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Telefónica y Liberty sellan la fusión de sus filiales y crean un gigante en Reino Unido

La integración se hará en una sociedad de riesgo compartido en la que ambas compañías participarán al 50% 

Telefónica y Liberty sellan la fusión de sus filiales y crean un gigante en Reino Unido

Telefónica y Liberty Global han acordado unir sus negocios en Reino Unido, O2 y Virgin Media, para crear la mayor empresa de telecomunicaciones de ese país, según ha informado la operadora española, a la que la unión le reportará ingresos de 6.515 millones de euros.

La integración se hará a través de una sociedad de riesgo compartido (joint venture) en la que ambas compañías participarán al 50%  y se espera que se cierre para mediados de 2021.

La transacción valora O2 en 14.517 millones de euros  y Virgin Media en 21.376 millones de euros. La filial de Telefónica se aportará libre de deuda y la de Liberty con 12.917 millones de euros de deuda neta y «similares», según han informado ambas operadoras en un comunicado conjunto.

Sujeta a las correspondientes aprobaciones regulatorias, la operación conllevará la ejecución de varias recapitalizaciones que generarán ingresos por valor de 6.515 millones de euros para Telefónica y de 1.600 millones de euros para Liberty Global.

El consejo de administración de la nueva sociedad tendrá ocho miembros y en la presidencia rotarán cada 2 años los presidentes de Telefónica, José María Álvarez-Pallete, y de Liberty, Mike Fries, que iniciará la rotación. Por el momento no se ha nombrado al que será el consejero delegado.

Según la misma fuente, la nueva plataforma invertirá 11.430 millones de euros en el Reino Unido durante los próximos cinco años.

En el acuerdo, ambas compañías se comprometen a no vender su participación en la nueva sociedad durante los cinco años siguientes a su creación, tras los que podrán transmitir su participación a un tercero, sujeto a un derecho de adquisición preferente otorgado a favor del otro.

Para Álvarez-Pallete, combinar O2, operador móvil número uno del mercado del Reino Unido, con la red de banda ancha de alta capacidad y los servicios de entretenimiento de Virgin Media, «supone un punto de inflexión en el mercado británico, en un momento en el que la demanda de conectividad nunca ha sido tan alta ni tan crítica».

«Estamos creando un competidor fuerte, con una escala significativa y con fuerza financiera para invertir en infraestructuras digitales en Reino Unido, ofrecer más opciones y aportar un mayor valor a millones de consumidores, empresas y clientes del sector público. Hoy se crea un operador líder convergente en Reino Unido, lo que es motivo de orgullo para ambos socios», ha añadido Álvarez-Pallete.

Por su parte, Fries ha asegurado que con Virgin Media y O2 trabajando juntos «el futuro de la convergencia está hoy aquí«, y ha subrayado su compromiso con el mercado británico y con los objetivos de digitalización y conectividad del propio Gobierno.

«Virgin Media ha redefinido la banda ancha y el entretenimiento en el Reino Unido, aportando la plataforma de vídeo más rápida e innovadora. O2 es reconocido en el mercado como el operador de telefonía móvil más fiable y admirado del Reino Unido, siempre anteponiendo las necesidades del cliente», ha afirmado Fries.

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