¿Quiénes, cómo y cuándo podrán empezar a vacunarse contra el coronavirus?
Foto: JOEL SAGET| AFP

Sociedad

¿Quiénes, cómo y cuándo podrán empezar a vacunarse contra el coronavirus?

Las últimas noticias de farmacéuticas como Pfizer o Moderna sobre la eficacia de sus vacunas están empezando a generar dudas entre la población: ¿cuándo podremos empezar a vacunarnos? ¿Será obligatorio? ¿Garantizará la inmunidad? En The Objective te contamos todo lo que se sabe hasta ahora.

por EFE

Los últimos datos y noticias de grandes farmacéuticas, como Pfizer o Moderna, sobre la eficacia de sus vacunas contra el COVID-19, han anticipado un debate en el que se entremezclan dudas de la población sobre cuándo empezará la vacunación, cómo será, quiénes la recibirán primero o si será obligatorio vacunarse. En The Objective te contamos todo lo que se sabe hasta ahora:

¿Habrá vacunas suficientes?

Para planificar a tiempo la compra y distribución de vacunas en la UE, la Comisión Europea puso en marcha un sistema de adquisición anticipada cuando aún no se podía saber cuáles tendrían éxito, con el fin de asegurarse determinadas dosis de distintos laboratorios de Europa y EEUU.

Así, ha firmado ya o tiene contratos previstos con Pfizer-BioNTech, con Moderna (160 millones), con AstraZeneca-Universidad de Oxford (400) y con Janssen Pharma-Johnson&Johnson, así como con la alianza franco-británica Sanofi-GSK y con la alemana Curevac (405 millones).

Pese a lo avanzado de sus proyectos, Rusia y China no participan de momento en este sistema de compra ni han presentado documentación sobre sus vacunas a la Agencia Europea del Medicamento (EMA).

El portavoz comunitario en asuntos de salud, Stefan de Keersmaecker, no ha desvelado con quién negocia la Comisión, pero Bruselas espera contar pronto con acuerdos suficientes como para poder vacunar a unas 900 millones de personas, más del doble de los 447 millones de habitantes de la UE.

¿Llegarán a todo el mundo?

La logística que requiere alguna de las vacunas punteras parece dificultar su distribución universal. La de Pfizer exige para su conservación una temperatura inferior a 70º bajo cero, algo que complica el transporte y almacenaje en países en desarrollo o zona rurales. Por otro lado, tanto Pfizer como Moderna desarrollan vacunas basadas en la novedosa técnica del ARN mensajero, que introduce una secuencia con las instrucciones para generar anticuerpos. Ese uso de tecnologías sofisticadas puede encarecerlas y dificultar su distribución en países más pobres.

Para prevenir esos problemas, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha creado -con entidades como la alianza GAVI- la plataforma COVAX, a la que contribuyen naciones con ingresos medios y altos para recibir vacunas equivalentes al 20 % de sus poblaciones con la condición de financiar el acceso de países más pobres a una proporción similar.

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Tedros Adhanom, director general de la OMS | Martial Trezzini | EFE

Un total de 186 países se han unido a COVAX, que ha recaudado ya 2.500 millones de dólares y para la que 94 Estados financian la investigación de vacunas. Pfizer-BioNtech no figura en la lista de laboratorios que colaboran con la iniciativa, pero Moderna sí, a cambio de facilidades para su distribución en naciones pobres.

¿Cuándo empezará la vacunación?

Las previsiones más optimistas apuntan a enero para el inicio de una vacunación generalizada en Europa. La rusa Sputnik V ya ha empezado a ser administrada en su país, pero su demanda exterior es casi inexistente. Los cálculos de la OMS sitúan en febrero el horizonte para una fabricación masiva; y la Agencia Europea de Medicamentos señalaba la primavera de 2021 como la llegada de las primeras vacunas.

La científica jefe de la OMS, Soumya Swaminthan, argumenta que, más allá de los alentadores ensayos ya anunciados, hace falta un seguimiento de los voluntarios participantes durante al menos dos meses y medio para comprobar el efecto de las vacunas en mayores, cuánto tiempo se conserva la inmunidad y si se pueden administrar a personas con enfermedades preexistentes.

En España, el ministro de Sanidad, Salvador Illa, prevé que «a principios de enero» se puedan administrar las primeras dosis de un total de 20 millones, con las que poder inmunizar a 10 millones de personas. Sanofi, Janssen, AstraZeneca, Pfizer-BioNTech, Novavax, Moderna y Curevac son los siete fabricantes con los que cuenta España para esta adquisición de dosis, con el objetivo de que «alrededor de mayo» haya «un número suficientemente relevante» de vacunados para pasar a «un estadio diferente» de la enfermedad que «permita aligerar de forma sustancial algunas de las medidas» restrictivas.

