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China consigue que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez

Redacción TO
Foto: ROBYN BECK | AFP

Nuevo éxito de la misión espacial Chang’e 4. La sonda china fue la primera en aterrizar en la cara oculta de la Luna y ahora, ha conseguido realizar el primer experimento biológico de la historia en el satélite de la Tierra.

Los seres humanos han podido cultivar plantas en el espacio, en la Estación Espacial Internacional, pero nunca en la Luna. Ahora, China ha conseguido que una semilla de algodón brote en la Luna, según informa la agencia estatal de noticias Xinhua.

La sonda Chang’e 4, que el pasado 3 de enero alunizó con éxito, llevó consigo semillas de algodón, colza, patatas y arabidopsis, así como huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras. El objetivo es observar la germinación, el crecimiento y la respiración de estos organismos en las condiciones de baja gravedad existentes en la superficie lunar, e intentar crear una “mini biosfera”, que podría producir la primera flor en la Luna. Por el momento, la semilla de algodón es la única que ha conseguido germinar.

 

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El brote de algodón crece dentro del módulo lunar Chang’e-4. | Foto: HANDOUT / CHONGQING UNIVERSITY / AFP

Esta carga biológica se encuentra en un pequeño envase sellado que mantiene la temperatura entre 1 y 30 grados y permite la entrada de luz natural y el suministro de agua y nutrientes para las plantas. Los científicos chinos aseguran que es imposible que llegue a contaminar el medioambiente lunar.

Este dispositivo, un cilindro de aluminio de 18 centímetros de alto y 16 de diámetro, pesa tres kilos y tuvo un coste de más de 10 millones de yuanes (1,29 millones de euros), según el diario South China Morning Post.

Dicho cultivo, sin embargo, no resulta sencillo: las temperaturas sobre la superficie lunar pueden superar los 100 grados centígrados por el día y bajar a los 100 negativos por la noche, además de recibir una mayor radiación solar y de presentar una menor gravedad que en la Tierra.

En 2013, la NASA anunció un plan para realizar un experimento similar para estudiar cómo podrían crecer en la Luna semillas como la albahaca, los nabos y la arabidopsis. Pero el plan no se llevó a cabo.

China anunció este lunes su intención de continuar ampliando su programa de exploración espacial, con una misión de recogida de muestras en la Luna este año y otra en el 2020 cuyo objetivo será Marte, según el subdirector de la Agencia Nacional Espacial de China (ANEC), Wu Yanhua