ONU prevé al menos 2,8 millones de afectados por ciclón Idai en el sur de África

Política y conflictos

ONU prevé al menos 2,8 millones de afectados por ciclón Idai en el sur de África
Foto: Juskauskas

El ciclón Idai, que ha devastado poblaciones enteras a su paso por Mozambique, Malawi y Zimbabue, ha causado al menos 2,8 millones de afectados, según los cálculos que hoy ha hecho públicos el Programa Mundial de Alimentos –PMA– de Naciones Unidas.

Ante el gran número de personas que han quedado atrapadas por el rápido aumento de las aguas, el Programa Mundial de Alimentos ha acelerado su respuesta. El miércoles se asignaron los primeros 20 millones de dólares de su Fondo Central para la Acción en Casos de Emergencia, con prioridad en la entrega de ayuda alimentaria.

Entre esos afectados se incluyen 200.000 personas que necesitan ayuda urgente durante los próximos tres meses en Zimbabue, además de 920.000 personas en Malawi, mientras que en Mozambique se manejan cifras de 600.000 damnificados pero se prevé que se eleve a 1,7 millones en las zonas arrasadas por las inundaciones.

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Distribución de comida en la escuela de Beira, Mozambique, que se ha convertido en un refugio | FOTO: Deborah Nguyen | PMA

El portavoz de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios la ONU, Jens Laerke, ha calificado la devastación causada por el ciclón “de desastre a gran escala” que potencialmente afecta a cientos de miles o millones de personas, en declaraciones a los periodistas en una rueda de prensa en Ginebra.

El portavoz de PMA en la ciudad suiza, Herve Verhoosel, ha destacado que la situación es especialmente grave en el distrito zimbabuense de Chimanimani, en el este del país, donde el 90% de la zona ha sufrido «significativos daños» tras ser una de las principales áreas afectadas por el paso del ciclón.

Verhoosel ha destacado que en Zimbabue se requerirá ayuda adicional por valor de 5 millones de dólares, para financiar asistencia alimentaria a la población más afectada. Mientras, en Malawi se calcula que la respuesta del PMA necesitará una provisión de 10,3 millones de dólares.

Situación en Mozambique

En Mozambique se ha declarado el estado de emergencia por primera vez desde su independencia hace más de 40 años. Y el programa de Naciones Unidas calcula que se requiere la inversión de 42 millones de dólares para proveer de ayuda humanitaria a corto plazo. Una cantidad que Verhoosel ha elevado a 121,5 millones de dólares para atender las necesidades de la zona afectada para los próximos seis meses.

Urge la ayuda alimentaria en zonas inundadas situadas en las cuencas de los ríos Pungoe y Buzi, así como en la ciudad de Beira. Ciudad de alrededor de medio millón de personas que ha quedado destruida en un 90% según las autoridades. Pueblos enteros han sido arrasados por las crecidas de los ríos.

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El ciclón ha tocado tierra en Beira, Mozambique | FOTO: Fondo de catálogo del PMA

«La situación podría deteriorarse, y se espera que el número de afectados se incremente dado que las lluvias torrenciales continuarán hasta el día de hoy«, ha subrayado Verhoosel.

Muchos supervivientes han sido evacuados a campamentos en la zona de Beira, mientras que más 100.000 personas siguen aisladas, muchas viviendo en lo alto de tejados durante días, en zonas de la provincia de Manica, según las autoridades.

Naciones Unidas por ahora no maneja cifras de víctimas mortales, dado que muchas de las áreas más afectadas siguen siendo inaccesibles. Las autoridades nacionales hablan de al menos 350 muertos y según el presidente mozambiqueño, Filipe Nyusi, sólo en su país se podría superar el millar de fallecidos.