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Espacio Exterior

Descubren una extraña reliquia fósil de la Vía Láctea

AMR ABDALLAH DALSH
Foto: AMR ABDALLAH DALSH |

Un grupo de astrónomos ha descubierto la existencia de una extraña reliquia fósil de la Vía Láctea, formada por un amplio conjunto de estrellas de diferentes edades. El hallazgo ha sido revelado por la Agencia Espacial Europea (por sus siglas en inglés, ESA). Al nuevo sistema estelar ya le han puesto nombre, Terzan 5, y se encuentra a 19.000 años luz de la Tierra.

El sistema Terzan 5 es muy diferente al resto de cúmulos globulares conocidos. Fue detectado hace unos cuarenta años pero no había sido estudiado en profundidad hasta ahora, gracias al telescopio espacial Hubble. Los astrónomos han descubierto que posee dos clases distintas de estrellas, tanto en composición como en edad. Su diferencia es de aproximadamente 7.000 millones de años. Esta diferencia significa, aseguran, que el proceso de formación de Terzan 5 no fue continuado, sino que se basó en dos etapas distintas. Las propiedades de sus estrellas son parecidas a las que se pueden encontrar en el bulbo o núcleo galáctico, la población estelar central de la Vía Láctea. Por ello afirman que Terzan 5 podría ser una reliquia fosilizada de la formación de la propia galaxia.