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Cadena perpetua por "genocidio" para dos dirigentes de los Jemeres Rojos

Los dos dirigentes de mayor rango de los jemeres rojos aún vivos han sido condenados este viernes en Camboya a cadena perpetua por «genocidio», un calificativo adoptado por primera vez por el tribunal internacional, 40 años después de la caída del régimen de Pol Pot que masacró a una 2.000.000 de personas.

Cadena perpetua por "genocidio" para dos dirigentes de los Jemeres Rojos
Reuters

Los dos dirigentes de mayor rango de los Jemeres Rojos aún vivos han sido condenados este viernes en Camboya a cadena perpetua por «genocidio», un calificativo adoptado por primera vez por el tribunal internacional, 40 años después de la caída del régimen de Pol Pot que masacró a unas 2.000.000 de personas.

El ideólogo del régimen, Nuon Chea, de 92 años, «realizó una contribución significativa en la comisión de crímenes», «tenía el poder de decisión último» con Pol Pot, señaló el juez Nil Nonn. Por su parte, Khieu Samphan, de 87 años, jefe del Estado ‘Kampuchea Democrática’, era «el rostro» del movimiento ultramaoísta.

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El ex ‘hermano número dos’, Nuon Chea, asiste al juicio contra él a las afueras de Phnom Penh. | Foto: Tribunal de Camboya (ECCC) | vía REUTERS

Ambos habían sido condenados ya a perpetuidad en 2014 por «crímenes de lesa humanidad» por el tribunal formado por la ONU para Camboya, una pena confirmada en apelación en 2016.

Escondido tras sus habituales gafas negras, Nuon Chea escuchó el veredicto desde una celda especialmente acondicionada en el tribunal, debido a su débil estado de salud, mientras que Khieu Samphan estaba en la sala.

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El ex dirigente de los jemeres rojos Khieu Samphan asiste a su juicio a las afueras de Phnom Penh. | Foto: Tribunal Extraordinario de Camboya. | vía REUTERS

También estaban presentes varios cientos de personas, incluidos miembros de la minoría musulmana cham y monjes budistas. «Los Jemeres Rojos asesinaron casi a 50 familiares míos. Es un sufrimiento», declaró a la agencia AFP Math Sos, un musulmán cham de 75 años.

Durante este segundo juicio, que probablemente será el último contra exmiembros del régimen de los Jemeres Rojos, un centenar de testigos declararon para denunciar decapitaciones, violaciones, matrimonios forzados y canibalismo. Los dos acusados negaron las atrocidades.

El primer ministro camboyano, Hun Sen, quien también ocupó un alto cargo entre los Jemeres Rojos, ha pedido en varias ocasiones que no se envíe a ningún otro sospechoso ante el tribunal por los atropellos cometidos entre 1975 y 1979, considerando que eso podría provocar agitación en el reino.

Es la primera vez que el tribunal internacional reconoce el calificativo de «genocidio» relativo a las acciones contra vietnamitas, miembros de la comunidad musulmana cham y otras minorías religiosas.

La cámara dictaminó que «se cometieron crímenes de genocidio», subrayó Nil Nonn. El objetivo era «establecer una sociedad atea y homogénea suprimiendo todas las diferencias étnicas, nacionales, religiosas, raciales, de clase y culturales», señaló.

El calificativo no se refiere a las masacres de Jemeres por Jemeres, por más que fueran masivas, ya que Naciones Unidas no las considera genocidio.

Entre 100.000 y 500.000 chams, de un total de 700.000, fueron asesinados entre 1975 y 1979 por el régimen de Pol Pot.

Para Youk Chhang, jefe del Centro de Documentación de Camboya, un organismo investigador que proporcionó numerosas pruebas al tribunal, este veredicto «podría ayudar a cerrar un horrible capítulo de la historia camboyana».

Este veredicto tendrá «un peso muy importante para Camboya, la justicia penal internacional y los anales de la Historia», declaró, por su parte, David Scheffer, experto durante el proceso para el secretario general de la ONU.

Cuando se abrió el juicio, en junio de 2011, en el banquillo de los acusados se sentaban cuatro antiguos responsables. La ministra de Asuntos Sociales del régimen, Ieng Thirith, fue liberada en 2012 debido a su demencia. Su marido, Ieng Sary, exministro de Relaciones Exteriores, murió en 2013, con 87 años.

El tribunal condenó también a Kaing Guek Eav, conocido como ‘Duch‘, antiguo jefe de la prisión Phnom Penh S-21, donde fueron torturadas 15.000 personas. Fue condenado a cadena perpetua en apelación en 2012.

Pol Pot, el líder de los Jemeres, murió en 1998 a los 73 años sin haber sido juzgado.

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