Publicidad

Medioambiente

Una ola de calor sin precedentes en Canadá deja ya centenares de fallecidos

Una ola de calor sin precedentes en Canadá deja ya centenares de fallecidos
Jennifer Gauthier Reuters

Las autoridades canadienses han elevado este miércoles a varios centenares el número de muertes causadas por la ola de calor extrema sin precedentes que sufre el oeste del país al mismo tiempo que la localidad que estableció el récord de temperaturas, al alcanzar 49,6 grados el martes, tuvo que ser evacuada.

En contexto: el fenómeno que está causando la ola de calor extremo, llamado «cúpula de calor» –consistente en un cúmulo de aire caliente en las capas altas de la atmósfera que puede afectar la presión y los vientos– ha empezado a desplazarse hacia el este, a las provincias de Alberta y Saskatchewan. El Servicio Meteorológico de Canadá emitió este miércoles avisos de calor extremo en la vecina provincia de Saskatchewan y advirtió de que las condiciones de calor asfixiantes se mantendrán toda la semana y puede que persistan la próxima. Estas condiciones climáticas cálidas de principios del verano se están produciendo en un contexto de cambio climático inducido por el hombre, con temperaturas globales ya 1,2°C más altas que los niveles preindustriales.

La directora forense de la provincia de Columbia Británica, en la costa del Pacífico de Canadá, Lisa Lapointe, ha señalado en un comunicado que en los últimos cinco días el número de muertes repentinas se ha disparado a 486, el triple de lo que es normal en estas fechas. «Creemos que es muy probable que el calor sea un factor en muchas de esas muertes pero es algo que tiene que ser confirmado», ha afirmado. Lapointe ha añadido además que el número es preliminar y que es muy probable que siga aumentando en los próximos días porque la mayoría de los fallecidos eran personas que vivían solas en viviendas con pobre ventilación.

Mientras, la pequeña localidad de Lytton, en el interior de Columbia Británica y donde el martes se alcanzó la cifra récord de 49,6 grados, fue evacuada en la noche del miércoles debido a un incendio forestal fuera de control. Lytton, una pequeña localidad de unos 250 habitantes, se hizo famosa internacionalmente el domingo cuando el termómetro llegó a 47,9 grados centígrados, lo que batió el anterior récord de temperatura máxima de Canadá, establecido en 45 en 1937. Lytton superó el lunes y martes su propio récord hasta llegar a casi 50 grados.

El acalde de Lytton, Jan Polderman, ha declarado a la radiotelevisión pública canadiense, CBC, que a las 18.00, hora local del miércoles (01.00 GMT del jueves), firmó la orden de evacuación y ordenó a todos los habitantes que abandonasen la localidad. «La situación es difícil. Toda la localidad está en llamas. En sólo 15 minutos pasamos de tener las primeras señales de humo a, de repente, estar en llamas», ha añadido el alcalde.

También te puede interesar

Publicidad

MyTO

Crea tu cuenta en The Objective

Recupera tu contraseña

Ingresa el correo electrónico con el que te registraste en The Objective

L M M J V S D