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La Vía Láctea está siendo empujada a través del universo
La Vía Láctea está siendo empujada a través del universo

La Vía Láctea está siendo empujada a través del universo

Hasta ahora, los científicos sabían que la Vía Láctea y su galaxia vecina, Andrómeda, estaban siendo atraídas por una densa región del universo. La Concentración o Supercúmulo Shapley, como se conoce esta región, es una zona con más de dos docenas de cúmulos ricos que se encuentra a 750 millones de años luz de la Vía Láctea. Ahora, cosmólogos de la Universidad de Hebrea de Jerusalem, junto con científicos de Francia y Hawai, han descubierto que nuestra galaxia no solo está siendo atraída, sino que también está siendo empujada, por lo que son dos movimientos diferentes los que cambian su posicionamiento en el espacio.
La escasez de estrellas, planetas y otro tipo de materia en esta zona muerta podría explicar al menos la mitad de la fuerza que hace que nuestra galaxia se mueva a una velocidad de dos millones de kilómetros por hora. Sin embargo, es la atracción gravitacional de las galaxias que están situadas alrededor de la Vía Láctea es la que domina su movimiento. El hecho de que estas no estén repartidas uniformemente en el universo es lo que causa que los espacios más vacíos atraigan hacia sí las galaxias que cuentan con más materia.

Una grieta gigante obliga a cerrar la estación antártica Halley
Una grieta gigante obliga a cerrar la estación antártica Halley

Una grieta gigante obliga a cerrar la estación antártica Halley

La estación Halley VI, compuesta por ocho módulos construidos sobre pilotes con esquís gigantes, lleva situada en la plataforma de hielo Brunt desde 2012. Durante el verano de 2015, ya comenzaron con el traslado de algunos de los módulos a una nueva ubicación, a unos 25 kilómetros del lugar y fuera de la trayectoria de la grieta. Sin embargo, a pesar de que esta reubicación se encuentra en su etapa final, con siete de los ochos módulos trasladados, la operación ha sido suspendida y Halley cerrará durante los meses más duros de invierno.

Inaugurada el 15 de enero de 1956 por la Royal Society para participar en el Año Geofísico Internacional (1957-1958), lleva el nombre del astrónomo Edmond Halley, y gracias a sus estudios se descubrió el agujero de ozono en 1985.

El último hombre que pisó la Luna muere a los 82 años
El último hombre que pisó la Luna muere a los 82 años

El último hombre que pisó la Luna muere a los 82 años

Sus palabras no llegarían a ser tan famosas como la primera frase de Neil Armstrong pronunciada desde la Luna, sin embargo, el último adiós de Cernan fue casi tan poético. «El desafío de Estados Unidos de hoy ha forjado el destino del hombre del mañana», dijo Cernan.

La historia del último aterrizaje lunar dirigido por él ha sido recogida en el documental «The Last Man on the Moon», «El último hombre en la luna», de 2007, donde el astronauta explica las sensaciones extraordinarias que experimentó mientras pisaba aquella superficie incomparable. El astronauta acumuló 566 horas y 15 minutos en el espacio, de los cuales 73 horas fueron empleadas en la superficie de la Luna. Se retiró de la NASA y la Marina en 1976 y tras su muerte solo quedan otros seis astronautas vivos que hayan caminado sobre la Luna.

La nave Cassini culmina su misión en Saturno después de 20 años
La nave Cassini culmina su misión en Saturno después de 20 años

La nave Cassini culmina su misión en Saturno después de 20 años

A finales de 2016, la nave Cassini comenzó un tipo de misión totalmente nuevo en Saturno que culminará en los próximos meses. Durante los meses finales de la misión, la órbita de la intrépida nave se colocará sobre el polo norte del planeta y entonces bajará para situarse entre éste y la parte más recóndita de sus deslumbrantes anillos. Durante un tiempo orbitará alrededor hasta que el 22 de abril de 2017, Cassini saltará sobre los anillos para comenzar sus últimas zambullidas entre el planeta y los anillos. Este es el “Gran Final” de Cassini.
Después de realizar 22 de estas órbitas, cada una de las cuales durará seis días completos, la nave bajará a la atmósfera superior del planeta gigante donde arderá como un meteoro, poniendo fin a la épica misión. A su paso por Saturno durante el ‘Gran Final’, Cassini recabará indirectamente alguna información de un valor inimaginables para quienes plantearon en su día la misión: hará mapas detallados del campo magnético y gravitatorio de Saturno, revelará cómo está dispuesto el interior del planeta, y posiblemente ayude a resolver algún misterio sobre cómo de rápida es la rotación. Mejorará mucho nuestro conocimiento sobre cuánto material hay en los anillos, permitiendo que nos aproximemos a comprender sus orígenes. Además, los detectores de partículas de Cassini tomarán muestras de las partículas heladas de los anillos y las cámaras tomarán imágenes impresionantes de los anillos y las nubes de Saturno.
Ninguna otra misión ha explorado antes esta región del planeta desde tan cerca. Lo que los científicos aprendan de estas actividades ayudará a mejorar nuestro entendimiento sobre cómo se forman y evolucionan los grandes planetas y las familias de planetas en cualquier parte.

