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Holanda

El "Indiana Jones del arte" recupera un Picasso robado en 1999

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Foto: Tetteroo | @brand_arthur/Twitter

El cuadro Busto de mujer, del artista español Pablo Picasso, robado hace 20 años del yate de un jeque árabe, ha sido localizado en los bajos fondos de Ámsterdam tras cambiar de manos al menos veinte veces. Así lo ha confirmado a la agencia Efe el autor del hallazgo, el investigador de arte holandés Arthur Brand, conocido como "el Indiana Jones del arte" por su larga trayectoria en casos de arte robado.

"Estoy muy emocionado. Hablamos del artista más grande del siglo XX y esta era una de sus obras más importantes y su favorita, porque ni la firmó ni la quiso vender. La tenía guardada en su casa hasta que se murió", ha explicado Brand, enamorado del arte español, que persigue por todo el mundo.

Busto de mujer es un retrato de la pintora Dora Maar, pareja de Picasso en los años 30 y 40, y el artista español lo pintó en 1938, un año después de su obra más famosa, el Guernica.

El investigador llevaba detrás de la pista del lienzo desde 2015, pero incluso él, un detective de arte con una larga experiencia, lo había dado por perdido, ya que "cuando un cuadro desaparece totalmente durante tantos años es porque sus ladrones no han podido venderlo y apuestan por destruirlo para evitarse problemas".

El jeque saudí Abdul Mohsen Abdulmalik denunció en 1999 en la Policía francesa el robo de este lienzo que tenía guardado en uno de sus yates en Antibes, en Francia, pero al mismo tiempo y al ser un cuadro tan importante para él, decidió ofrecer 400.000 euros de recompensa a quien lo encontrase.

Sin embargo, tras el paso de varios años sin hallar ninguna pista para localizar la obra, la Policía francesa decidió archivar el caso y Abdulmalik aceptó los 4 millones de euros –entonces el valor de mercado del lienzo– que le ofrecía la compañía de seguros que tenía contratada.

Todo el mundo lo daba por perdido para siempre, ha subrayado el investigador, quien, a tenor de su experiencia buscando arte, asegura que en un 10% de los casos queda algo de esperanza porque los ladrones se lo entregan a alguna mafia para saldar deudas y el lienzo empieza a pasar de manos, un mínimo de veinte en el caso de este Picasso, según indican las pistas que tiene Brand.

La odisea del cuadro en el circuito criminal

En 2015, el investigador escuchó por primera vez que el cuadro estaba circulando por los bajos fondos de Ámsterdam y que en 2002 había sido entregado como garantía de pago a un grupo mafioso. El retrato ha estado circulando por el circuito criminal varios años, "aparecía aquí en un negocio de drogas, años más tarde en un negocio de armas", ha explicado a AFP Brand, quien contactó con las policías francesa y holandesa, pero como el caso ya estaba cerrado en Francia, no hubo reacción.

"Como hay tantos picassos robados, no sabía bien de cuál se estaba hablando al principio. Además, fue en una época anterior al 'boom' de internet y era difícil seguir los detalles". "Después me informé y ya supe qué cuadro era y lo importante que fue para el propio pintor. Cuando murió, su familia se lo vendió a un marchante y él a un jeque árabe que lo guardó en su barco", ha relatado.

Hace unas semanas, el conocido como "Indiana Jones del arte" supo que un comerciante lo había comprado sin saber de qué se trataba y cuando se dio cuenta de que era robado, contactó con el entorno de Brand en busca de consejo, pero en un principio el marchante tampoco lo quiso entregar por miedo a cargar con los problemas legales de tener un cuadro que había sido sustraído.

"Sabíamos que él no tenía nada que ver con el robo. Investigar tampoco tenía mucho sentido, jamás llegaríamos a los ladrones porque el lienzo ha cambiado de manos muchas veces en este tiempo. Así que hemos llegado a un trato: él me entrega el cuadro y no habrá investigación". De esta forma, dos intermediarios se presentaron a principios hace diez días en la oficina de Brand con el retrato. "Ellos traían la pintura, que ahora está evaluada en unos 25 millones de euros, envuelta en una sábana y en una bolsa negra de basura", ha declarado Brand a AFP. Un gran hallazgo más para sumar a la reputación del holandés.

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Foto: Tetteroo | @brand_arthur/Twitter

El lienzo de Picasso nunca ha estado en una exposición y muy pocos lo han podido disfrutar, pero quien sí lo ha hecho ha sido Brand, que lo admiró toda la noche en su casa, mientras esperaba que la compañía de seguros, ahora su propietaria oficial, lo recogiera a primera hora de esta mañana.

Un experto estadounidense, que se encuentra ya analizando el cuadro en un lugar desconocido de Ámsterdam, ha establecido su autenticidad, y ahora por compromiso, se lo ofrecerán a su propietario original, Abdulmalik, que tendrá que devolver los 4 millones de euros que recibió del seguro, y podrá recuperar un cuadro valorado a día de hoy en 25 millones.

La maldición visigoda

Este no es el primer gran hallazgo español de Brand. El pasado enero encontró dos piedras visigodas robadas en 2004 de la ermita de Santa María de Lara , en Burgos, después de nueve años de búsqueda por toda Europa.

Las piezas estaban expuestas a las inclemencias del clima en el jardín de la casa de una adinerada familia británica, a punto de ser arrojadas al Támesis por la supersticiosa aristócrata que culpaba a las extrañas piedras de aspecto antiguo de las desgracias sufridas por su familia desde la adquisición de las mismas. Según informó en su momento el Diario de Burgosla aristócrata se echó las manos a la cabeza cuando le confirmaron que las piedras procedían de una antiquísima iglesia española.