Arabia Saudí decreta el arresto de príncipes, ministros y empresarios por corrupción

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Arabia Saudí decreta el arresto de príncipes, ministros y empresarios por corrupción
Foto: HAMAD I MOHAMMED| Reuters

Arabia Saudí ha decretado el arresto de varios príncipes, ministros y empresarios en el marco de una operación anticorrupción calificada de «decisiva» por las autoridades, en un momento en que el joven príncipe heredero Mohamed bin Salmán continúa reforzando su poder, informa AFP.  El célebre multimillonario Al Walid bin Talal forma parte de los 11 príncipes detenidos el sábado por la noche, han indicado los medios locales, justo después de la formación de una nueva comisión anticorrupción presidida por el príncipe heredero, conforme a un decreto real. Paralelamente, en el marco de esta purga sin precedentes, han sido repentinamente destituidos Metab bin Abdalá, jefe de la poderosa Guardia Nacional saudí -que durante un tiempo fue considerado como pretendiente al trono-, el jefe de la Marina, Abdalá Al Sultán, y el ministro de Economía Adel Fakih.

Estas detenciones y destituciones tienen lugar en un momento en que el príncipe Mohamed, de 32 años, hijo del rey Salmán, de 81, no deja de consolidar su poder en un contexto de cambios económicos y sociales inéditos en este reino ultraconservador. Según el canal de televisión vía satélite Al Arabiya, de capital saudí, 11 príncipes, cuatro ministros y decenas de exministros han sido detenidos, después que la comisión anticorrupción lanzara una investigación sobre las inundaciones mortales que devastaron en 2009 la ciudad de Yeda (oeste), a orillas del mar Rojo, a raíz de lluvias torrenciales.

La agencia estatal saudita SPA había informado que el objetivo de la comisión era «preservar la riqueza estatal, castigar a la gente corrupta y a quienes se aprovechan de sus cargos». La cotización de las acciones de Kingdom Holding Company, sociedad internacional de inversiones propiedad del príncipe Al Walid al 95%, ha caído un 9,9% a la apertura de la bolsa de Riad este domingo, un día después del presunto arresto del magnate que aún no ha sido confirmado oficialmente.

«Nueva era»

Con estas detenciones, «el reino abre una nueva era y una política de transparencia, de claridad y de responsabilidad», ha declarado este domingo el ministro de Finanzas, Mohamed Al Yadaan, agregando que estas acciones «decisivas preservarán el clima para las inversiones y reforzarán la confianza en el Estado de derecho».

El Alto Comité de los Ulemas, un influyente consejo de clérigos, ha afirmado muy rápidamente afirmando que la lucha contra la corrupción es «tan importante como la lucha contra el terrorismo». Una fuente de la aviación ha indicado, por otra parte, que las fuezas de seguridad han impedido el despegue de aviones privados, tal vez para evitar que algunas personalidades abandonaran el país.

«La amplitud y la escala de los arrestos parece no tener precedentes en la historia saudí moderna«, considera Kristian Ulrichsen, especialista sobre el Golfo en el Baker Institute de la universidad Rice en Estados Unidos. «La supuesta detención del príncipe Al Walid bin Talal, si es cierta, causaría conmoción en la comunidad local y en el mundo de los negocios internacionales», advierte elexperto.

Detenciones en septiembre

A finales de octubre, el príncipe heredero había prometido en un foro en Riad una Arabia Saudí «moderada, abierta y tolerante«, alejada de la imagen de un país considerado durante mucho tiempo como el mayor exportador del wahabismo, una versión rigorista del Islam que adoptaron numerosos yihadistas en todo el mundo. «No pasaremos otros 30 años de nuestra vida acomodándonos a ideas extremistas y vamos a destruirlas ahora», ha asegurado.

En septiembre, las autoridades del país arrestaron a docenas de personas, incluyendo a influyentes clérigos e intelectuales, en una operación que organizaciones de derechos humanos denunciaron como una «campaña de represión».

El heredero, que controla sectores estratégicos del gobierno, como la defensa y la economía se ha proyectado como un reformador liberal en un reino ultraconservador, con decisiones como el cambio de la legislación para permitir que las mujeres conduzcan. Muchas de sus reformas son consideradas como un forma de marcar el paso y acabar con las disidencias antes de que haya una transferencia formal del poder por parte de su padre.