El inesperado material con el que la NASA planea construir sus casas en Marte
El inesperado material con el que la NASA planea construir sus casas en Marte

El inesperado material con el que la NASA planea construir sus casas en Marte

Tras una reunión entre ingenieros de la NASA, diseñadores, arquitectos y académicos en el centro de investigaciones, el grupo de expertos dio a conocer el concepto de hogar que mejor se ajusta a las numerosas necesidades de la misión espacial a Marte. Según Kevin Vipavetz, jefe de sistema de ingeniería de Langley «tras un día dedicado a identificar necesidades, objetivos y dificultades, pudimos evaluar muchas ideas descabelladas y fuera de lo común, optando por el diseño de una casa hecha de hielo como la solución definitiva». La Mars Ice Home es una gran estructura inflable con forma de iglú cubierta de hielo. Esto permite que sea una «casa» liviana y fácil de armar por robots que irían llenando con agua las cámaras que componen la capa de hielo antes de la llegada de los primeros astronautas. Además, debido a que el agua puede convertirse en combustible para los vehículos marcianos, esta estructura también cumple la función de tanque de almacenamiento, al ser un material traslúcido permitiría cierta luminosidad en el interior, pero a la vez, serviría de protección de los rayos cósmicos galácticos gracias al hidrógeno.

Detectan agua helada en los cráteres oscuros del planeta Ceres
Detectan agua helada en los cráteres oscuros del planeta Ceres

Detectan agua helada en los cráteres oscuros del planeta Ceres

Los científicos de la agencia espacial estadounidense detectaron más de 600 cráteres en la región del norte, donde nunca llega la luz solar. Entre todos ellos únicamente encontraron 10 con agua helada, aunque el hielo parece estar mucho más extendido justo debajo de la superficie del planeta, según publica la revista Science en un estudio paralelo. El número de cráteres que contienen agua helada es tan bajo e inusual que se necesita una investigación más amplia de Ceres para sacar conclusiones, asegura Thomas Platz, del Instituto Max Planck, en Alemania. Ceres, el mayor objeto del cinturón de asteroides del Sistema Solar, es el tercer cuerpo planetario tras Mercurio y la Luna donde se ha detectado hielo en las regiones polares.

Otro año nefasto para el Ártico
Otro año nefasto para el Ártico

Otro año nefasto para el Ártico

«La temperatura media anual del aire sobre el suelo fue la más alta jamás registrada», indicó el informe, precisando que se ubicó 3,5 grados centígrados por encima de la del año 1900, durante el período que va de octubre de 2015 a septiembre de 2016. La tendencia indica que esta región se está calentando el doble de rápido que el resto del planeta, que se prevé que registre en 2016 su año más caliente de los tiempos modernos por tercer año consecutivo. El informe, realizado por 61 científicos de todo el mundo, destaca que este calor sin precedentes ha retrasado en el otoño el momento en que las aguas del océano se vuelven a congelar y ha derretido grandes áreas de banquisa de Groenlandia. La extensión de la banquisa del Ártico desde mediados de octubre hasta finales de noviembre de 2016 fue la más reducida desde el comienzo de las observaciones por satélite en 1979 y 28% más baja que el promedio de 1981 a 2010, según la NOAA.

Muere John Glenn, el primer astronauta estadounidense en orbitar alrededor de la Tierra
Muere John Glenn, el primer astronauta estadounidense en orbitar alrededor de la Tierra

Muere John Glenn, el primer astronauta estadounidense en orbitar alrededor de la Tierra

Glenn completó su hazaña a bordo de la cápsula Friendship 7 Mercury, uniéndose así al soviético Yuri Gagarin, que lo había logrado el año anterior. Después de su carrera como astronauta, se convirtió en senador del Partido Demócrata en el Congreso de Estados Unidos entre 1974 y 1999. En 1998, cuando tenía 77 años, Glenn volvió a disfrutar de su pasión a bordo del transbordador espacial Discovery, lo que le valió para ganarse también el título de ser la persona con más edad enviada al espacio. En 2012, Barack Obama le condecoró con la Medalla Presidencial de la Libertad y le describió como «un héroe en todos los sentidos de la palabra».

La nave espacial rusa Progress se estrella en Siberia
La nave espacial rusa Progress se estrella en Siberia

La nave espacial rusa Progress se estrella en Siberia

La nave Progress MS-04 llevaba 2,5 toneladas de carga, ya que su misión era transportar agua, combustible, dispositivos científicos, alimentos, ropa, medicinas y productos de higiene personal para los astronautas que se encuentran en la Estación Espacial Internacional. «Según información preliminar, una situación de emergencia llevó a la pérdida de la nave espacial de carga a una altitud de 190 kilómetros sobre una zona de difícil acceso y no poblada de la República de Tuvá. La mayoría de los fragmentos se quemaron en la atmósfera», informa Roskosmos a través de su comunicado. En estos momentos, una comisión de expertos está llevando a cabo análisis que puedan especificar el origen del fallo. La agencia rusa asegura que «la pérdida de la carga no afectará el funcionamiento normal de la Estación Espacial Internacional y su tripulación».

 

Un nuevo descubrimiento podría cambiar nuestra forma de entender el universo
Un nuevo descubrimiento podría cambiar nuestra forma de entender el universo

Un nuevo descubrimiento podría cambiar nuestra forma de entender el universo

Esta teoría sugiere que la luz pudo viajar mucho más rápido de lo que lo hace ahora y que, por tanto, la velocidad de la luz – 186.282 millas por segundo – no es una constante ni la máxima que se puede alcanzar en el universo. Ahora varios científicos quieren probarla estudiando el Fondo Cósmico de Microondas, el resplandor de la radiación que se emitió poco después del Big Bang y que sirve como una especie de fotografía del principio del universo.
“La teoría, que propusimos por primera vez en los años 90, ha alcanzado ahora un punto de madurez: ha producido una predicción comprobable. Si las observaciones en un futuro próximo encuentran que este número es correcto, esto podría llevar a una modificación de la teoría de la gravedad de Einstein” ha explicado el líder de la investigación, el profesor del Imperial College de Londres Joao Magueijo.

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