En el mismo sentido, el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha recalcado este viernes que «una parte muy sustancial de la población española podrá estar vacunada, con todas las garantías, en el primer semestre de 2021».

¿Quiénes serán los primeros?

Corresponde a cada país decidir cómo distribuir las vacunas entre su población, pero la Comisión Europea ha recomendado dar prioridad a trabajadores esenciales como sanitarios o cuidadores de ancianos, a mayores de 60 años, a personas con problemas médicos que les hagan más vulnerables y a colectivos socioeconómicamente desfavorecidos.

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Los mayores de 60 años serán uno de los primeros colectivos en recibir la vacuna | Piero Cruciatti | AFP

En el caso de España, un grupo de expertos ha elaborado un documento con la estrategia de vacunación donde se concretarán los grupos prioritarios y que será aprobado el próximo martes por el Gobierno. El ministro Illa ya ha adelantado que la vacunación previsiblemente empezará por las personas con edad avanzada o vulnerables ante el virus, seguidos por el personal sanitario o en contacto con estos grupos. También ha precisado que el criterio para la administración de las vacunas será «el mismo en toda España e idealmente en toda Europa».

En cuanto a la duración del proceso de vacunación general, la experta en Inmunoterapia Carmen Alvarez-Domínguez, investigadora de la Universidad Internacional de la Rioja (UNIR), calcula que se puede prolongar hasta finales de 2021.

¿Cuánto costarán?

El precio que deberán abonar los ciudadanos europeos por las dosis de vacunas dependerá de lo que establezca cada país. En España, el ministro de Sanidad ha dejado claro que «serán gratuitas».

Otra cosa es el precio que habrán de pagar la UE y los Estados. La Comisión Europea ha presupuestado unos 2.150 millones de euros para «apoyar la conclusión de los acuerdos de compra anticipada», según fuentes europeas consultadas por EFE en Bruselas, pero esos fondos incluyen inversiones para ayudar a los laboratorios a aumentar sus capacidades de producción.

Las mismas fuentes precisan que esa cantidad debe distinguirse de las que pagarán los Estados por el pedido y la entrega de vacunas. Y eso dependerá a su vez de la cantidad de dosis y del precio de cada una. Ahí es donde la horquilla es muy amplia, según los laboratorios y la vacuna. Como ejemplos significativos, el precio de la vacuna que fabrique AstraZeneca puede oscilar para sus compradores directos entre 2,5 y 3,5 euros por unidad, mientras que el precio que habrán de pagar a Moderna rondará previsiblemente los 30 euros por dosis.

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Foto: Justin Tallis | AFP

¿Será obligatorio vacunarse?

Cuando las vacunas protejan a un porcentaje de la población entre el 66 y el 75 % se habrá logrado la inmunidad de rebaño, según Sanidad. Sin embargo, el barómetro de octubre del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) revelaba que un 43,8 % de los españoles no estaría dispuesto a vacunarse inmediatamente, frente al 40,2 % que sí lo haría.

Por tanto, ¿se ha planteado el Gobierno recurrir a una vacunación obligatoria? «Es un escenario que no debemos descartar, pero no creo que haga falta», contestaba Illa hace unos días, convencido de que «la ciudadanía va a reaccionar bien». También el director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias, Fernando Simón, recordaba tras la encuesta del CIS que España cuenta con una de «las mejores coberturas de vacunación del mundo» y confiaba en que los ciudadanos mantengan «ese criterio generoso» que hasta ahora ha hecho innecesaria la obligatoriedad.

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Protesta contra las restricciones por COVID-19 en Madrid | Andrea Comas | AP Photo

Pero, en caso de que fuera necesario, ¿habría cobertura legal en España para una vacunación obligatoria? Sí, al amparo de dos leyes: una de abril de 1980 que modifica la Ley de Bases de la Sanidad de 1944 y otra de 1986, la ley orgánica de Medidas Especiales en Materia de Salud Pública. Esta ley de 1986 dispone que las autoridades sanitarias podrán adoptar los tratamientos precisos ante un «peligro para la salud de la población» y facultan a aplicar las medidas «que se consideren necesarias» en caso de «riesgo de carácter transmisible» de una enfermedad contagiosa.

Por su parte, la ley de 1980, pensada para la viruela, la difteria y el tifus, autorizaba a imponer la vacunación para «todas las demás infecciones» ante un «estado epidémico». Sin más regulación que esa, hay precedentes: en noviembre de 2010, un juez de Granada ordenó vacunar contra el sarampión a 35 menores por un brote epidémico.

E incluso para el COVID-19 ya hay una Comunidad Autónoma que ha dado el primer paso: el PP de Galicia, que gobierna con mayoría absoluta, ha registrado este jueves en el Parlamento autonómico una proposición para reformar la ley de salud de 2008 que permitirá imponer multas mínimas de 1.000 euros a quien se niegue a ser vacunado.

EFE