Amazon abre al público un supermercado sin cajas de pago

Futuro

Amazon abre al público un supermercado sin cajas de pago
Foto: Jeffrey Dastin| Reuters

Amazon inaugura este lunes al público general «Amazon Go», el supermercado sin líneas de caja cuyo debut se anunció para principios de 2017, pero tuvo que retrasarse por supuestos problemas técnicos, informa Efe. El establecimiento, situado a pie de calle en la sede de Amazon en Seattle, en el estado de Washington, ha estado disponible en pruebas para sus empleados desde diciembre de 2016, cuando la firma reveló sus planes de expansión en el sector alimentario y el desarrollo de otros formatos de tienda.

«Amazon Go» ocupa una superficie inferior a 170 metros cuadrados y dispone de comidas preparadas para el desayuno, la comida o la cena; una selección de ensaladas, sándwiches y refrescos; vinos y cervezas, y algunos productos frescos, como los cárnicos.

Los clientes pueden entrar en el supermercado utilizando una aplicación móvil como llave de acceso y ver el cargo de la factura de su compra nada más salir, sin pasar por los habituales cajeros. La tecnología que hace posible el funcionamiento de la tienda es parecida a la que utilizan los coches sin conductor.

El vicepresidente de tecnología de «Amazon Go», Dilip Kumar, ha dicho a The Wall Street Journal  que los empleados han «entrenado» esa tecnología para que funcione, «un experimento que pertenece al amplio esfuerzo de la compañía para reinventar cómo compran los consumidores». En concreto, fueron los problemas técnicos con la tecnología «Just Walk Out» los que obligaron a la firma a aplazar la apertura.

Las cámaras, sensores y algoritmos que siguen a los compradores y rastrean los productos detectaron fallos en el momento que había mucha gente o se movían rápido, han explicado desde Amazon. De acuerdo con la compañía estadounidense, para comprar en el supermercado es necesario tener una cuenta de Amazon y hay que descargarse la aplicación de «Amazon Go» en el móvil.

Al entrar en la tienda, el cliente escanea su teléfono y así queda representado como un objeto 3-D en el sistema, que utiliza cámaras para seguir los movimientos de las personas e identificar sus interacciones con los productos.

La tecnología no utiliza reconocimiento facial, se sirve de «otras pistas visuales» y de la continuidad entre cámaras para determinar el comportamiento de los clientes, ha señalado Kumar a la revista TechCrunch, que realizó una visita previa a la tienda.

Aunque no hay empleados en una línea de caja, «Amazon Go» sí tiene personal, que se encarga de reponer el inventario, revisar identificaciones en la sección de bebidas alcohólicas, y preparar las comidas. Además, hay otra persona en la entrada para atender dudas y devoluciones.

Kumar no ha revelado si Amazon pretende ampliar el concepto de la tienda «Go» y ha asegurado que no hay planes de introducirla en los supermercados Whole Foods, adquirida por la empresa estadounidense recientemente.