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La contaminación atmosférica amenaza la salud de 300 millones de niños en el mundo

Darren Whiteside
Última actualización: 22 Feb 2019, 5:27 pm CEST
Foto: Darren Whiteside | Reuters

Un estudio divulgado por Naciones Unidas advierte que uno de cada siete niños en el mundo respira aire contaminado, que es al menos seis veces más sucio de los establecido por los estándares internacionales. Estas alarmantes cifras señalan que la contaminación atmosférica es un factor fundamental en la mortandad infantil.

"La contaminación ambiental es el principal factor que contribuye a la muerte anual de unos 600.000 niños menores de cinco años, y amenaza la vida y el futuro de millones más cada día", señala Anthony Lake, director ejecutivo de Unicef. La agencia alerta que los contaminantes no sólo causan daños pulmonares, sino que actualmente pueden cruzar la barrera de la sangre cerebral, causando daños permanente en el desarrollo cerebral. "No hay sociedad que pueda permitirse ignorar la contaminación del aire", denuncia el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia. En total, unos 2.000 millones de niños viven en áreas donde la contaminación ambiental excede las normas mínimas de la calidad de aire establecidas por la Organización Mundial de la Salud. El informe apunta que el aire está envenenado principalmente por emisiones de vehículos, combustibles fósiles, polvo, quemas de basura y otros agentes contaminantes. El lugar del mundo con mayor número de niños viviendo en áreas con aire contaminado es el sur de Asia con 620 millones, seguido por África con 520 millones y la región este de Asia y el Pacífico con 450 millones.