna».