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La temperatura de los océanos aumenta a un ritmo cada vez más rápido

Última actualización: 25 Feb 2019, 6:01 pm CET
Foto: David Goldman | AP Foto

La temperatura de los océanos está aumentando a un ritmo cada vez más rápido, según una investigación publicada ahora, que contradice informes previos que sugerían una especie de pausa en el calentamiento global durante los últimos años.

La investigación publicada en la revista estadounidense Science y liderada por la Academia China de las Ciencias, revela que no existió esa interrupción y genera así preocupación por el ritmo del cambio climático y su efecto en el principal amortiguador del planeta, los océanos.

Entre las consecuencias más destacada, la investigación indica que la expansión térmica -el agua que crece a medida que se calienta- podría provocar un aumento del nivel del mar de 30 centímetros, superior a cualquier aumento, a raíz del derretimiento de los glaciares y las capas de hielo.

Alrededor de un 93% del exceso de calor -captado en la Tierra por los gases de efecto invernadero que surgen de la quema de combustibles fósiles- se acumula en los océanos.

“El calentamiento de los océanos es un indicador muy importante del cambio climático y tenemos firme evidencia de que estos se están calentando más rápido de lo que creíamos”, dice el coautor Zeke Hausfather, graduado de la Universidad de California, Berkeley.

El último informe se basa en cuatro estudios, publicados entre 2014 y 2017, que dieron una estimación más precisa sobre las últimas tendencias en el calentamiento de los océanos, lo que permitió a los científicos actualizar investigaciones pasadas y perfeccionar predicciones para el futuro.

Un factor clave para obtener las cifras más precisas es una flota encargada de observar los océanos llamada Argo, que incluye casi 4.000 robots flotantes que “están a la deriva en los océanos y cada varios días se sumergen a una profundidad de 2.000 metros y miden la temperatura, el PH, la salinidad y otra información de los océanos mientras se elevan”, indica el informe.

La temperatura de los océanos aumenta a un ritmo cada vez más rápido

Científicos lanzan al mar un flotador Argo. | Foto: Alicia Navidad CSIRO | Revista Science

Argo “ha ofrecido información amplia y consistente sobre la temperatura de los océanos desde mediados de los años 2000”, apunta.

Los nuevos análisis demuestran que el calentamiento de los océanos va en consonancia con las medidas que apuntan a un incremento en la temperatura del aire.

Si no se hace algo para reducir la emisión de gases de efecto invernadero, “los modelos prevén que la temperatura de los 2.000 metros superiores de los océanos subirá 0,78 grados centígrados para finales de siglo”, advierte la investigación.

“Si bien 2018 es el cuarto año más cálido del que hay registros, sin duda será el de mayor temperatura de los océanos, como lo fue 2017 y 2016 antes”, dice Hausfather. “La señal de calentamiento global es mucho más fácil de detectar si provoca un cambio en los océanos”, concluye la investigación.