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Suiza

Revelan que la OMS invierte más en viajes que en combatir las enfermedades

Redacción TO
Última actualización: 12 Dic 2018, 5:21 pm CET
Foto: Jean-Christophe Bott | AP Photo

La Organización Mundial de la Salud suele gastar en viajes unos 200 millones de dólares al año, mucho más de lo que invierte en combatir algunos de los principales problemas de salud pública, como el sida, la tuberculosis o la malaria, según documentos internos a los que ha tenido acceso The Associated Press (AP).

La agencia sanitaria de Naciones Unidas, corta de fondos, ha pedido dinero para financiar sus operaciones en crisis sanitarias de todo el mundo al mismo tiempo que tenía problemas para controlar sus gastos de viajes. A pesar de que introdujo nuevas normas para tratar de limitar su amplio presupuesto de viajes, miembros destacados de la organización se han quejado a nivel interno de que los empleados de Naciones Unidas incumplen las reglas al reservar comodidades como vuelos en clase preferente y habitaciones en hoteles de cinco estrellas.

La media anual de 201 millones de dólares que se gasta la OMS en viajes supera de lejos lo que reserva a algunos de sus programas, aunque en ocasiones esos presupuestos incluyen algunos costes de viaje.

La organización ha gastado el año pasado unos 71 millones de dólares para combatir el sida y la hepatitis. En cuanto a la malaria, el año pasado ha dedicado 61 millones de dólares. Los proyectos para hacer frente a la tuberculosis han recibido 59 millones de dólares. Aun así, algunos programas reciben financiamiento excepcional y, por ejemplo, la agencia gasta unos 450 millones de dólares al año para intentar erradicar la polio.

La directora general de la OMS, la doctora Margaret Chan, se ha alojado hace poco durante un viaje a Guinea Conakry en la suite presidencial del hotel Palm Camayenne. La habitación tiene un precio oficial de 900 euros (1.008 dólares) la noche. La OMS ha declinado indicar quién ha costeado el alojamiento, señalando que en ocasiones los países anfitriones pagan los hoteles de Chan.

Sin embargo, algunas voces críticas señalan que esta práctica envía un mensaje erróneo para los otros 7.000 empleados de la agencia.

“No confiamos en que la gente haga lo correcto cuando se trata de los viajes”, ha dicho Nick Jeffreys, director de finanzas de la OMS, durante un seminario interno sobre cuentas en septiembre de 2015, del que AP obtuvo un video.

Pese a las numerosas reglas sobre viajes de la agencia, Jeffreys ha dicho que los empleados “en ocasiones pueden manipular un poco su viajes. La agencia no puede estar segura de que siempre reserven el billete más barato o de que el desplazamiento fuera siquiera necesario.

“La gente no siempre sabe qué es lo correcto”, ha señalado.

Por su parte, Ian Smith, director ejecutivo de la oficina de Chan, ha dicho que el presidente del comité de auditoría de la OMS a menudo no hacía gran cosa para impedir las irregularidades.

“Nosotros, como organización, funcionamos en ocasiones como si las normas estuvieran para romperlas y las excepciones fueran la norma”, ha dicho Smith.

En un comunicado enviado a AP, la agencia sanitaria ha dicho que “la naturaleza del trabajo de la OMS requiere con frecuencia que el personal de la OMS viaje” y esos costes se han reducido un 14% respecto al año anterior, aunque el total de ese año ha sido excepcionalmente alto debido al brote de ébola de 2015 en África Occidental.

Algunos expertos en salud señalaron que si bien los costes de viaje de la OMS parecen exagerados con algunas de sus partidas contra enfermedades, eso no significa necesariamente que los gastos por traslados estén inflados.